Cuando se trata de volar drones y cuadricópteros, hay dos escuelas de pensamiento. Uno sostiene que debe dejar que las computadoras hagan todo el trabajo duro. El otro sostiene que el piloto debe tener el control firme, manteniendo el vehículo bajo control humano. El UDI U818A ($ 47,99) representa la segunda escuela: este quadcopter básico se basa en las habilidades de la persona que sostiene el control remoto. Ofrece algunos adornos, pero mantiene sus controles simples y divertidos de volar. Si bien está lejos de ser perfecto (y la calidad del video es menos que impresionante), esta es una excelente opción para los aspirantes a pilotos que desean tener el control de sus vuelos.

Diseño

Mínimo es la palabra que me viene a la mente para el diseño del UDI U818A. Realmente no hay mucho allí. El marco (que también rodea y protege los rotores) está hecho de plástico delgado y ligero, con la electrónica instalada en una pequeña cavidad debajo del centro.

Crédito: Richard Baguley
(Crédito de la imagen: Richard Baguley)

La pequeña batería de 500 mAh se desliza firmemente en un soporte en la parte inferior de este, al que también se adjunta la cámara. La cámara es pequeña, un bulto plano en forma de rombo que se conecta al cuerpo mediante cables de alimentación. La tarjeta microUSB que almacena el video y las imágenes fijas cabe en un lado.

Crédito: Richard Baguley
(Crédito de la imagen: Richard Baguley)

Los rotores del UDI U818A son igualmente mínimos, de 5,25 pulgadas de diámetro y están hechos del mismo plástico ligero. La mayoría de los cuadricópteros de gama baja usan fricción para unir los rotores al eje del motor, pero este usa un pequeño tornillo para bloquearlos en su lugar. Esto hace que sea menos probable que se salgan, pero también hace que sea más difícil reemplazarlos. Se incluye un destornillador pequeño, para este propósito, junto con un juego de rotores de repuesto.

Crédito: Richard Baguley
(Crédito de la imagen: Richard Baguley)

Se colocan varias luces LED alrededor del marco del quadcopter, incluidas dos tiras de LED blancas debajo del luces central, azul y roja en los motores (indicando la parte delantera y trasera, respectivamente) y una sola luz blanca LED orientado hacia adelante.

El UDI U818A viene con un breve manual impreso, pero la mala traducción al inglés hace que sea casi inútil, con descripciones como "cuatro dirección rodando molde encendido-apagado "para el botón de acrobacias y advertencias como" se necesita suficiente espacio para este movimiento, o puede ocurrir peligro "sobre el modo de acrobacias.

Controlador

El controlador cuadrado para el U818A tiene un diseño un poco más opulento, luciendo una gran cantidad de interruptores en su exterior de plástico. En los hombros hay botones para encender y apagar las luces LED y para poner el quadcopter en modo de acrobacias. En la parte frontal del controlador, hay varios botones que rodean la pantalla LCD en la parte frontal.

Crédito: Richard Baguley
(Crédito de la imagen: Richard Baguley)

Estos botones toman una foto, inician y detienen el video, giran el cuadricóptero y cambian el modo de vuelo. La pantalla LCD muestra datos como el nivel de la batería, la intensidad de la señal y la cantidad de empuje que se está aplicando actualmente. Las dos palancas de control están por encima de esto, ofreciendo el diseño de control habitual: izquierda para empuje y dirección, derecha para adelante / atrás e izquierda / derecha.

El controlador y el cuadricóptero se comunican a través de una señal de radio de 2,4 GHz. Esa es la misma banda de frecuencia que las redes Wi-Fi, pero no tuvimos problemas con la interferencia de las redes Wi-Fi. Experimenté un buen alcance, hasta de 30 a 40 pies de distancia. No puede controlar este quadcopter desde un teléfono celular u otro dispositivo Wi-Fi; el controlador es el único dispositivo que puede hacer esto.

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El controlador pesa poco más de 10 onzas. Se adapta bien a mi mano, con mis pulgares colocados naturalmente en las palancas de control y mis dedos índices en los botones del hombro. Podía alcanzar los otros botones (como los botones de foto y video, junto a la pantalla LCD) con mi pulgar. Está alimentado por cuatro pilas AA que caben en un espacio en la parte trasera. Usamos un solo juego de baterías durante varias horas de vuelo sin que se agotaran. Como la mayoría de los controladores de cuadricópteros baratos, se siente barato y plástico, pero es cómodo de usar.

Volador

El UDI U818A es un cuadricóptero divertido para volar. Tiene las ventajas de los cuadricópteros más pequeños y ligeros (velocidad, maniobras rápidas) y las ventajas de los cuadricópteros más grandes: los rotores grandes y ampliamente espaciados lo hacen más estable en vuelo. Como sus hermanos menores como el Parrot Airborne o el Blade Nano RTF, este dron es golpeado incluso por vientos muy suaves, y si chocas con algo, el marco flexible se dobla y golpea las palas del rotor, enviándolo en espiral fuera de control.

Hay dos modos de vuelo disponibles. El modo uno limita la velocidad de giro y ascenso del quadcopter para principiantes. El modo dos abre el acelerador, proporcionando acceso completo a la velocidad de giro y ascenso muy rápida que ofrece. Definitivamente, recomendaría que se quede con el Modo uno hasta que tenga una idea de este quadcopter enérgico, ya que es más fácil perder el control en el Modo dos y enviarlo fuera de control.

Definitivamente recomendaría usar el Modo uno hasta que tenga una idea de este ágil quadcopter.

Además, este quadcopter puede hacer algunas acrobacias simples. Pulsa el botón 360 Eversion, con un nombre extraño, y hará una voltereta hacia atrás. Presione el botón del hombro izquierdo y el control remoto comenzará a emitir un pitido para advertirle que está en modo de acrobacias. Si luego tira y suelta el joystick derecho, el quadcopter dará un salto mortal en esa dirección. Sin embargo, no hay funciones automáticas de aterrizaje o desplazamiento, como encontrará en algunos competidores: todos estos trucos los realiza la habilidad del piloto.

Fotos y video

La cámara en la parte inferior del dron es muy pequeña (pesa solo 0.2 onzas cuando está separada, incluida la Tarjeta microSD de 2GB) con una lente pequeña, por lo que tal vez no sea una sorpresa que la calidad de imagen y video no sea estupendo. La cámara mira hacia adelante y ligeramente hacia abajo.

Los videos se graban a 640 x 480 píxeles a 30 cuadros por segundo; piense en imágenes baratas de teléfonos celulares.

Los videos se graban a 640 x 480 píxeles a 30 cuadros por segundo; piense en un teléfono celular barato en lugar de 4K. Los colores son bastante brillantes, haciendo que mis bluejeans parezcan casi fluorescentes, por ejemplo. El video también es bastante suave y ruidoso, con detalles que se pierden en una ligera bruma de ruido de cámara. El ruido se vuelve mucho más pronunciado con poca luz o con luz artificial. La cámara también detecta un parpadeo bastante molesto de las luces fluorescentes que pueden hacer que el video no se pueda ver. Estos archivos de video se guardan como archivos Motion JPEG, que se pueden cargar en la mayoría de las aplicaciones de edición de video o directamente en servicios de alojamiento de videos como YouTube.

Las imágenes fijas se capturan con una resolución de 1280 x 960 píxeles. Estas imágenes se ven bien con luz brillante, con colores decentes. Sin embargo, carecen de detalles, especialmente si se toman mientras el quadcopter está en movimiento. No hay tecnología de estabilización, por lo que la cámara capta los movimientos y las imágenes a menudo se vuelven borrosas si el helicóptero se está moviendo. También debe tener cuidado al grabar un video para asegurarse de que la batería tenga algo de capacidad: perdí un un par de videos cuando la batería del quadcopter se agotó durante la grabación, y el video en progreso no salvado.

También tienes que estar atento a los choques. Uno de esos golpes desalineó la cámara, por lo que apuntaba a la derecha. No pude arreglar esto sin abrir la carcasa, lo que me llevó a un video de muestra con un ángulo extraño.

En general, el video es mediocre, pero no es peor que muchos drones baratos. Si desea un video que se verá impresionante en una pantalla grande, obtenga un Parrot Bebop ($ 460) o un DJI Phantom 3 ($678). Pero el UDI U818A cuesta solo $ 47, y el video estaría bien para alguien que tenga curiosidad sobre cómo se ve la vista desde un quadcopter.

Reparabilidad

El UDI U818A resistió bien durante algunos choques. Viene con un juego de palas de rotor de repuesto, y los juegos de palas adicionales son muy baratos y cuestan menos de $ 4. Con el destornillador incluido, no es demasiado difícil cambiar las palas del rotor. Sin embargo, otras partes no están ampliamente disponibles.

Duración de la batería

Medimos la duración de la batería de la pequeña batería de 500 mAh del UDI U818A en unos 8 minutos, lo que es bastante normal para un dron barato como este. No recibe mucha advertencia cuando se agota la batería: la potencia de elevación del quadcopter simplemente disminuye y se apaga unos segundos después, cayendo del cielo.

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El cargador incluido tarda aproximadamente 1 hora y 50 minutos en recargar la pequeña batería desde una toma de corriente. Eso es mucho tiempo para una batería pequeña como esta, y con solo una batería incluida y sin forma de recargar desde una batería de automóvil o puerto USB, es una limitación seria. Afortunadamente, las baterías de repuesto están disponibles por menos de $ 9, por lo que no es caro tener un par de repuestos cargados disponibles, suponiendo que recuerde quitarlos y cargarlos uno por uno.

Línea de fondo

El UDI U818A es un dron económico y divertido de volar. Por tan solo $ 47, esto podría ser una compra impulsiva para el niño o adulto curioso. La falta de controles complejos impulsados ​​por GPS significa que el piloto está, literalmente, en el asiento del conductor. El quadcopter responde rápidamente a un toque en las palancas de control y es capaz de una velocidad decente.

Si desea obtener la experiencia real de pilotar un quadcopter en lugar de simplemente decirle a una computadora dónde volar, el UDI U818A es un buen lugar para comenzar. Y, a $ 47, no se sentirá tan mal cuando lo estrelle, aterrice sin darse cuenta en un río o lo pierda en un árbol. Porque lo harás, y será tu propia y gloriosa culpa.

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