El mercado de los decodificadores aún no se ha dividido por completo. Al menos eso es lo que Amazon espera al lanzar su Fire TV, un competidor de Roku / Apple TV / Chromecast que se vende por $ 99. A diferencia de todos esos competidores, Fire TV también se factura como una consola de juegos; puede comprar un controlador tipo PlayStation / Xbox de $ 40 como complemento. Además de ofrecer juegos, Amazon también busca diferenciarse de la competencia con una función de búsqueda por voz similar a Siri, así como un modo especial para niños.

Sin embargo, Amazon se enfrenta a una competencia bastante dura y popular. ¿Ofrece el Fire TV lo suficiente para ser su primer decodificador digital o lo suficiente para deshacerse de su decodificador actual?

Nota del editor: Amazon ha anunciado una nueva caja de Fire TV con control remoto con reconocimiento de voz incorporado, Wi-Fi 802.11ac, un procesador de cuatro núcleos MediaTek y soporte de video 4K. Estará disponible por $ 100 a partir del 5 de octubre junto con la Fire TV Gaming Edition de $ 140 que incluye un gamepad con soporte de voz y dos juegos en paquete.

Diseño

El Fire TV de $ 99 vs. el Roku Streaming Stick de $ 50.
El Fire TV de $ 99 vs. el Roku Streaming Stick de $ 50.

Hay dos tipos de "decodificadores": los que son cuadrados y los que son dongles (y ninguno puede ir encima de un televisor de pantalla plana). Fire TV pertenece al grupo cuadrado, pero sigue siendo muy esbelto. Aproximadamente del tamaño y la forma de una unidad de DVD externa para computadora portátil, Fire TV es bastante delgado con solo 0.7 pulgadas. Pero sus dimensiones cuadradas de 4.5 x 4.5 pulgadas lo hacen parecer un poco más grande que el Apple TV de $ 99 (3.9 x 3.9 x .9 pulgadas) y el Roku 3 de $ 100 (3.5 x 3.5 x 1 pulgadas), que son sus competidores más cercanos. Sin embargo, el nuevo Streaming Stick de $ 50 de Roku también es un competidor legítimo, ya que el Stick ofrece casi todas las características del Roku 3.

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El Fire TV es esencialmente un mini monolito, con bordes de color negro brillante y una tapa de color negro mate. Esencialmente, es obsequioso, destinado a integrarse o incluso esconderse detrás de su televisor o equipo de A / V. Al igual que Apple TV y Roku 3 (pero no Roku Streaming Stick), Fire TV ofrece un puerto Ethernet, además de Wi-Fi.

De izquierda a derecha: Fire TV, Apple TV, Roku 3, todo alrededor de $ 100.
De izquierda a derecha: Fire TV, Apple TV, Roku 3, todo alrededor de $ 100.

La caja de Fire TV se combina con un control remoto delgado, también de dos tonos en acabado negro mate y brillante. (Más sobre el control remoto en un momento).

Preparar

Al principio, Fire TV parece cualquier otro decodificador. Lo conectas, ves una pantalla de inicio básica y configuras tu conexión Wi-Fi. (En su lugar, puede conectar un cable Ethernet). Una vez que Fire TV establece una conexión, busca actualizaciones de software (no había ninguna para nosotros).

De arriba a abajo: Chromecast, Roku 3, Apple TV, Fire TV.
De arriba a abajo: Chromecast, Roku 3, Apple TV, Fire TV.

Este sería un buen momento para asegurarse de que el volumen esté bajo. Eso es porque un tipo animado muy alegre te da la bienvenida a Fire TV y te explica cómo funciona. No puede pausar u omitir este video. Solo aguanta. La información que proporciona, principalmente sobre el uso de la búsqueda por voz en el control remoto, es realmente útil, pero el método de entrega forzada puede molestar a algunos.

Luego viene una pantalla donde puede optar por habilitar los controles parentales ingresando el PIN de 5 dígitos que configuró con su cuenta de Amazon. (Puede buscarlo yendo a amazon.com/pin e iniciando sesión). Con los controles parentales habilitados, Los espectadores deberán ingresar el PIN nuevamente cada vez que seleccionen algo para mirar, ya sea gratis o compra.

Al igual que los productos Kindle de Amazon, Fire TV llega con su cuenta de Amazon ya habilitada. Para agregar otras fuentes de entretenimiento, como Netflix, YouTube o Pandora, debe descargar las aplicaciones a Fire TV e iniciar sesión en cada cuenta. Nos gustaría ver más opciones disponibles listas para usar.

Interfaz

La interfaz de Fire TV se parece mucho al método de Roku de enumerar los elementos principales del menú en una columna de texto en a la izquierda de la pantalla, utilizando principalmente nombres autoexplicativos como Inicio, Películas, TV, Aplicaciones, Fotos y Configuraciones.

La elegante pantalla de inicio de Fire TV.
La elegante pantalla de inicio de Fire TV.

Aquí, películas y televisión en realidad se refieren a películas y programas de televisión de Amazon, a los que puede acceder como miembro de Amazon Prime. o compre si no es miembro, o si el artículo no está incluido en la biblioteca de títulos de Prime disponibles para un número ilimitado transmisión. Este es el procedimiento operativo estándar para decodificadores. Los menús de películas y TV de Apple TV realmente solo se refieren a las ofertas de iTunes, y Roku apunta hacia su principal socio de contenido, M-GO.

Amazon promueve de manera destacada su contenido.
Amazon promueve de manera destacada su contenido.

Pero el enfoque centrado en Amazon de Fire TV sigue adelante. Los elementos de la lista de observación y la biblioteca de videos también incluyen solo contenido de Amazon. Para acceder a cualquier otra fuente, como Netflix o Crackle, debe ir al menú Aplicaciones y luego seleccionar Su biblioteca de aplicaciones para finalmente salir del mundo de Amazon. Y aquí, redes de contenido enteras como Hulu Plus se mezclan con juegos individuales que ha comprado, aunque hay otro elemento del menú principal solo para juegos.

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Teniendo en cuenta que Netflix y YouTube son fuentes de video mucho más populares que Amazon, es bastante inconveniente que tenga que excavar hasta ahora solo para acceder a esas opciones. YouTube ni siquiera aparece en el submenú "Aplicaciones y juegos destacados". En su lugar, debe ir al submenú "Categorías" y luego hacer clic en "Entretenimiento" para finalmente encontrar el servicio de video más popular en la Tierra e instalarlo. Posteriormente, aparece de forma destacada en el submenú "Su biblioteca de aplicaciones".

Además, no puede personalizar la interfaz de ninguna manera para hacer que sus aplicaciones favoritas (o cualquiera de sus aplicaciones) sean más destacadas. YouTube fue el primer elemento de "Su biblioteca de aplicaciones" cuando instalamos la aplicación por primera vez. Pero fue dejado de lado por "Riptide GP2" después de que compramos el juego de carreras Jet Ski.

Tanto Roku como Apple TV, en comparación, muestran otros canales de contenido de manera mucho más prominente y le permiten mover sus íconos.

Amazon promociona Fire TV como un "ecosistema abierto" disponible para todos los proveedores de contenido. Y si bien eso es técnicamente cierto, la compañía relega a todos los demás proveedores al sótano virtual del menú en pantalla del Fire.

Una vez que acceda a sus aplicaciones de video o música, es posible que tengan un aspecto diferente al que tienen en Roku o Apple TV. Hulu Plus se ve más o menos igual, con imágenes de vista previa giratorias de alta resolución que abarcan la parte superior de la pantalla, por ejemplo. Netflix, sin embargo, es solo una pequeña cuadrícula de subcategorías de miniaturas como Recientemente visto y Popular en Netflix. La funcionalidad sigue ahí, pero la presentación es utilitaria. Esto podría deberse simplemente a que Fire TV es una plataforma tan nueva. Hulu Plus se ha tomado el tiempo de optimizar su aplicación, mientras que Netflix aún no lo ha hecho.

Control remoto

El control remoto de Fire TV es un compromiso entre Roku (arriba) y Apple (abajo).
El control remoto de Fire TV es un compromiso entre Roku (arriba) y Apple (abajo).

Al igual que Roku, Fire TV viene con un control remoto destinado a impresionar, pero impresiona de diferentes maneras. El control remoto grueso y contorneado del Roku 3 cuenta con una gran cantidad de botones de acceso directo, así como auriculares y un conector para auriculares para escuchar en privado. (El control remoto Roku Streaming Stick carece de auriculares y puerto). El control remoto de Fire TV es mucho más delgado y más minimalista en estética. Se adapta mejor a la mano promedio, y ciertamente para aquellos con dedos delicados. Sin embargo, las personas con guantes grandes pueden preferir el control remoto Roku.

Búsqueda por voz.
Búsqueda por voz.

En lugar de la almohadilla direccional violeta, en forma de más, de cuatro direcciones y el botón OK púrpura separado de Roku, Fire TV tiene un círculo negro con cuatro puntos de presión y un botón de selección central, ninguno de ellos etiquetado. En este sentido, es casi idéntico al diseño de Apple para su control remoto. Sin embargo, el control remoto de Apple TV es tan delgado y suave que es difícil de sostener y fácil de perder. En última instancia, el control remoto de Fire TV tiene la mayoría de los mismos botones clave que el control remoto de Roku (y más que el de Apple TV), incluidos Atrás, Inicio, Reproducir / Pausa, Rebobinar y Avance rápido.

La oferta de Fire TV también tiene un botón que ninguno de los otros controles remotos de decodificadores tiene, uno con un ícono de micrófono que activa el micrófono pequeño justo encima de él.

Búsqueda por voz

Bastante cerca, pero no lo suficiente para obtener un resultado.
Bastante cerca, pero no lo suficiente para obtener un resultado.

El reconocimiento de voz similar a Siri de Amazon es el orgullo de Fire TV. Amazon lo promociona como el antídoto contra la frustración de cazar y picotear a través de un teclado en pantalla con un teclado de cuatro direcciones y un botón OK. (Amazon anuncia esto con un comercial surrealista en el que el renombrado actor descabellado Gary Busey habla con todos objeto en su casa e incluso grita en el control remoto de un decodificador hasta que finalmente encuentra un dispositivo, Fire TV, que escucha él.)

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Para activar la búsqueda por voz, simplemente mantenga presionado el botón del micrófono y diga sus deseos, como "Castillo de naipes". (La primera temporada es disponible en Amazon, no solo en Netflix.) En nuestras pruebas, la tecnología de reconocimiento de voz de Amazon nos entendió muy bien, siempre y cuando supiera qué esperar. Específicamente, el reconocimiento de voz actualmente funciona solo con contenido que está en el catálogo de Amazon y títulos en el sitio de videos musicales Vevo. Por ahora, al menos, no puede ayudarte con YouTube o Netflix. Para la mayoría de los casos, Fire TV también tiene una búsqueda de texto de búsqueda y picoteo.

Siempre puede utilizar la búsqueda de texto cuando falla la búsqueda por voz.
Siempre puede utilizar la búsqueda de texto cuando falla la búsqueda por voz.

Si bien Roku no tiene reconocimiento de voz, tiene una función de búsqueda universal que puede buscar títulos de televisión o películas, o actores y directores. Busca en aproximadamente 10 fuentes populares, incluidas Netflix, Hulu, HBO GO y, sí, Amazon. Además, de hecho, no tiene que tocar su búsqueda en un control remoto. Roku también ofrece aplicaciones de Android e iOS que brindan teclados QWERTY virtuales en pantalla.

Tom's Guide preguntó a un representante de Amazon si la búsqueda llegaría a otros servicios, y aunque no proporcionó cualquier detalle, dijo: "Puedes asumir que estamos haciendo lo mejor que podemos para que esa experiencia esté frente a clientes."

Mientras tanto, la búsqueda por voz es más un truco de salón que una función que puede utilizar en su visualización diaria.

Actuación

El contenido de Amazon está muy bien presentado.
El contenido de Amazon está muy bien presentado.

La velocidad es una de las características que Amazon promociona en Fire TV: poca o ninguna espera para comenzar a reproducir contenido. La compañía le da parte del crédito al hardware del dispositivo, incluido un procesador de cuatro núcleos y 1,7 GHz Procesador Snapdragon, un procesador de video dedicado y 2 GB de RAM, que generalmente excede el especificaciones de la competencia.

Pero Fire TV también usa software para acelerar las cosas. Amazon hace esto en parte almacenando previamente en caché el material que sospecha que querrás jugar. Los 30 segundos que pasamos pensando en "Los juegos del hambre", incluidos en Amazon Prime, aparentemente fueron tiempo suficiente para que Fire TV preparara la película para reproducirla instantáneamente cuando presionamos el botón. El inicio fue igualmente rápido cuando seleccionamos la película "Metropolis" de Hulu Plus.

Lenny Kravits se vería mejor sin el anillo amortiguador junto a la nariz.
Lenny Kravits se vería mejor sin el anillo amortiguador junto a la nariz.

Avanzar unos segundos en "Los juegos del hambre" también fue instantáneo. Sin embargo, sumergirse profundamente en la película mostró el círculo giratorio clásico durante 10 a 20 segundos (en una conexión a Internet doméstica de descarga de 13,7 Mbps).

Hulu es el servicio más integrado de Fire TV hasta ahora. Por ejemplo, aparece como una alternativa a las propias ofertas de Amazon Prime Instant Video en una búsqueda, en caso de que sea la opción más barata para usted.

MÁS: Amazon Fire TV vs. La competencia: especificaciones y características

Netflix no tiene una relación tan especial y no funciona de manera especialmente rápida. En pruebas puntuales contra Roku 3 y Apple TV (segunda generación, primero con el diseño de "disco de hockey"), los programas de TV de Netflix cargado en aproximadamente cuatro segundos en el Roku 3, siete segundos en el Fire TV y más de 10 segundos para Apple TV. Dejando a un lado las diferencias de unos segundos, parece que Fire TV no es más rápido que sus rivales con contenido que no es de Amazon.

Contenido y aplicaciones

Juegos, música, videos: todo está mezclado en Kindle Fire.
Juegos, música, videos: todo está mezclado en Kindle Fire.

No importa qué tan buenas sean las colecciones de videos y música de Amazon, no pueden llevar el dispositivo por su cuenta. Afortunadamente, Fire TV tiene las dos fuentes más populares de videos en línea para televisores: Netflix y YouTube. También tiene la cuarta fuente más grande en Hulu.

Amazon enumera alrededor de 20 proveedores de video en su sitio, incluidos algunos imprescindibles (dada su popularidad), como Crackle, pero faltan otros, como el muy popular HBO Go.

Fire TV no puede compararse con el vasto tesoro de Roku de más de 1,200 servicios de video y audio. Algunos canales de Roku, como uno para una iglesia individual, son ciertamente de nicho. Pero Roku también ofrece una gran cantidad de canales que deberían atraer a una amplia audiencia. Estos incluyen PBS, History, A&E, Redbox y TMZ.

Las ofertas de música de Fire TV son aún más esbeltas. El dispositivo admitirá el propio servicio de música de Amazon en mayo. Además, Fire TV incluye Pandora, iHeartRadio, TuneIn y Vevo. Pero carece de grandes como Spotify, Rdio, Slacker y MOG que tiene Roku (entre muchos más).

La selección limitada de fuentes en Fire TV está más en línea con las ofertas delgadas (alrededor de 30) en Apple TV, aunque incluso Apple tiene HBO GO.

A diferencia de Apple, y más como Netflix, Amazon tiene exclusivas en varios títulos populares, como "Downton Abbey" y "Orphan Black". Y Amazon tiene una impresionante lista creciente de programas originales. Ha renovado su éxito actual, "Alpha House", para una segunda temporada. Y Amazon acaba de aprobar cinco nuevos programas piloto de televisión para su producción, incluido el drama criminal "Bosch", protagonizado por Titus Welliver; el drama apocalíptico "The After", del creador de "The X-Files", Chris Carter; la comedia de familia disfuncional "Transparent", con Jeffrey Tambor; y la comedia caos del músico "Mozart in the Jungle", protagonizada por Gael García Bernal.

Pero la aplicación de Amazon se ejecuta en Roku (aunque no en Apple TV), consolas de juegos y muchos televisores inteligentes. Entonces no necesitas Fire TV para obtener esos programas.

Funciones de FreeTime y para niños

FreeTime tiene una interfaz completamente diferente para que los padres no puedan ver de un vistazo que sus hijos no han entrado en los menús principales.
FreeTime tiene una interfaz completamente diferente para que los padres no puedan ver de un vistazo que sus hijos no han entrado en los menús principales.

Amazon tiene una gran cantidad de contenido para niños, gracias a un acuerdo exclusivo con Nickelodeon para algunos de los programas infantiles más importantes, como "Dora the Explorer" y "SpongeBob Squarepants. "Si bien no es necesario obtener estos programas de la caja de Fire TV, Amazon los pone a disposición en su segmento protegido por control parental de Fire TV llamado Tiempo libre. Dirigido a niños de 3 a 8 años, se lanzará en aproximadamente un mes.

Cada niño puede tener su propia provisión por entre $ 3 y $ 5 por mes.
Cada niño puede tener su propia provisión por entre $ 3 y $ 5 por mes.

Los padres seleccionan qué contenido poner en FreeTime y sus hijos no pueden agregar nada (a menos que puedan averiguar el código PIN de 5 dígitos que se usa para configurar los controles parentales). Los padres también pueden establecer límites de tiempo para cuándo y cuánto tiempo pueden mirar los niños. Con la suscripción de $ 3 / mes por niño o $ 7 por familia para los suscriptores de Amazon Prime (o $ 5 / $ 10 para los que no son miembros). La suscripción a Amazon FreeTime Unlimited, los niños tienen acceso a aproximadamente 8,000 piezas de contenido. Aproximadamente la mitad de los elementos son entretenimiento, como dibujos animados, mientras que el resto son aplicaciones educativas, como tutoriales de lectura.

Juegos

Un controlador de juego funcional pero torpe se vende por $ 40.
Un controlador de juego funcional pero torpe se vende por $ 40.

La capacidad de funcionar como una consola de juegos ligera separa a Fire TV de sus principales competidores. En el lanzamiento, el dispositivo admite alrededor de 100 juegos y Amazon espera "miles" para el próximo mes. Dado que Fire TV ejecuta Android, al igual que la tableta Amazon Kindle Fire, transferir juegos al decodificador no debería ser demasiado difícil, dice Amazon. El Kindle Fire admite alrededor de 54.000 títulos. Estos incluyen juegos de estudios como EA, Disney, Gameloft y 2K.

Los jugadores podrán elegir entre tres opciones de control: el control remoto de Fire TV, el controlador de juegos Amazon Fire (vendido por separado por $ 49, incluido con el juego de Amazon "Sev Zero"), o una interfaz de pantalla táctil en un móvil complementario aplicación. (Aunque solo se requiere un juego para admitir uno de ellos).

Los juegos para Fire TV oscilan entre $ 1 y $ 6, con un promedio de menos de $ 2. Y si ha comprado un título para Kindle Fire o incluso un dispositivo Android normal, obtendrá la versión de Fire TV de forma gratuita cuando salga una.

Los juegos en el Fire TV son funcionales y están muy por delante del Roku, que ofrece solo unas pocas docenas de juegos causales, de los cuales "Angry Birds" es el único que realmente destaca. Sin embargo, Fire TV todavía tiene un largo camino por recorrer. El controlador de $ 40 es funcional, pero incómodo en comparación con Xbox o PlayStation. Aún así, el dispositivo es lo suficientemente robusto como para soportar experiencias tanto casuales como duras.

MÁS: 20 mejores juegos de Android

El único juego único de Amazon Studios (por ahora), "Sev Zero", está bien diseñado desde una perspectiva técnica, pero es derivado y no muy atractivo en comparación con la competencia. Intentar comprar juegos nuevos es un lío confuso, y los juegos que se veían geniales en otros sistemas (como lo hizo "The Walking Dead" en una PC, Xbox o dispositivo móvil) aparecen granulados y descoloridos en el Fire TV.

Es cierto que Amazon no está cortejando a los jugadores incondicionales con Fire TV. Esas personas comprarán sus Xbox o PlayStations. En cambio, el sistema Fire tiene el potencial de introducir a los jugadores casuales a un nivel más profundo de entretenimiento sin abrumarlos, como lo haría una consola completa. Y dado que algunos juegos funcionarán con el control remoto incluido, unos pocos dólares por un título es una pequeña inversión.

Sin embargo, en su forma actual, la biblioteca de Fire TV es demasiado débil para justificar un periférico costoso, y su primer título exclusivo no sorprende.

Veredicto

Fire TV de Amazon tiene muchas ventajas. El control remoto es atractivo y cómodo; y la búsqueda por voz funciona bien (con un conjunto limitado de contenido). Amazon también ha hecho un buen trabajo en el departamento de rendimiento, ya que Fire TV subió videos para que se reproduzcan casi al instante. Pero el rendimiento con otras aplicaciones no es mejor que en Roku 3, y puede ser incluso peor. Los padres deberían apreciar la función FreeTime una vez que se conecta, y la experiencia de juego supera con creces la anémica de Roku 3.

Sin embargo, en muchos sentidos, Fire TV se siente como un producto prometedor en las últimas etapas de desarrollo, pero no uno que esté listo para ser utilizado. enviar La interfaz, aunque hermosa para los servicios de Amazon, trata a algunos proveedores (como Netflix y YouTube) como de segunda clase los ciudadanos. A Amazon también le faltan algunos socios clave de contenido, como HBO Go y Spotify. También nos gustaría que la búsqueda por voz se extienda a más servicios.

Muchos de estos problemas se pueden solucionar mediante actualizaciones de software y colaboración con socios, pero eso no significa que deba comprar Fire TV ahora. Si está buscando un dispositivo pulido hoy, elija el Roku 3 de $ 99 o el Roku Streaming Stick, que es casi tan rico pero cuesta unos modestos $ 50. Pero si está entusiasmado con las características únicas de Fire TV, espere hasta que el producto esté completamente horneado.

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