Amazon anunció el jueves su adquisición de IVONA Software, una empresa de tecnología de conversión de texto a voz. Esta tecnología ya está en uso en la tableta Kindle Fire HD de 8,9 pulgadas, que proporciona las funciones "Text-to-Speech", "Voice Guide" y "Explore by Touch". La compañía también ofrece productos y servicios de conversión de texto a voz para miles de otros desarrolladores, empresas y clientes de todo el mundo.

"La excepcional tecnología de conversión de texto a voz de IVONA lidera la industria en calidad de voz natural, precisión y facilidad de uso. IVONA ya es fundamental para ayudarnos a ofrecer excelentes funciones de accesibilidad en Kindle Fire, incluyendo Text-to-Speech, Voice Guide y Explore by Touch ", dijo Dave Limp, vicepresidente de Amazon Encender. "El equipo de IVONA comparte nuestra pasión por la innovación y la obsesión por el cliente, y esperamos construir excelentes productos para ofrecer soluciones de voz de clase mundial a clientes de todo el mundo".

Después de que el anuncio se publicara el jueves por la mañana, los rumores sobre el teléfono inteligente Kindle volvieron a encenderse.

Se cree que la tecnología de reconocimiento de voz ahora propiedad del gigante minorista en línea podría usarse para competir con Siri de Apple.. Se espera que el teléfono de Amazon, que supuestamente utilizará un sistema operativo basado en Android regurgitado similar a las tabletas Kindle Fire actuales, se envíe a finales de este año.

También se habla de que la compañía ahora agregará parte de esta tecnología recién adquirida a su no-Fire lectores electrónicos para que los dispositivos puedan ser utilizados con éxito por estudiantes discapacitados en escuelas públicas y universidades. Esto podría ayudar a resolver una disputa con la Federación Nacional de Ciegos. (NFB), que ha protestado e incluso presentado demandas cuando Amazon intentó implementar dispositivos Kindle en escuelas y universidades. Según la organización, muchos lectores electrónicos Kindle actualmente tienen funciones de conversión de texto a voz, pero estas funciones no son accesibles de forma independiente para los estudiantes ciegos.

La NFB presentó una demanda contra la Universidad Estatal de Arizona en 2009 para bloquear el despliegue de Kindle DX dispositivos a la escuela, alegando que el uso de la tecnología discrimina a los estudiantes con discapacidades. Luego, en 2010, la NFB logró incitar al Departamento de Educación y al Departamento de Justicia a enviar cartas a colegios, universidades y distritos escolares K-12 advirtiendo contra la compra e implementación de dispositivos de lectura electrónica que eran inaccesibles para el ciego.

"El Kindle DX cuenta con tecnología de conversión de texto a voz que puede leer libros de texto en voz alta para estudiantes ciegos", dijo la NFB. "Sin embargo, los menús del dispositivo no son accesibles para los ciegos, lo que hace imposible que un usuario ciego compre libros en Amazon Tienda Kindle, seleccione un libro para leer, active la función de texto a voz y use las funciones de lectura avanzadas disponibles en el Kindle DX ".

Para resolver este problema, Amazon puede traer aún más tecnología IVONA a sus lectores electrónicos, incluidas las opciones "Guía de voz" y "Exploración táctil". Estas opciones ya están disponibles en la tableta Kindle Fire HD de 8,9 pulgadas y son se espera que se agregue al Kindle Fire HD de 7 pulgadas y al Kindle Fire original en algún momento a principios de 2013.

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