No es un gran problema que Netflix haya aumentado recientemente su costo de suscripción mensual de $ 7,99 a $ 8,99, especialmente porque los suscriptores actuales estarán sujetos a la tarifa de $ 7,99 durante los próximos dos años. ¿Pero pagaría hasta $ 15 por mes? Eso es lo que podría cobrar el proveedor líder de videos en línea sin un éxodo masivo, dijeron dos investigadores que encuestaron las actitudes de los clientes. Pero es poco probable que la tarifa de Netflix supere los $ 15, a menos que cambie drásticamente lo que ofrece y se convierta en un reemplazo de cable genuino.

Tom's Guide habló con Mark Kirstein, presidente del grupo de entretenimiento de la firma de investigación NPD Group, y Jonathan Hurd, director de la consultora Altman Vilandrie & Company, para saber qué tan alto podía Netflix Vamos.

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"[Netflix] tiene el valor más alto de clasificación de precios de todas las opciones digitales de alquiler y compra", explicó Kirstein. Los consumidores están inusualmente entusiasmados con Netflix y sus hermanos, como Hulu Plus y Amazon Instant Video. (Amazon recientemente elevó el precio de su servicio de video Prime en $ 20 a $ 99 por año). Alrededor del 78 por ciento de los consumidores califica su valor como "muy bueno". o "excelente" según el precio, en comparación con alrededor del 40 al 50 por ciento de satisfacción de los medios físicos tradicionales, como el alquiler de DVD y compras.

Esto ayuda a explicar por qué, según la reacción general de los usuarios de Internet hasta ahora, los clientes de Netflix no están demasiado molestos por el aumento de precio de 1 dólar. Incluso dejando de lado sus próximos dos años a $ 7,99, a los espectadores les encanta Netflix y creen que ofrece mucho valor por su dinero. Eso significa que Netflix En teoría, podría aumentar más sus precios sin provocar demasiada ira de los clientes, pero hay dos razones importantes por las que no lo haría.

"Uno es el precio absoluto que los consumidores creen que es un buen valor", dijo Kirstein. Los consumidores tienen una idea básica de lo que debería costar un servicio de transmisión y cuánto contenido debería proporcionar. El segundo, continuó, es lo que los espectadores están acostumbrados a pagar. "Incluso si creen que es un gran valor por el precio, se resistirán a los aumentos de precios".

La lección de Qwikster

Netflix ya intentó esto, explicó Kirstein, con su debacle de Qwikster de septiembre de 2011. Netflix dividió su servicio en dos formatos: Netflix para transmisión en línea y Qwikster para alquiler de DVD por correo. Los consumidores se resistieron a tener que dividir sus cuentas y pagar dos tarifas en lugar de solo una. La propia Qwikster tuvo una muerte rápida e ignominiosa, pero se mantuvo la mala voluntad de los consumidores por las tarifas de alquiler de DVD y streaming por separado.

Aun así, Netflix ha reparado su reputación desde entonces; su índice de satisfacción del 78 por ciento en la actualidad es superior al ya alto 70 por ciento en 2012, señaló Kirstein.

Los clientes están inusualmente felices con Netflix y, en general, se están volviendo más felices. Eso permitiría a Netflix subir los precios, pero solo hasta cierto punto. "Maximizarían sus ingresos en algún lugar entre $ 25 y $ 29 por mes", explicó Jonathan Hurd, aunque dijo que esto sería una idea terrible por parte de Netflix porque reduciría los suscriptores en aproximadamente medio. "Netflix necesita aumentar su base de suscriptores para poder pagar la inversión que están haciendo en contenido original y contenido de licencia", dijo.

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Hurd explicó además que si bien Netflix podría volver a subir los precios, no es probable que lo haga en el futuro cercano. El precio de $ 8,99 es esencialmente una forma libre de riesgo de evaluar cuánto están dispuestas a pagar las personas por el servicio, ya que los suscriptores existentes tienen derechos adquiridos en el precio de $ 7,99.

¿Netflix podría reemplazar el cable?

El motivo por el que las personas se suscriben a Netflix también influye en la determinación de cuánto están dispuestos a pagar por él, dijo Kirstein. Para la mayoría de las personas, tener Netflix es como tener HBO: un extra agradable, pero no la columna vertebral de su experiencia de ver televisión. Una vez que la tarifa mensual supere los $ 15, la gente esperaría que sea un reemplazo de cable básico completo, completo con TV en vivo y programación más original.

"El precio final depende de cuánto valor se puede seguir agregando al servicio para que el consumidor lo reconozca como que vale la pena", dijo Kirstein. "[Netflix] no va a representar, en el futuro previsible, una seria amenaza para los servicios de televisión paga [tradicionales]".

"Si bien Netflix es de lejos el líder en términos de [servicios de transmisión], es difícil decir cómo será el panorama del mercado en unos pocos años", dijo Hurd. "En este mercado, dos años es mucho tiempo".

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