En la década de 1990, me sentaba en los estacionamientos viendo a los modders de automóviles ajustar sus estéreos en busca de los graves más extravagantes y estimulantes. Escuchar música en el Sony MDR-XB950BT me transportó directamente a esos días soleados. Estas latas tienen algunos de los graves más abrumadores disponibles sin subwoofer, y su diseño negro voluminoso parecería estar en casa en 1998. Afortunadamente, un micrófono integrado y conectividad inalámbrica a través de Bluetooth y NFC mantienen estos auriculares firmemente en el presente.

Conectividad

No tuve problemas para conectarme al Sony MDR-XB950BT a través de Bluetooth 4.0 en Android o iOS, y la calidad de audio parecía muy consistente en varios dispositivos. Incluso pude abandonar mi teléfono en una habitación y hacerlo a 20 pies de distancia antes de que las melodías se volvieran estáticas.

El emparejamiento a través de NFC, que le permite reproducir música tocando los auriculares con el teléfono, resultó un poco más difícil, pero solo porque no estaba familiarizado con el protocolo. Una vez que descubrí cómo activar NFC en el dispositivo Android que estaba usando, la música estaba a solo un toque de distancia.

Sin embargo, la forma más sencilla de escuchar era conectar los auriculares a mi teléfono con el cable estéreo suministrado. Una vez enchufado, el MDR-XB950BT funcionó como un par de audífonos normales, aunque el Bass La función de refuerzo consume energía de la batería y dejará de funcionar si se dejan los auriculares descargado.

Sin embargo, cargar los auriculares mientras escucha sería un error. El cable USB provisto es devastadoramente corto de 19,75 pulgadas. Eso es lo suficientemente pequeño como para que todos los oyentes, excepto los más liliputienses, tengan que agacharse sobre sus dispositivos para mantenerse conectados. También es más de un pie más corto que el cable provisto con auriculares inalámbricos comparables, como el $ 300 Sennheiser Urbanite XL inalámbrico.

Diseño

Al igual que su nombre, el Sony MDR-XB950BT carece por completo de estilo. Al igual que los tacones de corcho con cuña y los jeans JNCO, estas latas negras grandes y voluminosas están mejor en la época de Seinfeld y The X-Files. Sin embargo, eso no impide que Sony intente hacerlos un poco divertidos. Hay una banda muy delgada de rojo alrededor de cada auricular, y la diadema es un acero cepillado utilitario que es perfectamente funcional y ligeramente más atractivo que las latas que conectan.

Si bien el MDR-XB950BT no ganará puntos por su estilo, los auriculares son un sueño cuando se trata de control. Los botones de volumen, Bluetooth, aumento de graves y contestar el teléfono están todos al alcance de los auriculares, sin ninguna curva de aprendizaje. No tuve problemas para tocar el bajo para Kanye o para responder una llamada del trabajo mientras navegaba por las concurridas calles de la ciudad.

Desafortunadamente, tuve problemas con la comodidad. A mitad de una repetición de Guardianes de la Galaxia, me estaba quitando los auriculares de los oídos para evitar que las latas se presionen con demasiada fuerza.

Esto no tiene nada que ver con el peso de los auriculares, que son 10 onzas ligeros en comparación con los más pesados. Sennheiser Urbanite XL de 11 onzas. Tampoco tuvo que ver con el tamaño de la banda, que es un 1,29 positivamente grueso. pulgadas de ancho.

Todo se debió a la fuerza de sujeción.

A pesar de lo lujosas que son las almohadillas para los oídos de 0,6 pulgadas de profundidad, no pueden proteger la comodidad del usuario en sesiones de escucha a largo plazo. Eso es un gran fastidio cuando intentas ver a Rocket Raccoon salvar los pedazos de la galaxia que aún no ha explotado.

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Refuerzo de graves

Hoy en día, muchos auriculares son inalámbricos, pero pocos hacen el impulso de graves tan bien como el MDR-XB950BT de Sony. Un procesador de señal digital integrado en los auriculares puede aumentar las frecuencias más bajas con solo presionar el botón Bass Boost en el auricular. Si bien ese empuje no se quería ni se necesitaba en las melodías clásicas de Rachmaninoff que intenté tocar, fue perfectamente bienvenido en el techno, el hip-hop e incluso el rock clásico.

La función agregó un toque deliciosamente decadente a la música con una línea de bajo muy controlada pero pesada, como "Psycho Killer" de Talking Head o "No Church in the Wild" de Jay-Z. Música con menos graves, como "Cecilia" de Simon y Garfunkel, sonaba como si saliera de un coche lleno de jugo. Altavoces. El bajo rápidamente distorsionó la pista, abrumando la intrincada percusión.

Esa distorsión de graves fue especialmente notable en "El Oso" de Soul Coughing. La línea de bajo de la canción puede ser salvaje incluso el más neutral de los auriculares, pero cuando se reproduce a través de un par de MDR-XB950BT con refuerzo de graves, la pista se convirtió en irreconocible. Un poco de bajo puede ser algo bueno, pero la potenciación debe usarse con moderación con la mayoría de las pistas.

Calidad de audio

Afortunadamente, cuando el Bass Boost está desactivado, los auriculares Sony MDR-XB950BT poseen el audio más limpio disponible en un auricular inalámbrico. La percusión en "Cecilia" es muy ajetreada, con temblores, manos golpeando la madera de una guitarra y baquetas en un piso duro. Es fácil perder cualquiera de esos detalles, y aunque algunos de ellos desaparecieron con Bass Boost activado, todos regresaron rápidamente cuando Bass Boost se desactivó.

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Esos sonidos de percusión también estaban notablemente más presentes que en el Sennheiser Urbanite XL. Sin embargo, ese auricular hizo un mejor trabajo con los máximos. Hay un xilófono en "Cecilia" que sonó casi como una campana en los Urbanites, pero sonó como si proviniera de un charco de barro en el MDR-XB950BT.

Incluso con esos altibajos confusos, prefiero el Sony MDR-XB950BT al Sennheiser Urbanite XL. Los auriculares de Sony tienen una forma de replicar el timbre de un instrumento de cuerda de una manera que los de Sennheiser no pueden. Al escuchar la versión de Santiago Rodríguez del Concierto para piano n. ° 2 de Rachmaninoff, pude sentir el piano que se tocaba, como si estuviera en la habitación con el intérprete. Las cuerdas del piano parecían vibrar en mi cabeza, al igual que vibrarían en mi pecho si escuchara la pieza en vivo.

Calidad de llamada

Los auriculares Sony MDR-XB950BT tienen una capacidad increíblemente agradable para replicar esa sensación intestinal de una actuación en vivo, pero también tienen una asombrosa habilidad para capturar audio en vivo, a menudo efecto. Usé la función de llamada Bluetooth de los auriculares para llamar a un amigo mientras salía de la oficina. Inmediatamente me preguntó si estaba pasando por un desfile. Yo no lo estaba. De hecho, estaba corriendo por el vestíbulo. Sin embargo, podía escuchar claramente a todas las demás personas en la habitación con azulejos de vidrio. Eso habría sido útil si hubiera necesitado escuchar el día del guardia de seguridad, pero hizo que tener una conversación real con ella fuera miserable.

Un mejor aislamiento del micrófono habría mejorado enormemente las cosas. Tal como está, no usaré el Sony MDR-XB950BT para caminar y hablar pronto.

Línea de fondo

Con un gran detalle de audio, un sólido rendimiento de Bluetooth y controles fáciles de alcanzar, los auriculares Extra Bass Boost de Sony, y su precio de $ 200, tienen mucho atractivo. Desafortunadamente, estas latas voluminosas carecen de estilo, comodidad a largo plazo y aislamiento sólido del micrófono.

Peor aún, el elogiado Bass Boost solo es efectivo si realmente te gusta el techno o el hip-hop. Si hay algún tipo de matiz sincero en el bajo de tu música, será mejor que hagas como Fatback Band y sigas pisando... o simplemente puede apagar el Bass Boost y disfrutar de uno de los pares de auriculares Bluetooth más sólidos del mercado.

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Alex Cranz es el editor asistente de reseñas de Tom's Guide. Cuando no está ideando pruebas para nueva tecnología, está averiguando la mejor forma de ejecutar Plex en ella. Sigue a Alex @alexhcranz. Siga la guía de Tom en @tomsguide, en Facebook.

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