Si bien los decodificadores de transmisión de video como Roku y Apple TV han hecho que sea más fácil cortar el cable, es decir, prescindir de un servicio de televisión por suscripción; la mayoría de las personas todavía prefieren ver la televisión por cable o satélite. Pero cuando está fuera de casa, ese servicio de televisión no le sirve de mucho.

Slingbox transmite la señal de TV de su hogar a cualquier lugar donde tenga una conexión a Internet. La compañía ahora ha actualizado su línea para competir mejor en el mundo del streaming. A $ 150, el nuevo M1 de Sling es el SlingBox menos costoso que ha producido la compañía, y es una de las mejores opciones para ver televisión en vivo en su computadora o dispositivo móvil mientras está fuera de casa.

Cómo funciona

El reproductor web de Slingbox utiliza un control remoto virtual para facilitar el cambio de canales y controlar su DVR.
El reproductor web de Slingbox utiliza un control remoto virtual para facilitar el cambio de canales y controlar su DVR.

Slingbox se diferencia de la mayoría de los decodificadores. En lugar de transmitir desde un proveedor de contenido en línea, como lo hace Netflix en un Roku Streaming Stick de $ 50, Slingbox "desplaza" tu video al enviar la señal de tu decodificador de cable o satélite sobre el Internet. A continuación, acceda a la fuente desde su computadora o dispositivos móviles a través de la aplicación SlingBox. (Slingbox en realidad funciona con muchas fuentes de video; puede conectarlo a un reproductor de Blu-ray, pero es más útil cuando está conectado a una televisión por cable o satélite).

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Esto puede sonar como Aereo, un servicio que transmitía programas de TV desde centros de datos llenos de antenas de TV a través de Internet a los clientes. Los Estados Unidos. La Corte Suprema esencialmente cerró Aereo el mes pasado por difundir contenido que no tenía licencia. Sling dice que no tendrá este problema, ya que los consumidores están transmitiendo contenido por el que han pagado, desde sus propios hogares.

Diseño: grueso pero eficiente

Con aproximadamente 7 x 4 x 1.8 pulgadas, el Slingbox M1 es notablemente más grande que la mayoría de los decodificadores de transmisión, como el Roku 3 de $ 100 o el Apple TV de $ 99. Como modelo de nivel de entrada, el M1 incluye solo conexiones básicas. (La compañía también anunció el SlingTV más elegante y costoso, su dispositivo premium de $ 300). No hay puerto HDMI en el M1, pero eso no será un problema siempre que su fuente de video incluya componentes (cables separados rojo, verde y azul) o salida compuesta. Para obtener calidad HD, use la conexión de video componente de su decodificador de cable o satélite.

La unidad incluye un transmisor de infrarrojos incorporado que envía comandos a su caja de TV cuando necesita cambiar el canal o realizar otras funciones. Slingbox incluye un transmisor de infrarrojos independiente que puede usar para sortear obstáculos, si su caja de receptor de TV está detrás de un gabinete o en un lugar que bloquea la señal de infrarrojos.

El M1 no viene con un control remoto separado; utiliza su software para PC o Mac, o aplicaciones de Android o iOS, para cambiar el canal o reproducir un programa grabado desde el DVR. El M1 incluye Wi-Fi 802.11n, un aumento de solo Ethernet en el SlingBox 350, el modelo de nivel de entrada anterior de la compañía. Pero también puede conectar el M1 a Internet a través de Ethernet por cable si el método inalámbrico no funciona lo suficientemente bien.

Es importante darse cuenta de que realmente está viendo lo que hay en el decodificador de cable o satélite al que está conectado el M1; Si cambia el canal desde el otro lado de la ciudad, eso también es lo que sintoniza su caja de TV paga en casa. Si comparte la televisión con otras personas en la casa, puede ser un problema si quieren ver un programa de televisión diferente. (Sin embargo, aún pueden ver contenido de otras fuentes conectadas al televisor, como un reproductor de Blu-ray, una consola de juegos o Roku). Además, el M1 permite que solo un usuario transmita a la vez.

Configuración: menos de media hora

A diferencia de otros decodificadores de transmisión, el M1 se conecta a su decodificador de cable o satélite, no a su televisor. Conectamos el nuestro a una caja de cable combinada TiVo Roamio Pro-DVR, pero el M1 se puede conectar a cualquier caja de cable o DVR que ofrezca conexiones de salida de video compuesto o componente.

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Después de conectar el M1, inicie el programa gratuito SlingPlayer Desktop PC o Mac (o la aplicación SlingPlayer de $ 15 para dispositivos móviles) para completar la configuración. Su computadora debe estar en la misma red que Slingbox solo para la configuración inicial. Después de que el software SlingPlayer detectó el M1, nos guió a través del proceso de conexión de la unidad. a Internet, y solicitó detalles sobre nuestro proveedor de TV para que pudiera completar su programa integrado guía. La configuración tomó menos de 30 minutos y estábamos listos para mirar.

Interfaz

SlingPlayer para iPhone ofrece controles más limitados que la versión de escritorio.
SlingPlayer para iPhone ofrece controles más limitados que la versión de escritorio.

Puede ver la transmisión desde su caja de TV a través del sitio web de Sling o del software de escritorio gratuito SlingPlayer, o comprar la aplicación SlingPlayer para iOS, Android, Windows 8, Windows Phone o Kindle Fire.

Las versiones web y de escritorio de SlingPlayer son las más fáciles de usar y ofrecen la mejor calidad de video. (Probamos todos los dispositivos principalmente a través de Wi-Fi). Escriba un número de canal, haga clic en las flechas hacia arriba o hacia abajo del canal, o use la guía SlingPlayer para encontrar un programa que desee ver. Haga clic en el programa en la guía y el comando se transmitirá a su televisor. Experimentarás un ligero retraso cuando Slingbox envíe la información a través de su transmisor de infrarrojos. No es instantáneo, como cuando cambia de canal en su decodificador de cable o satélite en casa, pero el retraso es tolerable, alrededor de 2 a 3 segundos.

También puede controlar el video a través de un control remoto virtual. Ingrese el modelo de su decodificador de cable y el software mostrará una réplica de su control remoto. Esto facilita el acceso a opciones como Programas guardados en un DVR o la propia guía de programas de su decodificador.

Acceder a la televisión en vivo en un dispositivo móvil es una de las mejores razones para transmitir contenido, por lo que la compra de la aplicación móvil de $ 15 vale la pena, incluso si la experiencia de la aplicación no es tan refinada como en una computadora. Probamos las aplicaciones de iOS para SlingPlayer. Aunque hicieron el trabajo, estábamos viendo televisión en vivo a muchas millas de nuestra casa a través de una conexión LTE, navegar en una pantalla pequeña fue un desafío. Cuando cambiamos de canal y seleccionamos un programa grabado, hubo un retraso más pronunciado antes de que apareciera el programa que cuando hicimos lo mismo en una computadora.

Además de mirar en un dispositivo móvil, puede usar SlingPlayer con cajas de transmisión como Roku y Apple TV. En Roku, descarga el canal Sling gratuito, inicia la reproducción en su dispositivo móvil y lo transfiere a Roku. SlingPlayer también incluye compatibilidad con AirPlay dentro de la aplicación iOS para enviar contenido de video a un Apple TV; simplemente toque el botón AirPlay y seleccione un Apple TV para ver el video en una pantalla más grande.

Actuación

Descubrimos que la calidad de video del M1 es buena en la mayoría de los casos. Varias veces, la secuencia comenzó a bloquearse y luego se agudizó después de que tuvo tiempo de almacenarse. Los programas grabados tienden a ser más confiables que la televisión en vivo. Aunque ciertamente se puede ver, en general, encontramos que la calidad es generalmente más baja que la de los canales en decodificadores como el Roku 3 que se transmiten directamente desde el proveedor de contenido, que a menudo se transmiten en una resolución de 1080p con audio 5.1.

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Algunos DVR y servicios a pedido, como TiVo Roamio y el servicio Anywhere de Dish, ofrecen funciones similares para transmitir contenido grabado a sus dispositivos móviles. En las pruebas, el M1 funcionó mejor que el TiVo, gracias, en gran parte, a su capacidad para ajustar la intensidad de la señal en función de la recepción. Cuando la señal era deficiente, el M1 degradaba el video, pero no se colgaba, mientras que el software TiVo a menudo falla cuando tiene problemas. Cuando la intensidad de la señal mejoró, la calidad de la transmisión M1 volvió.

Línea de fondo

El reinicio de SlingPlayer enfrenta una dura competencia, ya que muchos proveedores de cable y satélite ahora ofrecen aplicaciones que le permiten transmitir TV en vivo a un decodificador o dispositivo móvil. Pero la mayoría de esas aplicaciones no le permiten ver todo en la televisión en vivo, y SlingPlayer M1 sí lo hace. Si bien cuesta más que otros decodificadores, no necesita pagar tarifas continuas para usarlo, por lo que a largo plazo, probablemente tendrá un mejor valor. Si planea seguir siendo un suscriptor de televisión por cable o satélite, y especialmente si viaja con frecuencia, el M1 sería una valiosa adición a su gabinete de entretenimiento doméstico.

Especificaciones clave:

Talla: 7 x 4 x 1.8 pulgadas
Entradas: Video componente, video compuesto, audio analógico
Salidas: Video componente, video compuesto, audio analógico
Conectividad: Wi-Fi 802.11n; Ethernet

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