Imagine una tienda de comestibles sin cajas registradoras. Sin filas tediosas de pago, sin mezclar sus artículos en la cinta transportadora, sin jugar con su tarjeta de crédito o contando su cambio.

Suena demasiado bueno para ser verdad. Así que visité Amazon Go, la tienda de conveniencia sin cajero de Amazon, el día de su inauguración en la ciudad de Nueva York. El único sacrificio que haces: vigilancia casi constante.

La característica distintiva de Amazon Go es su falta de cajeros. Cada artículo que saca de un estante se agrega automáticamente a su carrito de compras de Amazon en línea, y su cuenta se carga cuando sale de la tienda. La compañía utiliza una combinación de visión por computadora e inteligencia artificial para detectar quién coloca qué artículos en su carrito.
A diferencia de las otras 11 franquicias de Amazon Go en Chicago, San Francisco y Seattle, la ubicación de Nueva York ofrece a los clientes la opción de pagar en efectivo y cuenta con cajeros. Un empleado me dijo que los cajeros se trasladarán a otras ubicaciones en el futuro.

Los torniquetes de élite

Amazon Go de Nueva York está abierto de 6 a.m. a 8 p.m. Lunes a viernes, de 7 a.m. a 8 p.m. en los fines de semana. Llegué alrededor de las 11 a.m., unas horas después de la apertura inaugural de la tienda.

Una gran multitud de personas de aspecto desconcertado se reunió afuera. Los empleados de Amazon, identificados con camisas de color naranja brillante, se abrieron paso entre la multitud repartiendo volantes explicativos. "No hay líneas. Sin pago ", proclamaban los folletos.

Fingiendo no tener idea de lo que era "Amazon", le pedí información a un empleado sonriente. Con mucho entusiasmo me acompañó a través de los pasos para descargar la aplicación Amazon Go en mi teléfono e iniciar sesión en mi cuenta de Amazon. Al hacerlo, apareció un código QR, que necesitaba escanear para entrar a la tienda.

Después de que el empleado me despidiera alegremente, entré a la tienda con un resorte en mi paso. A pesar de saber que cualquier persona con una cuenta de Amazon (gratuita) puede ingresar a una tienda Go, todavía no pude evitar sentirme miembro de una élite privilegiada cuando se abrió el torniquete para mí.

Estás siendo observado

Amazon Go se siente similar a la mayoría de las tiendas de conveniencia exclusivas, con una diferencia clave: lo vigilan.

Los pasillos estaban llenos de empleados vestidos de naranja. Fueron amigables, entablaron conversación y me instaron a probar varios productos ("Debes comer esto antes de morir", comentó un almacenista sobre una galleta de Magnolia Bakery). Aun así, mientras recorría los pasillos, me asusté. Tenía miedo de recoger y examinar demasiados artículos; No quería parecer que estaba tramando algo turbio.

Sé que, en la práctica, esto no es muy diferente a una tienda de conveniencia real, donde las cámaras de seguridad te vigilan. Pero se siente muy diferente tener personas físicas de pie a lo largo de los pasillos. Y estuve allí mientras la tienda estaba llena de compradores; Imagino que el efecto se habría amplificado si yo fuera una de las pocas personas en la tienda. Amazon no quiso decir si la cantidad de camisetas naranjas que caminan por la tienda es típica o más de lo habitual debido a su gran inauguración en Nueva York.

Esta es una tienda de conveniencia

Varios de mis compañeros clientes estaban confundidos acerca de esto, así que permítanme aclarar: Amazon Go es una tienda de conveniencia. A pesar del hecho de que las fuentes de noticias a menudo se refieren a Go como una tienda de comestibles, y algunas ubicaciones occidentales afirman ofrecer "productos básicos de la tienda", la ubicación de Nueva York no vende productos agrícolas ni carne fresca. Encontrará la mayoría de los mismos alimentos que encontrará en una estación de servicio: panecillos para perros calientes, papas fritas, aguas vitamínicas, galletas de proteínas, todo eso.

La atracción principal, sin embargo, es una gran cantidad de kits de comida y platos para llevar de la marca Amazon en varias formas y tamaños. Estos fueron los estantes que recibieron más atención. "Definitivamente voy a almorzar aquí", dijo un cliente a mi lado en la sección de sushi. "Probablemente la cena también." Había una amplia selección de comidas, desde rigatoni boloñesa de ternera hasta jambalaya de pollo y salchichas.

Desafortunadamente, como alguien que mantiene una dieta muy baja en calorías, tuve problemas para encontrar un refrigerio saludable. Incluso la pequeña tienda de mi calle tiene pequeños envases de frutas y nueces. Lo más cercano que estuvo Amazon Go fue una caja grande de rodajas de manzana y varios trozos enormes de piña, ninguno de los cuales era práctico como bocadillo para llevar. Había pequeñas cantidades de zanahorias y apio, pero solían venir con hummus, yogures y otras salsas grasas.

Me decepcionó no ver un mayor enfoque en la nutrición y los productos de origen local de la empresa propietaria de Whole Foods y Amazon Fresh. Sé que mucha gente verá esto como una tontería, y lo es, pero me dificulta mucho comprar allí.

La gran aventura de pago

Después de examinar mis opciones de bocadillos, tomé una galleta de avena y un poco de Advil.

Pagué la galleta de avena de la manera tradicional (si se puede llamar así): la metí en mi mochila y salí de la tienda. Eso se desarrolló sin problemas. Cuando estaba a solo unos pasos de los torniquetes, recibí una notificación de Amazon Go aplicación que me informa cuánto había pagado por el bocadillo y que había pasado 15 minutos en la tienda en general. Sentí que había llegado al futuro.

Cuando traté de pagar el Advil en efectivo, no tuve tanta suerte. No estaba claro quiénes ni dónde estaban los presuntos cajeros, así que llamé a un empleado cercano y le pedí ayuda. Me enviaron a una persecución inútil desde allí: me dirigieron a un empleado en otro pasillo, que me envió con un empleado en otro pasillo, quien me dijo que esperara a otro empleado que vendría a ayudar yo. "¡Oye, tenemos un pagador en efectivo aquí!" llamó a su socio.

Mi pobre y solitario Advil espera que lo llamen.
Mi pobre y solitario Advil espera que lo llamen.

Después de estar dando vueltas por la tienda durante unos cinco minutos, finalmente toqué base con un cajero. Desafortunadamente, no estaba muy seguro de cómo llamarme, así que tuvimos que esperar un minuto más o menos para que viniera otro cajero.

Resultó que para pagar en efectivo, los empleados de Amazon tuvieron que quitar el Advil de mi carrito de compras en línea. Esto significó que tuve que entregar mi teléfono para que pudieran acceder a la información de mi cuenta. No estaba muy cómodo con esto, pero sentí que había invertido demasiado tiempo en la operación para echarme atrás.

Bolsas reutilizables corporativas

Cookie y Advil en la mano, hice para salir de la tienda, pero una sorpresa más me esperaba. Al salir, un empleado me entregó un bolso de mano de color naranja brillante con el logo blanco de Amazon Go estampado en la parte delantera. A todos los que pasaron se les ofreció una bolsa, y fueron completamente gratis, aunque algunos clientes se mostraron convencidos. ("Espera, ¿no necesitamos pagar por esto? ¿Estás seguro? Preguntó una mujer desconcertada detrás de mí).

Fue conveniente y estoy muy contento de ver a Amazon alejarse un paso de las bolsas de plástico. Sin embargo, me sentí como una especie de cómplice corporativo llevándolo después por el metro. Los colores no son sutiles.

Cliente habitual

Si eres alguien a quien le disgusta la idea de que las corporaciones sepan en qué enlaces haces clic, querrás mantenerte lejos de esta tienda. Amazon no solo sabrá qué comidas está comprando, sino que sus encarnaciones físicas lo observarán mientras realiza sus compras.

Pero si puede superar la vigilancia y no le importa que Amazon obtenga aún más información sobre lo que compra y come, Amazon Go es conveniente. Es una verdadera experiencia emergente, siempre y cuando no intente pagar en efectivo.

Es espeluznante y es asombroso. Estoy volviendo totalmente.

Créditos de imagen: Guía de Tom

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