El Buffalo AirStation Extreme N600 es un enrutador económico que supera las expectativas. Este dispositivo de doble banda de $ 90 ofrece un rendimiento excelente desde una distancia impresionante y una gran cantidad de aplicaciones que amplían sus capacidades. Sin embargo, hay algunos compromisos que se pueden hacer a este precio.

El Buffalo AirStation Extreme N600 es un ladrillo negro simple y con curvas. No hay antenas externas que sobresalgan de los lados lisos de este enrutador. Con 7.7 x 7.3 x 1.1 pulgadas, es delgado y sin pretensiones, pero su exterior de plástico se siente un poco barato.

Desafortunadamente, el motivo completamente negro del Extreme N600 se extiende a las etiquetas de las luces de estado, por lo que es prácticamente imposible saber qué representa cada una de las pequeñas luces verdes. Afortunadamente, los cuatro puertos Ethernet y el único puerto USB 3.0 en la parte posterior están claramente etiquetados.

El delicado soporte, que parece casi demasiado pequeño para sostener el enrutador, le permite sentarse en posición vertical.

Preparar

Una práctica tarjeta de configuración viene insertada en la parte posterior del AirStation Extreme N600. Proporciona a los usuarios todas las configuraciones iniciales, incluida una contraseña, lo que lo convierte en uno de los pocos enrutadores de consumo preconfigurados con una contraseña.

Una vez que una computadora está conectada al enrutador a través de Wi-Fi o Ethernet, aparece una pantalla que lo guía a través del sencillo proceso de configuración, que es poco más que ingresar información de la tarjeta.

Ajustar configuraciones adicionales también es bastante simple, gracias a una interfaz de usuario diseñada pensando en los usuarios de teléfonos inteligentes y tabletas. QoS, filtros web y cuentas de invitados se activan y desactivan con el clic de un botón.

Los usuarios avanzados pueden profundizar en la configuración avanzada. La cantidad de configuraciones que se pueden ajustar es sorprendentemente sólida. Desafortunadamente, todas esas funciones adicionales no están claramente etiquetadas. Por ejemplo, el reenvío de puertos, una característica fundamental para los jugadores, a menudo aparece en la pestaña Inalámbrico de un enrutador. En el Extreme N600, sin embargo, la opción estaba bajo Seguridad, y la página en sí era extremadamente confusa.

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Una vez que se localizó la gran cantidad de configuraciones y se decodificaron sus etiquetas, pudimos cambiar rápidamente la configuración.

Aplicaciones

Debajo de la pestaña Configuración avanzada hay una segunda pestaña denominada Aplicaciones, que está dedicada a ocho aplicaciones integradas en el enrutador.

La aplicación BitTorrent básica parece una característica divertida. Lástima que resultó impráctico para un uso regular. Tuvimos dificultades para agregar nuevos archivos para descargar y no había etiquetas, programación de torrents ni opciones de control de cola.

Tuvimos problemas similares con muchas de las aplicaciones, en particular aquellas que hacen uso de la función de almacenamiento conectado a la red (NAS) del enrutador. Además de la aplicación BitTorrent antes mencionada, Buffalo incluye una aplicación QOS, una aplicación de administración de discos muy simple (que no poco más que poner el disco duro en modo de suspensión) y una aplicación para compartir para acceder al disco duro desde otros ordenadores.

También encontrará una aplicación de acceso web que permite a los usuarios acceder a su enrutador fuera de casa y una aplicación de Modo Eco para apagar el enrutador cuando no está en uso. La aplicación Network USB (diseñada para imprimir) tiene una única casilla de verificación Activar. También hay una aplicación de servidor de medios, pero palidece en comparación con los servidores de medios dedicados extremadamente robustos como Plex y XBMC.

Un programa que funcionó mejor de lo esperado fue Norton ConnectSafe incluido, que brindará tranquilidad a los padres. Encontrado en la página principal de Configuración, ConnectSafe funcionó exactamente según lo prescrito, limitando el acceso a sitios desagradables. Excluir sitios o computadoras conectadas de ConnectSafe fue tan fácil como hacer clic, y el software se negó a llevarnos a sitios peligrosos como repositorios de torrents sospechosos.

Almacenamiento conectado a la red

El Buffalo N600 tiene un puerto USB 3.0 en la parte posterior diseñado para conectar una impresora a la red o un disco duro USB con formato FAT. El alcance de la administración de la impresora es la casilla de verificación Habilitar única mencionada anteriormente en la aplicación Network USB.

El disco duro USB tiene cinco de las ocho aplicaciones de firmware proporcionadas dedicadas a él. Todos se combinan para convertir cualquier disco duro USB en NAS. Cuando conectamos nuestra propia unidad USB, tuvimos acceso inmediato a nuestros archivos a través de la red, y luego pudimos habilitar el acceso remoto a nuestros archivos a través de la Web.

La aplicación Compartir nos dio algunos problemas en las oficinas de Tom's Guide, que tienen varias redes Wi-Fi en competencia. Pero cuando conectamos nuestra unidad USB al enrutador en un apartamento menos concurrido, no tuvimos ningún problema para acceder a los archivos en las máquinas Windows o Mac.

El Extreme N600 es bastante rápido por su precio. Probamos el rendimiento del enrutador con IxChariot y una computadora portátil con una tarjeta inalámbrica Intel 2x2 802.11 AC. Con 5 pies, 15 pies, 50 pies y 140 pies, el Extreme N600 se movía como un rayo en comparación con el Belkin N600 DB de precio similar.

En la banda de 5 GHz a 15 pies, el Buffalo Extreme N600 registró unos fuertes 120,7 Mbps. El Belkin logró solo 82,9 Mbps. A 140 pies, el Buffalo Extreme N600 alcanzó los 100,1 Mbps. Eso también es mucho mejor que los 73,9 Mbps de Belkin.

Sin embargo, el dispositivo no funcionó tan bien en la abarrotada banda de 2,4 GHz. Tanto el Buffalo como el Belkin eran extremadamente susceptibles a la interferencia de la miríada de dispositivos de 2,4 GHz en nuestra oficina. Los teléfonos, las impresoras e incluso un compañero de trabajo amistoso que saludaba llevaron a caídas en la velocidad.

El Buffalo chirrió 13.5Mbps a 140 pies, frente a los inaceptables 3.2Mbps de Belkin. Aún así, eso es 5 Mbps menos que el promedio de la categoría de 18.5 Mbps, que incluye enrutadores de hasta $ 250.

Si está buscando un mejor rango en la banda de 2.4GHz, probablemente tendrá que aumentar el precio. En el rango de menos de $ 200, solo el ASUS RT-N66U podría alcanzar ese tipo de velocidad.

Línea de fondo

Por $ 90, el Buffalo N600 ofrece velocidades sólidas y largo alcance en la banda de 5 GHz, además de una amplia gama de características que normalmente se encuentran en enrutadores dos veces más costosos. La compensación es que muchas de esas mismas características se sienten a medias, con la excepción de la opción NAS y Norton ConnectSafe. Pero si está buscando un enrutador económico que funcione, el Buffalo Extreme N600 es una opción sólida.

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