Ahora que la aplicación de transmisión de música Tidal ha llegado a Windows y Mac, es hora de explicar las características detrás del servicio que Jay Z compró para derribar a Spotify de su trono. Si bien la transmisión es el medio dominante actual de distribución de música, hay muchas preguntas que decidirán el destino de Tidal. ¿El audio sin pérdidas y el contenido exclusivo del servicio son suficientes para atraer a los usuarios de Spotify? ¿Taylor Swift ha hecho de kingmaker con su biblioteca digital? Lo más importante: ¿hay suficiente espacio para que más de un servicio de transmisión tenga éxito?

El tiempo decidirá esto último, pero, por ahora, aquí tienes todo lo que necesitas saber sobre Tidal.

¿Qué es Tidal?

Tidal es un servicio de suscripción de música, que ofrece melodías con calidad de CD y contenido de videos musicales. Tidal fue lanzado por la compañía de medios australiana Apiro, que a principios de este año fue adquirida por el rapero / empresario Jay Z (quien se hace llamar Shawn Carter en sus impuestos).

¿En qué se diferencia de Spotify?

Tidal se lanzó como un servicio para los amantes de la música más exigentes. Ambos programas ofrecen tasas de bits de 96 y 160 kbps, pero, mientras Spotify alcanza un máximo de 320 kbps, Tidal ofrece una opción sin pérdidas de 1411 kbps para complacer a los audiófilos incondicionales.

Lo más destacado es que Tidal tiene ofertas para contenido exclusivo de los principales artistas, incluido un concierto en vivo de Jack White, el video musical Feeling Myself de la película de 1996 de Nicki Minaj y Beyonce y Daft Punk Electroma. Ninguno de estos está disponible actualmente por ningún otro medio de distribución digital legal.

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Además, Tidal cuenta con la música de Taylor Swift, el expatriado de Spotify de más alto perfil. Sin embargo, aunque Tidal te permite escuchar el nuevo remix de "Bad Blood" de Swift con Kendrick Lamar, el servicio de transmisión no incluye el álbum más reciente de Swift, 1989. Resulta que los álbumes deben venderse, venderse, venderse y no transmitirse.

Mientras que Spotify ofrece listas de reproducción predefinidas según el género o el estado de ánimo, y las estaciones de radio que crea en función de un artista que te gusta, Tidal ofrece listas de reproducción orientadas al estado de ánimo y listas de reproducción elaboradas con más de un editorial voz. Eso incluye listas de reproducción semanales de TIDAL Ten, que recopilan las diez nuevas canciones favoritas de la semana de sus editores.

Tidal no tiene una, sino dos secciones dedicadas a artistas que aún no dominan la radio. Rising es para artistas que los editores de Tidal aprueban, aunque los artistas aún no tienen una gran base de fans. La sección Discovery está disponible para los músicos que aún no han firmado con un sello discográfico, pero que han llegado a un acuerdo con Tidal. Spotify puede tener una lista de reproducción Essential Indie, pero está cargada de artistas consagrados como The Arcade Fire (dos de los cuales son inversores de Tidal), St. Vincent y The Shins.

Tidal también ofrece listas de reproducción seleccionadas por artistas, que pueden ser similares a la próxima función de iTunes Radio Celebrity DJ que se rumorea. Jay Z y Beyonce han publicado cada uno sus propias listas de temporada con temas de verano, y el también inversor de Tidal, Usher, tiene una serie de dos partes How U Hear It.

También hay listas de reproducción de atletas, todos los cuales, casualmente, firmaron con la empresa de gestión de talentos Roc Nation Sports de Jay Z. Otras listas de reproducción van desde académicas ("A History of the Blues: 1920-2000") hasta entretenidas ("Mad Max & the Flamethrowing Guitar: A Badass Salute "recopila 40 pistas de algunos de los riffs más queridos del rock y el metal. historia).

¿Cómo puedo obtenerlo?

De marea está disponible para transmisión en Firefox, Safari y Chrome, aunque la transmisión sin pérdida solo está disponible en Chrome. También está disponible como una aplicación descargable en iOS 7 y posteriores, y Android 4.4.4 y posteriores. Se acaba de lanzar una versión beta de la aplicación para PC (Windows 7 y superior) y Mac (OS X 10.6 y superior).

¿Cuanto cuesta?

Después de una prueba de un mes, el precio inicial de Tidal es de $ 10 por mes, y los audiófilos pueden actualizar a Tidal HiFi $ 20, que ofrece transmisión de audio sin pérdidas. Si activa su suscripción a través de la aplicación de iOS, Tidal costará $ 13 estándar o $ 26 por HiFi, debido al recorte del 30 por ciento que Apple toma de todas las compras dentro de la aplicación. Tidal ofrece precios especiales para estudiantes universitarios: $ 5 por estándar y $ 10 por HiFi.

Si bien Tidal HiFi cuesta el doble que Spotify, Tidal vende ese precio en el audio sin pérdidas y su intención de compensar a los artistas a un ritmo mejor que su competencia. Sin embargo, esa filosofía es cuestionable, ya que la conferencia de prensa de Tidal fue un quién es quién entre los músicos más ricos que ricos, incluidos Madonna, Kanye West, Jay Z, J. Cole, Beyonce y Chris Martin de Coldplay.

¿Como funciona?

Al igual que Spotify, los oyentes pueden elegir entre transmitir canciones o guardarlas para escucharlas sin conexión. Con su pestaña Música sin conexión en dispositivos móviles, Tidal facilita ver solo las canciones que ha descargado, una función de la que Spotify carece.

¿Qué tan bien suena?

En mis pruebas en casa, escuché una variedad de canciones en Tidal con la pérdida de alta fidelidad habilitada a través de un par de altavoces Audioengine A2 + (que son agradables, pero nada sofisticado). El sonido era mejor que el de Spotify en su calidad de sonido más alta (320 kbps), pero no lo suficientemente bueno como para justificar el doble del costo.

¿Qué falta?

Hay brechas extrañas en Tidal, como las hay en la mayoría de los servicios. Por ejemplo, de las tres bandas sonoras de películas que Trent Reznor y Atticus Ross han hecho para David Fincher, solo la de Gone Girl estaba disponible, con las de The Social Network y The Girl With The Dragon Tattoo ausente.

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Henry T. Casey es redactora de Tom's Guide. Síguelo en Twitter @henrytcasey. Síguenos @tomsguide, en Facebook y en Google+.