Cómo desaparecen las fotos

¿Recuerdas a tus padres o abuelos sacando una vieja caja de zapatos llena de todas las fotografías de la familia? ¿Docenas y docenas de imágenes, muchas de ellas arrugadas, arrugadas o rotas? ¿Falta una esquina? Y, ¿alguna vez vio los negativos en la misma caja con las impresiones? ¿Qué pasó con todos esos negativos?

A decir verdad, si su familia es como la mía, los negativos terminaron en un vertedero hace décadas. Nadie parecía considerar que los negativos siempre podían crear otra copia de esa vieja foto familiar, por lo que no se molestaron en guardarla.

Por supuesto, hay otro problema que presentan esas imágenes antiguas: si son impresiones en color, los colores tendrán notablemente comenzaron a desvanecerse y cambiar de su vitalidad original, incluso si fueron filmados tan recientemente como entre 15 y 20 años hace. Sin embargo, las fotografías en blanco y negro siempre parecían durar más.

Pero, con las imágenes digitales actuales, no debemos preocuparnos por perder los negativos. Solo tenemos que copiar nuestras imágenes en un DVD o CD o almacenarlas en un

sitio para compartir fotos o redes sociales. No importa que esos DVD probablemente no duren más de 10 años o que un servicio de almacenamiento pueda tener una pérdida catastrófica de capacidad o quebrar. Muchos de nosotros también pensamos que estábamos siendo inteligentes y nos aseguramos de imprimir las imágenes que queríamos tener a mano.

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No se sorprenderá demasiado al saber que las impresiones hechas con su impresora de $ 79 probablemente durarán menos que las impresiones en color realizadas en la década de 1970. Entonces, ahora tienes un problema. ¿Cómo protege no solo sus archivos digitales, sino también el historial digital de su familia? ¿Cómo se hace, de hecho, una historia fotográfica duradera? Este artículo te lo mostrará.

Conservación de su historia familiar

¿Por qué debería tomarse la molestia de hacer un pequeño esfuerzo adicional para crear una impresión digital que dure más de unos pocos años? Porque si te tomas el tiempo y haces ese esfuerzo extra tendrás tesoros históricos de gran importancia para tu familia, tal como ves en las fotos de estas páginas. Esta primera imagen aquí es una foto de mi abuelo trabajando en su tierra a principios de la década de 1920, un equipo de cuatro caballos enganchados a su implemento agrícola. O, en la siguiente foto, nuevamente de la década de 1920, una foto de mi madre y mi tío jugando en el auto familiar. Los materiales utilizados en ese momento han demostrado tener una longevidad tan duradera que mi familia ahora puede mirar atrás y recordar con orgullo quién era nuestra familia y qué hicimos.

Estas imágenes existen hoy solo porque los materiales utilizados tienen ciertas propiedades de archivo de las que carecen la mayoría de las impresiones fotográficas realizadas hoy. Por calidad de archivo, me refiero a que una imagen (principalmente fotografías en blanco y negro de esa época) se imprimió en papel fotográfico que usaba plata para su emulsión sensible a la luz y papel relativamente libre de ácido. La mayoría de los materiales fotográficos en color de hoy utilizan tintes orgánicos para sus imágenes en color y papeles que tienen un contenido ácido más alto que los papeles de hace décadas.

Breve historia de las impresiones de archivo

La Guerra Civil estadounidense fue uno de los primeros conflictos que tuvo la cobertura fotográfica que esperamos con nuestras noticias diarias de hoy. Tenemos una mejor idea de la carnicería porque las fotografías de esa época hacen que la historia sea real. Nuestros libros de historia han mostrado esta imagen "Soldado confederado muerto en Devil's Den", atribuido a Matthew Brady, tomada poco al final de la Batalla de Gettysburg. Esta imagen, así como cientos de otras, como "El" dictador "que se muestra aquí, fue tomada en Petersburgo, VA, existen hoy porque los fotógrafos que los crearon utilizaron materiales que resistirían la prueba de hora. es decir, materiales de calidad de archivo.

Sus negativos estaban hechos de placas de vidrio. Estas placas se recubrieron con un material sensible a la luz, con mayor frecuencia como parte de lo que se denomina un proceso de "placa húmeda". La placa se llevó a una tienda, se aplicó la solución fotosensible y el fotógrafo salió corriendo para exponer esa placa. La mayoría de las veces, el fotógrafo tenía que procesar la placa antes de que se secara la solución. (Ver aquí para obtener una descripción de la fotografía de placa húmeda / colodión.) Tenga en cuenta que las impresiones realizadas durante este tiempo fueron las más importante, ya que las placas de vidrio eran caras y el fotógrafo limpiaría la imagen negativa y reutilizaría la plato.

Las impresiones fotográficas realizadas con estas placas de vidrio se imprimieron en papel de muy bajo contenido ácido. El proceso de fabricación de papel ha dejado, durante muchos años, un rastro ácido en el papel que es la semilla de su propia destrucción. Con el tiempo, ese ácido comenzará a decolorar y degradar el papel y la imagen. Los papeles de la época de la Guerra Civil carecen de ese mismo nivel de contenido ácido, minimizando así su deterioro y preservándolos para la posteridad y nuestra historia.

¿Qué tipo de impresora?

Las impresoras de inyección de tinta han estado imprimiendo nuestras imágenes durante varios años. Las impresoras de inyección de tinta cubren casi todos los precios que necesita el fotógrafo. Pero no todas las impresoras de inyección de tinta son iguales. Si bien las pequeñas impresoras de inyección de tinta portátiles o las impresoras multifunción pueden imprimir su foto, ¿son realmente las más adecuadas para sus propósitos de agregar sus imágenes a los anales de la historia?

Su impresora debe poder crear profundidad y calidad de imagen dentro de su impresión de inyección de tinta de archivo. Y una impresora que tenga solo cuatro o cinco tintas en su juego de tintas no podrá hacer justicia a la imagen. Busque una impresora de calidad fotográfica que tenga al menos seis, si no ocho o más tintas. Estas tintas adicionales complementarán las tintas primarias de tal manera que variar el tamaño de los puntos o el espaciado no puede funcionar con una impresora que tiene menos tintas.

Estas impresoras de calidad fotográfica todavía se consideran impresoras de inyección de tinta. Se pueden encontrar en la mayoría de las tiendas de electrónica de consumo, incluida Best Buy. Aunque discutiremos el uso de papel de alta calidad para impresiones fotográficas de larga duración, estas impresoras también pueden imprimir en papel bond normal e imprimir texto.

Las impresoras de inyección de tinta en color utilizan cuatro colores primarios, cian (C), magenta (M), amarillo (Y) y negro (K), también llamados primarios sustractivos. A estos, una impresora de inyección de tinta fotográfica puede agregar cian claro, magenta claro, negro fotográfico y gris fotográfico. Algunas impresoras también incluyen un cartucho con recubrimiento UV para brindar una protección adicional a la impresión.

Los colores adicionales permiten que la impresora complete los matices del sombreado y ayudan a crear la profundidad que desea para su impresión histórica. Estas impresoras fotográficas generan gotas de tamaño muy pequeño de tres picolitros para la Epson Stylus Photo R2880, por ejemplo. Este modelo de Epson, junto con la Canon PIXMA Pro 9500 Mark II, que usamos para nuestras pruebas para este artículo, puede generar una impresión de tamaño Super B (13 "X 19").

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Tintas a base de tinte

Cuando las impresoras de inyección de tinta llegaron al mercado por primera vez, no utilizaban más que juegos de tintas a base de tintes. Estas tintas generan su color mediante el uso de tintes orgánicos. Esas primeras impresiones podrían haber durado de 18 meses a dos años en el mejor de los casos antes de desvanecerse en el olvido.

El problema con las tintas a base de colorantes era la falta de estabilidad en los colorantes. Dado que los tintes eran de creación orgánica, comenzaron a degradarse tan pronto como se enviaron, al igual que la gran mayoría de las películas en color. Y esta es la analogía perfecta: dado que los tintes orgánicos en la película se degradan con el tiempo, como una vida útil incorporada, no se puede esperar que duren para siempre. ¿Recuerdas esas impresiones de colores descoloridos de la caja de zapatos de tus abuelos que mencionamos anteriormente? Esa degradación de las tintas a base de colorantes para impresoras de inyección de tinta tampoco se puede evitar. Esta primera imagen muestra una impresión en color antigua y cómo el color del cielo y las montañas del fondo se han desvanecido y cambiado.

La segunda imagen es la de una impresión generada por inyección de tinta, impresa hace unos 15 años. Una vez más, los azules del cielo y cualquier sensación de verde han quedado en el camino.

Tintas pigmentadas

Cualquier visita a un museo le ha dado a conocer una serie de pinturas creadas durante cientos de años. Muchas de esas mismas pinturas se hicieron al óleo, un medio artístico que ha demostrado su longevidad y propiedades de archivo. Uno de los componentes de muchas pinturas al óleo son los pigmentos naturales. Estos pigmentos naturales pueden ser tan elementales como un suelo de roca tan finos como para permanecer suspendidos en la base de aceite de la pintura. Los pigmentos también pueden provenir del caparazón de un insecto, la tinta de una sepia o colorantes naturales de plantas, como el índigo.

Hay beneficios de usar tintas pigmentadas, además del factor de longevidad. Las tintas de pigmentos tienden a asentarse en la superficie del papel (sustrato) y tienden a resistir el lavado de la superficie de ese sustrato. Esta ubicación de la superficie se presta a que una impresora use menos tinta para crear la imagen, mientras que las tintas a base de tinte probablemente se filtrarán más en la tela del papel. Debido a que puede variar el tamaño de las partículas en las tintas pigmentadas, puede ajustar el tono y la saturación de las tintas, alterando así la apariencia del color de la tinta.

Las tintas pigmentadas son resistentes al agua, a diferencia de las tintas colorantes. En otras palabras, una imagen impresa con tintas colorantes puede sufrir una gota de agua que gotea sobre la superficie. La tinta puede volver a disolverse y comenzar a fluir una vez más. Este no es un problema con las tintas pigmentadas.

Algunas notas sobre la compra de una impresora que utiliza tintas pigmentadas: Sí, estas impresoras son más costosas que sus contrapartes de tintas a base de tintes. Por ejemplo, la Epson Stylus Photo R1900 se vende por unos 550 dólares. El R2880 de esa empresa cuesta alrededor de $ 650. La línea de tintas pigmentadas, llamada Epson UltraChrome, cuesta alrededor de $ 13 por color (y la R2880 necesita ocho cartuchos diferentes). Entonces, los costos se suman. Otro modelo popular es Pixma Pro9500 Mark II de Canon, que utiliza tintas pigmentadas de Canon. Desafortunadamente, no existe un proveedor externo de tintas pigmentadas que cree cartuchos más baratos para su impresora de marca. Ese mercado existe para la tinta a base de colorantes, pero no para la tinta pigmentada, por lo que está atrapado en el uso de la marca cara.

Papel fotográfico en el pasado

Como hemos mencionado anteriormente, las fotografías que asociamos con nuestra historia y el período de dominación de lo analógico La fotografía tenía papeles fotográficos adecuados y estaban correctamente expuestos y procesados ​​para garantizar su calidad de archivo y longevidad. En su mayor parte, estas imágenes de archivo se han impreso en papeles de fibra.

Ya sea de Ilford u Oriental (dos compañías populares), o de cualquier otro proveedor de papel, estos papeles deben prepararse adecuadamente para durar siglos. La experiencia típica del cuarto oscuro solía incluir la selección del papel adecuado para la imagen. Se insertó el negativo en la ampliadora y se compuso en el caballete, luego se colocó una hoja de papel en el caballete con la lámpara encendida, exponiendo el papel a la luz.

Habiendo creado así una imagen latente, procesaría el papel a través de varios baños químicos. Estos baños químicos agregarían ácido al papel, el enemigo mortal de una impresión de archivo. La única forma de eliminar ese ácido era con un lavado a fondo, preferiblemente en una lavadora de impresión de archivo. Este baño puede durar hasta dos o tres horas. Después del ciclo de lavado, debe dejar que la impresión se seque antes de poder realizar cualquiera de los pasos de posproducción para presentar una imagen con fines de archivo. Pero eso fue entonces. Esto es ahora. Siga leyendo para descubrir qué usamos en su lugar.

Brillo fotográfico vs. Papeles sin ácido

Papeles fotográficos brillantes

Los papeles que se utilizan mejor con las tintas a base de colorantes que se encuentran en las impresoras de inyección de tinta son mucho mejores que los que el fotógrafo tenía que seleccionar hace tan solo 10 años. Los papeles actuales, junto con las tintas actuales basadas en colorantes, tienen una vida útil de visualización mucho mejor. Las imágenes impresas hoy en estos papeles y tintas a base de tintes probablemente durarán más de 20 años, con algunas afirmaciones de más de 30. El único problema con estas afirmaciones es el hecho de que probablemente no tengamos ningún recurso en 20 a 30 años si las reclamaciones resultan ser erróneas.

La vida útil esperada de estas imágenes no es peor de lo que podemos esperar de una impresión realizada con un proceso fotográfico en su farmacia o tienda de fotografía local. Pero, si su objetivo es crear una impresión que estará con su familia durante varias generaciones, es probable que este no sea el mejor papel para usted.

El problema con estos papeles es análogo a los papeles fotográficos sin fibra que discutimos anteriormente. El proceso de fabricación del papel incluye ácidos. Sin la eliminación de esos ácidos, los sustratos están condenados a la decoloración y la decoloración. Desafortunadamente, estos papeles de inyección de tinta no se pueden lavar durante varias horas para eliminar esos ácidos, por lo que debe recurrir a papeles de inyección de tinta que no contengan ácidos.

Papeles sin ácido

Como ya tomamos nota de que no puede pasar horas lavando los papeles que pasa por su impresora de inyección de tinta, debe depender de otros para que hagan el lavado por usted. Epson, Canon y HP ofrecen papeles sin ácido para su línea de impresoras de inyección de tinta.

Existen numerosos fabricantes de papel de terceros que producen papeles sin ácido similares. Es durante el proceso de fabricación que estos papeles se han sometido a un lavado prolongado y materiales de neutralización de ácidos.

Estos agentes amortiguadores, frecuentemente bicarbonato de calcio o bicarbonato de magnesio, acumularán una reserva amortiguadora en el papel. Esta reserva es necesaria para garantizar que el papel mantenga su estado libre de ácido después de su envío. Algunos datos indican que estos papeles "alcalinos", es decir, los papeles que han sido tratados con alguna forma de carbonato, podrían tener una vida útil de 500 a 1000 años. Es probable que este sea un punto que será de poca importancia para el fotógrafo promedio.

Si su impresora acepta sustratos más gruesos, no es necesario comprar un papel sin ácido específico del proveedor. El manual del propietario y la guía del usuario de su impresora especificarán el grosor que puede manejar su impresora. Puede ir a su tienda de arte local y revisar sus numerosos papeles libres de ácido. Estos también pueden denominarse "papel de trapo" o "papel de museo". Pueden tener diferentes cantidades de lino o algodón y pueden tener cualquier número de acabados en su superficie. Dependiendo del efecto que busque con su imagen, esta es una alternativa a los papeles del proveedor de la impresora. Puede encontrar un papel que le guste, pero tiene un tamaño más grande que la impresión que planea crear. En este caso, debe cortarlo profesionalmente a medida, lo que incurre en otro costo.

Este es el quid de la creación de su propia historia fotográfica. Sin estos papeles, junto con una impresora que utiliza tintas pigmentadas, sus imágenes tienen menos posibilidades de pasar intactas a la historia.

El color del papel 'blanco'

Cuando miras una fotografía, es probable que creas que el color del papel es blanco. Y no solo blanco, sino blanco puro. Nada mas lejos de la verdad. Y este factor es muy importante cuando se trata de una impresión con calidad de archivo.

Mientras estás en esa tienda de arte que mencionamos anteriormente, mira sus muchos y variados papeles libres de ácido. Habrá una amplia variedad de tonos de blanco. Estos pueden variar desde un blanco brillante, a veces llamado blanco ártico, hasta un blanco de cáscara de huevo muy tenue. Debe tener en cuenta este color de sus sustratos, ya que afectará el color final de su impresión.

Ya sea que su impresión sea en blanco y negro o en color, el color del sustrato influirá en la forma en que alguien mira su imagen. Lo más probable es que no sea tan pronunciado como esta fotografía antigua en tono sepia, pero verá una diferencia si intenta reproducir sus imágenes con una apariencia de tono sepia.

Si su imagen tiene contrastes nítidos entre los negros y los blancos, es posible que desee atenuarlos ligeramente con un papel que sea menos brillante o un blanco apagado. Sin embargo, si desea realzar esa apariencia de contraste, es posible que desee tener el sustrato blanco más brillante disponible. Esta elección de color no aumenta la longevidad de la impresión, pero puede ayudar a darle algo de estilo.

Montaje y enmarcado

Ha creado su impresión. Ha utilizado su impresora de tinta pigmentada e impreso su imagen en papel sin ácido. Ahora quieres ver tu historia colgada en una pared. Todos tus esfuerzos podrían ser en vano si montas mal tu fotografía.

Los dos últimos elementos para garantizar que su imagen permanezca libre de ácido son la placa de montaje y el tejido de montaje que utiliza. Ambos deben estar tan libres de ácidos como el papel. A menos que planee hacer docenas de imágenes usted mismo, deje que otra persona lo haga por usted. Una prensa de montaje en seco, como la que ve aquí, puede costar entre cientos y miles de dólares. Deja que alguien más haga esto. Su trabajo consiste en especificar qué tipo de placa de montaje desea utilizar y asegurarse de que el servicio de montaje utilice papel de montaje libre de ácido. El tejido es el pegamento que se encuentra entre la impresión y el tablero. Cuando se aplica calor y presión a todo el sándwich, su imagen se convertirá en una parte permanente de todo ese montaje. Si elige este procedimiento, considere que el costo dependerá del tamaño de su impresión. También enfrentará opciones sobre si la impresión se montará al ras del borde de un tablero o si se colocará en un tablero de gran tamaño. Quizás elijas montar otra tabla alrededor de la foto para enmarcarla. Estas opciones decorativas tampoco brindan longevidad, pero nuevamente, agregarán estilo por una tarifa.

También hay una alternativa menos costosa en la tienda de arte. Solicite cajas de almacenamiento libres de ácido. Coloque sus impresiones en la caja e intercalarlas con un pañuelo de papel sin ácido.

Enmarcar una fotografía probablemente será su último elemento a considerar. Una gran cantidad de fotografías están enmarcadas en un simple marco de aluminio cepillado o aluminio negro plano. Este es un aspecto para preservar su historial fotográfico que puede asumir usted mismo. Compre los componentes y tome un destornillador de la caja de herramientas y siga las instrucciones de montaje.

El resto es historia

Esto puede parecer una tarea abrumadora al principio. Pero con la inclinación actual de conservar los recuerdos de nuestra vida diaria con álbumes de recortes, sitios de redes / almacenamiento, o incluso esa vieja caja de zapatos, tiene varias opciones para preservar su vida personal o familiar historia en fotografías.

Si bien es posible que no seas el próximo Matthew Brady o Ansel Adams, tus trabajos fotográficos son igualmente importantes para ti. Sus nietos e incluso sus bisnietos merecen ver esos momentos históricos de sus vidas. Tómate el tiempo, hazlo bien y deja que tu historia viva. El uso de tintas pigmentadas, impresas en papel sin ácido, creará impresiones diseñadas para durar al menos 100 años y quizás más.

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