Parece que en estos días todas las empresas están haciendo una pantalla inteligente, y Facebook es el último gigante de la tecnología que se aferra a una parte del pastel. Sin un asistente de voz propio, Facebook espera atraer a los clientes con videollamadas rápidas y fáciles.

Conozca el Portal integrado con Alexa ($ 199) y Portal + ($ 349). Como el Amazon Echo Show, Portal y Portal + son pantallas inteligentes con cámaras integradas que le permiten chatear por video con amigos y familiares, escuchar música y hacer más. Pero si bien son excelentes para su propósito principal, las videollamadas a través de Facebook Messenger, en general carecen de ellas en comparación con otras pantallas inteligentes.

Diseño

Facebook tiene dos versiones de su pantalla inteligente: el Portal ($ 199) y el Portal + ($ 349). El Portal tiene un diseño similar al de otras pantallas inteligentes: una pantalla táctil de 10 pulgadas en ángulo sobre la rejilla de un altavoz, con una cámara en el medio del bisel superior. Es esencialmente una versión más refinada del Echo Show original, pero no es tan atractivo ni compacto como el Show de segunda generación.

El Portal + es el gigante de las pantallas inteligentes: con una altura de casi 18 pulgadas, tiene una pantalla táctil de 15,6 pulgadas que puede rotar entre los modos vertical y de visualización. (Balancearse hacia adelante y hacia atrás es bastante divertido). Aunque es relativamente delgada, esta pantalla tiene una parte posterior considerable. Es un dispositivo que desearía configurar estratégicamente, por lo que nunca tendría que moverlo.

El Portal + parece, a falta de una palabra mejor, distópico. La torre de 18 pulgadas que lo monta es tan blanca, y la cámara en la parte superior es tan grande y molesta, que el dispositivo se vería más en casa en un episodio de Black Mirror que en mi sala de estar o cocina.

Esta pantalla también carece de botones físicos (aparte del botón de encendido en la parte posterior). Los controles de volumen y micrófono / cámara son botones hápticos en la parte superior del dispositivo; piense en la barra táctil del MacBook Pro.

Esto, francamente, no es ideal. El soporte del Portal + es tan alto que la mayoría de las personas no ven la parte superior del dispositivo mientras están sentadas. Como no puede palpar el botón que está buscando, tendrá que adivinar dónde está (o estirar el cuello para mirar). A menudo me encontraba apagando el micrófono cuando tenía la intención de bajar el volumen.

El Portal + es tan blanco, y la cámara en la parte superior tan grande y molesta, que el dispositivo se vería más como en casa en un episodio de Black Mirror que en mi sala de estar o cocina.

Algunos videos de mayor calidad eran nítidos y claros en la pantalla de Portal + 1920 x 1080 (pero tenían espacios negros en ambos lados), mientras que algunos videos de YouTube de menor calidad eran un poco granulosos por haber sido ampliados a un tamaño tan grande Talla. Me gustó que no hubiera mucho resplandor, por lo que no tuve problemas para ver videos en entornos brillantes.

Cada dispositivo tiene una cámara de 12 megapíxeles con un campo de visión de 140 grados; esa es una resolución mucho más alta que en las cámaras de otras pantallas inteligentes. El Echo Show, por ejemplo, tiene una cámara de 7MP, mientras que el Google Home Hub carece de cámara de ningún tipo.

Videollamadas

Una limitación al chatear por video en una pantalla inteligente es que tienes que sentarte justo frente a la pantalla para que la otra persona te vea. Si bien eso está bien en muchas circunstancias, es una molestia si estás con un grupo de personas o si quieres moverte por la habitación mientras hablas.

Facebook desarrolló una solución muy inteligente: una IA que recorta, amplía y desplaza digitalmente el video grabado por la cámara del Portal. De esa manera, usted (y cualquier otra persona que esté en la habitación) permanecerá en el marco, sin importar cómo se mueva. Funciona muy bien; la cámara hace una panorámica y hace zoom con mucha suavidad, por lo que el efecto no es discordante. Por el momento, la IA solo puede rastrear personas.

Las llamadas realizadas entre dos dispositivos del Portal fueron notablemente claras. Y no importa dónde me moviera en una habitación, la cámara siguió diligentemente mis movimientos. Si te mueves rápido, el Portal tardará un segundo más o menos en alcanzarte. Cuando hay varias personas en el encuadre, puede seleccionar una persona para que la cámara la rastree. Intentamos engañar a la cámara con peluches y máscaras, pero no lo conseguimos.

Una característica divertida: puede cambiar el Portal + entre orientaciones durante una videollamada. La persona del otro lado no verá nada más que un flash cuando la pantalla pase sobre la cámara (si está prestando mucha atención).

Las llamadas realizadas entre dos dispositivos del Portal fueron notablemente claras. Y no importa dónde me moviera en una habitación, la cámara siguió diligentemente mis movimientos.

Puedes aplicar una serie de efectos divertidos, como un gato posado sobre tu cabeza o una peluca y nariz de payaso. Nos divertimos mucho explorando todas las opciones; sin duda, sus hijos también lo harán. Sin embargo, parece haber muchos más efectos si usa Messenger en un teléfono en lugar de hacerlo a través del Portal.

Puede realizar llamadas de audio y video entre dos portales o entre un portal y la aplicación Facebook Messenger. De manera inteligente, puede iniciar una llamada en su teléfono y transferirla al Portal, y viceversa. Si activa las funciones de ubicación en su teléfono inteligente, Messenger enrutará automáticamente las llamadas al Portal si detecta que está en casa.

Si bien no tuvimos problemas para llamar a amigos en Facebook Messenger, las llamadas de amigos que usaban Messenger llegaban solo a nuestro teléfono (no al Portal). Facebook dice que esto cambiará a medida que se implementen nuevas versiones de Messenger.

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Actualmente, puede chatear con personas en el Portal solo usando Facebook Messenger. Facebook dice que está trabajando para integrar WhatsApp, pero no dio un calendario. Si bien hay más de mil millones de personas en Facebook, esto todavía se siente limitado. Alexa, por ejemplo, te permite chatear no solo con otros dispositivos Echo y la aplicación Alexa, sino también con Skype e incluso con otros contactos de tu teléfono. El Asistente de Google también te permite llamar a casi cualquier persona.

Pero ¿qué pasa con la privacidad?

Cualquiera que use un producto de Facebook debe preocuparse por su privacidad. Entre los Escándalo de Cambridge Analytica, una violación masiva de datos que afectó a más de 30 millones de usuarios e historias más recientes que revelan que Facebook minimizó y negó repetidamente otras preocupaciones con respecto a los trolls rusos y otros incidentes, Facebook no ha generado mucha confianza.

Con respecto al Portal, Facebook se tomó la molestia de decirnos que su IA de seguimiento de personas estaba en el propio dispositivo y no envió esa información a la nube. Además, la tecnología no rastrea rostros individuales; su algoritmo, en cambio, rastrea formas similares a las humanas.

Sin embargo, el Portal recopilará la misma información como lo hace Facebook Messenger, incluidos metadatos como la duración y frecuencia de sus conversaciones. Sin embargo, Facebook dijo que no grabará ni utilizará el contenido de esas llamadas. (Aquí hay un resumen más completo de los datos que Facebook y no se recopilará a través de los dispositivos del Portal).

Al menos no hay función Drop-In, como ocurre con los dispositivos Alexa. Esa función le envía automáticamente una transmisión de video desde el Show o Spot de una persona cuando lo llama.

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Cada dispositivo Portal también incluye un botón que desactiva tanto la cámara como el micrófono. En el Portal básico, este es un botón físico, mientras que en el Portal +, el botón es sensible al tacto. Preferimos lo primero, ya que una función habilitada por software podría ser pirateada. Cada dispositivo también viene con una tapa física que puede colocar sobre la cámara. Esto todavía te permite usar el micrófono para cosas como hablar con Alexa.

Audio

El Portal tiene dos controladores que producen 10 vatios, mientras que el Portal + tiene dos tweeters y un controlador de graves de 4 pulgadas que, en conjunto, producen 20 vatios de potencia. Ambas configuraciones de sonido son excelentes para escuchar música y para llamadas. La persona a la que llamé y yo podíamos escucharnos claramente, incluso cuando estaba a 10 pies de distancia de la cámara.

El audio de Portal + llenó fácilmente una oficina de tamaño decente, pero estaba un poco distorsionado al máximo volumen. El bajo, aunque estaba presente, no era muy fuerte: apenas podía escucharlo sobre la poderosa voz en "Jesus, Take the Wheel" de Carrie Underwood. Audio en el Portal + estaba a la par con el del Echo Plus (con graves menos potentes) pero no tan claro como el sonido que obtendrás de los altavoces premium como el Sonos One o el Echo Sub.
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Además de reproducir música de Spotify para su propia diversión, el Portal también le permite compartir sus canciones con la persona a la que llama. Es una característica interesante, y cada persona puede controlar el volumen de forma independiente, lo cual es bueno, pero cuando hablo con alguien, quiero concentrarme en ellos, no en la música. Además, ambas personas en la llamada deben tener una cuenta de Spotify Premium o Pandora para compartir música, por lo que esta función no será accesible si usa otro servicio de transmisión.

Funciones de casa inteligente

El Portal tiene Alexa integrado, para que pueda usar las habilidades de Alexa y controlar los dispositivos domésticos inteligentes de la misma manera que lo haría con otros dispositivos Alexa. Por ejemplo, puede decir: "Alexa, ¿qué tiempo hace?" y el asistente te responderá a través del Portal como lo haría con el Echo.

Sin embargo, hay algunas limitaciones. En particular, el Portal no puede mostrar las habilidades visuales de Alexa. Por ejemplo, cuando le pide a Alexa que encienda sus luces inteligentes, aparecerá un control deslizante en el Show and Spot que le permitirá ajustar el brillo de las bombillas. Esto aún no está disponible en el Portal. Tampoco puede usar el Portal para registrarse en cámaras de seguridad y timbres de video, como puede hacer con el Show. Facebook dice que esta funcionalidad se agregará en un futuro próximo.

No puede usar el Portal para registrarse en cámaras de seguridad o timbres de video, como puede hacerlo con el Show. Facebook dice que esta funcionalidad se agregará en un futuro próximo.

Facebook también está trabajando con desarrolladores para crear aplicaciones específicas del Portal; Actualmente, solo hay unos pocos: Spotify, iHeartRadio, Newsy, Food Network y Pandora. A partir de ahora, las aplicaciones no están elaboradas; cada uno es esencialmente una lista de videos o pistas al estilo de YouTube.

Facebook dice que vendrán más, pero me cuesta creer que habrá suficiente para que los portales alcancen a Alexa y al Asistente de Google en un futuro cercano.
Actualización (18/12): Desde nuestra revisión inicial, el Portal ha ganado algunas características adicionales, incluidas las aplicaciones de noticias y videos de ABC News y CNN, junto con Great Big Story de CNN, un navegador web y la capacidad de llamar a las personas según su relación (como "mamá").

Reseñas de usuarios: ¿puedes confiar en ellas?

Actualización (19/1): Los empleados de Facebook han sido sorprendidos dejando reseñas de 5 estrellas en la página del producto del Portal en Amazon. Hay alrededor de 100 reseñas de cinco estrellas en la lista del portal de Facebook de Amazon, y al menos tres de ellas son de personas con exactamente los mismos nombres que los empleados de Facebook: Tim Chappel, Javier Cubria y Oren Hafif, según un informe de Kevin Roose. Actualmente hay alrededor de 160 revisiones totales del Portal en Amazon, pero solo el 54 por ciento de ellas se consideran confiables, según Fakespot, una compañía de análisis de revisiones.

Línea de fondo

Incluso si no tuviéramos preocupaciones sobre nuestra privacidad, el Portal de Facebook aún no sería nuestra mejor opción para una pantalla inteligente. Si bien su hardware es bueno, carece de la amplia variedad de funciones que obtiene de las pantallas inteligentes de la competencia, como la Espectáculo de eco, Pantalla inteligente de Lenovo y Google Home Hub. Sobresale en una cosa: hacer llamadas de voz y video usando Facebook Messenger, pero incluso dado el alcance de la plataforma, los portales siguen siendo mucho más limitados que los dispositivos impulsados ​​por Alexa y Google Assistant.
Crédito: Guía de Tom

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