El Departamento de Justicia de Estados Unidos acusó hoy a cuatro miembros del Ejército Popular de Liberación de China (EPL) de llevar a cabo el truco de Equifax 2017, posiblemente el robo de datos más grave en la historia de Estados Unidos.

"Esta fue una intrusión deliberada y radical en la información privada del pueblo estadounidense", El fiscal general William P. Barr dijo en una conferencia de prensa hoy (Feb. 10).

"Hoy, responsabilizamos a los piratas informáticos del EPL por sus acciones criminales, y le recordamos al gobierno chino que hemos la capacidad de eliminar el manto de anonimato de Internet y encontrar a los piratas informáticos que la nación despliega repetidamente contra nos."

El hackeo de Equifax resultó en el robo de datos personales pertenecientes a 146 millones de residentes de EE. UU., Cuyos nombres, direcciones, fechas de nacimiento y Números de seguro social estaban comprometidos. Aproximadamente 400.000 residentes británicos y 100.000 canadienses también se vieron afectados.

Las acusaciones regresaron en secreto la semana pasada por un gran jurado en Atlanta, donde tiene su sede Equifax, acusó a Wu Zhiyong, Wang Qian, Xu Ke y Liu Lei de nueve cargos criminales cada uno: conspiración para cometer fraude informático, conspiración para cometer espionaje económico, conspiración para cometer fraude electrónico, acceso no autorizado a una computadora protegida, daño intencional a una computadora protegida, espionaje económico y tres cargos de fraude electrónico.

No está claro si los cuatro individuos son civiles que trabajan para el EPL o miembros en servicio activo del ejército chino. No se dieron rangos militares para ninguno de los acusados ​​en la acusación, pero se dijo que los cuatro eran miembros del 54º Instituto de Investigación del EPL. (Actualización: A cartel de se busca publicado en línea por el FBI muestra fotos supuestamente de Wu y Xu vistiendo uniformes militares).

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Los cuatro hombres sospechosos de piratear Equifax.
(Crédito de la imagen: FBI)

China siempre fue sospechosa

La sospecha de que el pirateo de Equifax fue llevado a cabo por agentes del gobierno chino surgió poco después de que se revelara el robo masivo de datos en septiembre de 2017.

A pesar de que, según los informes, los atacantes tuvieron acceso a los sistemas de Equifax desde mayo hasta julio de 2017, y la información robada puso a la mitad de la población estadounidense en grave riesgo de el robo de identidad, ninguno de los datos robados se ofreció a la venta en los mercados de delitos informáticos ni se utilizó para otros fines delictivos.

Se cree que otros grandes robos de datos que no provocaron un repunte en la actividad delictiva son obra de agentes del gobierno chino. Estos incluyen el Incumplimiento de Starwood Hotels de principios de 2019 y la devastadora violación de datos de la Oficina de Gestión de Personal de 2015, en la que se robaron registros de 21,5 millones de empleados gubernamentales actuales, anteriores y potenciales de EE. UU.

La teoría predominante entre los expertos estadounidenses es que las agencias de inteligencia chinas utilizan estos datos para encontrar información y seguimiento de los movimientos de políticos occidentales, líderes militares, oficiales corporativos y oficiales de inteligencia.

Equifax está en proceso de resolver una demanda colectiva de 380 millones de dólares relacionada con el incumplimiento. La ventana para solicitar una indemnización relacionada con el incumplimiento cerrado recientemente, pero no parece que los solicitantes individuales obtengan mucho.

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