G8 ThinQ de LG salió a la venta el 11 de abril y, si bien parece un teléfono inteligente estelar en papel, sus cualidades premium son saboteadas por trucos como el reconocimiento de venas y controles de gestos manuales difíciles de usar.

LG G8 ThinQ
LG G8 ThinQ

Eso no significa que la gente no comprará el G8, especialmente porque minoristas como Best Buy han reducido el precio de lista de $ 820 por casi $ 200 en el lanzamiento. Pero las revisiones medianas del G8 (y esos descuentos del día del lanzamiento) deberían indicarle a LG que es hora de la compañía para reevaluar su estrategia de teléfonos inteligentes, o tal vez dejar de fabricar productos emblemáticos de Android por completo.

Es un momento difícil para hacer teléfonos inteligentes

Los problemas de los teléfonos inteligentes de LG van más allá de la recepción crítica del G8. Los clientes tampoco compran lo que vende la empresa, al menos cuando se trata de teléfonos. La división móvil de LG está pesando sobre el resto de su negocio. En el cuarto trimestre de 2018, la compañía informó una pérdida de 72,5 millones de dólares (o 80,7 mil millones de won coreanos). El negocio de teléfonos inteligentes de LG contribuyó enormemente a la caída de los ingresos de la empresa,

perdiendo más de $ 700 millones en 2018. Los negocios de electrodomésticos y televisores de LG siguen siendo sólidos, pero su división móvil no puede perder dinero para siempre.

"Creo que la presión para diferenciarse está empujando a LG a agregar más funciones para ser diferente que realmente ofrecer valor al usuario: tecnología por la tecnología. "- Carolina Milanesi, Creative Estrategias

LG no es la única empresa que lucha por vender teléfonos en estos días. Las ventas totales cayeron en 2018 por primera vez, según IDC. En enero de este año, Apple tuvo que revisar su guía del primer trimestre hacia abajo cuando quedó claro que la compañía estaba vendiendo menos iPhones de lo esperado. Samsung sigue dominando las ventas de teléfonos inteligentes, pero también informó una recepción suave al Galaxy S9 de 2018.

LG V40 ThinQ
LG V40 ThinQ

Pero los rivales de LG tienen una estrategia clara para hacer que sus teléfonos sean más atractivos. Apple se centra en los servicios, anunciando planes en marzo para crear contenido original para su Apple TV Plus servicio de transmisión, hacer Apple Music más competitivo con Spotify y curar una expandida Noticias Plus aplicación. Samsung se centra en la construcción de hardware único, haciendo pantallas perforadas para los Galaxy S10 alineación y pantallas flexibles para el bendy Galaxy Fold. (Aunque la prisa de Samsung por revolucionar el hardware de los teléfonos inteligentes hundir el pliegue.)

LG está adoptando un enfoque diferente, y hasta ahora, menos exitoso, para impulsar sus ventas de teléfonos inteligentes.

Las características efectistas no son lo suficientemente buenas

La división móvil de LG es muy creativa. De la empresa G5, lanzado en 2016, era un teléfono inteligente modular con partes intercambiables. La primavera pasada G7 ThinQ enfatizó fotos artificialmente inteligentes y un altavoz súper alto. los V40 ThinQ lanzado el otoño pasado con un conjunto de cámaras de triple lente. El nuevo G8 ThinQ utiliza una cámara frontal con sensor de profundidad para escanear las venas de las palmas; esta acción desbloquea el teléfono y puede detectar sus gestos con las manos (y responder en consecuencia).

LG G5
LG G5

Todas esas características suenan útiles y sorprendentes. En realidad, se desmoronan. En lugar de trabajar en servicios útiles o hardware innovador, LG continúa recurriendo a funciones efectistas que no logran deleitarse en la vida real.

"Creo que la presión para diferenciarse está empujando a LG a agregar funciones más para ser diferente de lo que realmente es para ofrecer valor al usuario: tecnología por la tecnología ", dijo Carolina Milanesi, analista de Creative Estrategias.

"La estrategia ingeniosa fue una que se adaptaba mejor a una era diferente de teléfonos inteligentes". Tuong Nguyen, Gartner

El G8 ThinQ ofrece Hand ID, que se puede usar en lugar del sensor de huellas dactilares y el reconocimiento facial del dispositivo, para desbloquear su teléfono. Air Motion le permite interactuar con el G8 sin tocarlo. Pero ninguna de esas características facilita el uso del G8. Las características que la gente realmente quiere, como una mayor duración de la batería y un excelente modo de retrato, eluden al G8.

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"La estrategia engañosa fue una que se adapta mejor a una era diferente de teléfonos inteligentes", dijo el analista de Gartner Tuong Nguyen. "Hemos llegado al punto ahora [que] yo diría que hay más teléfonos inteligentes de los que podemos manejar. Hay características y funcionalidades que la mayoría de nosotros nunca tocará.

LG G7 ThinQ
LG G7 ThinQ

"Es por eso que tienes que hacerlo lo mejor posible y demostrar que eres el líder, o tienes que crear un ecosistema de valor para sus clientes, similar a lo que hizo Apple con su anuncio de servicios ", dijo Nguyen continuado. "Lo que ofrece [LG] fue bueno en algún momento, pero tal vez no sea tan competitivo ahora".

Los precios son demasiado altos

Luego, está el hecho de que LG vende sus teléfonos inteligentes insignia de las series G y V a los mismos precios que los productos Samsung y Apple o casi a los mismos. LG ofreció el G8 por $ 820 en el lanzamiento (aunque los minoristas bajaron rápidamente ese precio), que es aproximadamente lo que pagaría por un Galaxy S10 ($ 899) y iPhone XS ($999).

"Mi recomendación [a LG] sería cambiar la propuesta de valor desde el principio y venderla como un buque insignia con descuento y competir con OnePlus". - Avi Greengart, Techsponential

Incluso Apple y Samsung están luchando para vender teléfonos inteligentes que cuestan más de $ 900, ya que los subsidios de los operadores han terminado y la gente se aferra a sus teléfonos viejos durante más de dos años. Los teléfonos de LG no tienen el mismo prestigio, por lo que no pueden tener los mismos precios altos.

"LG mueve los volúmenes de ventas, particularmente en los EE. UU., Cuando estos teléfonos tienen descuentos, ya sea con compre uno y obtenga uno [ofertas], que los operadores hacen con frecuencia, o cuando el precio baja después de unos meses ", dijo el analista líder de Techsponential, Avi Greengart. "Mi recomendación [a LG] sería cambiar la propuesta de valor desde el principio y venderla como un buque insignia con descuento y competir con OnePlus. En lugar de lanzarlo a un precio insignia y luego bajar cuando no se vende, ¿por qué no planear venderlo a ese precio y comercializarlo de esa manera y cosechar los beneficios? "

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Otros fabricantes de teléfonos inteligentes producen potentes teléfonos insignia por menos de $ 600. Pero los descuentos de LG atraen a los compradores que piensan que están obteniendo un trato en un teléfono de marca, porque no están familiarizados con marcas como OnePlus, que hace que el increíblemente rápido $ 549 OnePlus 6T.

Y las marcas que son populares en Asia, incluidas Oppo y Vivo, fabrica teléfonos innovadores que simplemente no están disponibles en los Estados Unidos, aunque son más baratos que los productos insignia de LG.

"Como consumidor estadounidense, no conozco algunas de estas marcas más pequeñas o marcas asiáticas", dijo Nguyen. "Si les contara a mis padres sobre Xiaomi u Oppo, no lo sabrían. [Decían], 'Realmente no sé nada sobre teléfonos, y este LG tiene un descuento de $ 200. Iré con eso '. [La marca LG] todavía resuena entre los consumidores ".

panorama

LG no dejará de fabricar teléfonos solo porque no puede vender más que Samsung o Apple. Hay implicaciones comerciales a considerar, a saber, que LG fabrica componentes de teléfonos inteligentes que siempre tendrán un comprador incorporado: LG.

Quizás LG aproveche las ideas innovadoras que alimentan otras partes de su negocio, como el display enrollable que la empresa lució en el CESy transferirlos a su división móvil. Un buque insignia flexible de LG podría explotar Galaxy Fold de Samsung y Mate X de Huawei Fuera del agua.

LG V50 ThinQ 5G
LG V50 ThinQ 5G

Pero mientras tanto, LG se está preparando para expandir su línea de teléfonos con el V50 ThinQ 5G, fijando el futuro inmediato de la compañía en ser uno de los primeros en salir con un teléfono inteligente que se conecta a Redes 5G. Sin embargo, no es el primero, ese sería el Galaxy S10 5G - y posiblemente no sea el mejor, según nuestra experiencia práctica con ambos teléfonos.

El V50 ThinQ 5G estaba programado para lanzarse en Corea del Sur a fines de abril, pero LG retrasó el lanzamiento sólo unos días antes para "concentrarse en la integridad" del teléfono. Lo que sea que esté causando el problema aparentemente está relacionado con la conectividad 5G del V50; LG dijo que trabajaría con Qualcomm y los operadores inalámbricos de Corea del Sur para mejorar el servicio del V50. Eso no es un buen augurio para el dispositivo, que se espera que esté listo en mayo para lanzarse en la red 5G de Sprint en los EE. UU.

Pero la conectividad 5G no diferenciará al V50 ThinQ de otros teléfonos. Las redes 5G son difíciles en los bordes en nuestras pruebas y lo será por algún tiempo. LG tampoco está compitiendo en precio; el V50 comenzará en 1,19 millones de wones, o $ 1,060. Para comparar, el S10 5G cuesta 1.39 millones de wones, o $ 1.226. El V50 es un poco más barato que el S10, pero no es un dispositivo económico de ninguna manera.

Pero el teléfono podría ser un vendedor fuerte, especialmente si LG o sus socios operadores reducen el precio antes de que salga a la venta en EE. UU. Y así continúa el ciclo.

Crédito: Guía de Tom