En el mundo de la tecnología de pantallas, MicroLED se ha convertido rápidamente en la próxima gran novedad. Samsung ya ha mostrado La pared, un nuevo televisor basado en MicroLED que mide la friolera de 146 pulgadas. Y Según los informes, Apple está invirtiendo en MicroLED tecnología para sus dispositivos, incluido el Apple Watch y posiblemente el iPhone.

En una conversación sobre MicroLED con Tom's Guide en CES este año, Andrew Sivori, vicepresidente de Samsung Electronics America presidente, llamado MicroLED "innovador". Agregó que MicroLED es la primera "nueva tecnología de TV en casi 10 años."

Pero, ¿qué es MicroLED, cómo se compara con OLED y cuándo llegarán a los estantes los productos basados ​​en esta tecnología? Responderemos esas preguntas y más en esta guía.

¿Qué es MicroLED?

Para comprender MicroLED, primero debe comprender la retroiluminación.

Una de las razones por las que las pantallas LCD se consideran antiguas y no tan deseables hoy en día es porque requieren una luz de fondo para funcionar. Esa luz de fondo crea un diseño de producto más grueso, por ejemplo, pero también puede crear un brillo desigual, desafíos de color y otros problemas.

Crédito: Shutterstock
(Crédito de la imagen: Shutterstock)

OLED, sin embargo, son autoemisivos, lo que significa que pueden crear su propia luz. Eso significa que pueden ofrecer negros perfectos, colores excepcionales y permitir a los diseñadores de productos crear dispositivos excepcionalmente delgados y atractivos. Sin embargo, los OLED están construidos con compuestos orgánicos que, con el tiempo, comienzan a desaparecer, lo que potencialmente los convierte en un problema a largo plazo.

MicroLED está diseñado para tomar todo lo bueno de los OLED: la tecnología autoemisiva, los negros perfectos y los colores sobresalientes, mientras se deshace de los compuestos orgánicos. Eso se traduce en que los paneles MicroLED son extremadamente delgados y capaces de ofrecer ángulos de visión excepcionales. Y debido a que no dependen de compuestos orgánicos, los paneles MicroLED deberían ser más baratos de producir que los OLED. Lo mejor de todo es que, técnicamente, MicroLED puede ofrecer una imagen más brillante que los OLED.

¿Cómo funciona MicroLED y dónde lo encontrará?

Según Ray Soneira, presidente de DisplayMate Technologies, MicroLED ha "estado en desarrollo durante años". Añadió que la tecnología fue diseñado inicialmente para "" pantallas pequeñas como relojes y teléfonos inteligentes ", pero la idea de Samsung de llevarlo a los televisores parece ser un sonido uno.

Pantallas LED convencionales (izquierda) y módulos MicroLED más pequeños (derecha). Crédito: Samsung
(Crédito de la imagen: pantallas LED convencionales (izquierda) y módulos MicroLED más pequeños (derecha). Crédito: Samsung)

"La televisión es una gran aplicación para MicroLED debido a su densidad de píxeles mucho más baja, por lo general menos de 100 píxeles por pulgada", dijo Soneira. Una densidad de píxeles más baja significa que los fabricantes no necesitarían empaquetar tantos subpíxeles en la pantalla. Cuanto menor sea la densidad de píxeles, más fácil será fabricar un conjunto MicroLED.

Pero si bien MicroLED técnicamente podría llegar a cualquier pantalla en el futuro, no es exactamente fácil de producir.

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"Los MicroLED son literalmente LED diminutos que se fabrican uno a la vez, y luego se empaquetan y ensamblan en una pantalla utilizando robots que seleccionan y colóquelos uno a la vez, primero en sustratos más pequeños, y luego los sustratos se ensamblan en la pantalla final ", Soneira dijo. Uno de los mayores desafíos con los MicroLED es que todos esos pequeños LED deben calibrarse para ofrecer el mismo brillo y tener los mismos controles de color. Esto es algo que Soneira llama un "gran desafío".

¿Qué tan grande es el desafío? Según Soneira, un solo televisor 4K tiene 25 millones de esos pequeños subpíxeles que luego deben ensamblarse y calibrarse. Un paso en falso y la pantalla MicroLED no ofrecerá la mejor imagen.

¿Cuáles son las ventajas de MicroLED?

A primera vista, es posible que no encuentre muchas características únicas importantes en los MicroLED. Después de todo, permiten muchos de los mismos beneficios que OLED.

Sin embargo, según Soneira, una de las principales ventajas de MicroLED es que es sumamente eficiente en el consumo de energía. Señaló que cada subpíxel MicroLED "puede fabricarse con un espejo parabólico individual detrás del LED que refleja toda la luz hacia el espectador". El espejo crea lo que él llama una "eficiencia energética de brillo muy alto" que, en última instancia, mejorará la duración de la batería en dispositivos como teléfonos inteligentes, relojes inteligentes y computadoras portátiles que dependen de una batería para obtener energía.

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Y dado que MicroLED se basa en LED para su fuente de luz, los MicroLED son generalmente mucho más brillantes que cualquier otra tecnología de visualización. Ese brillo extremadamente alto podría finalmente permitir imágenes de mejor aspecto que incluso los OLED, que algunos expertos en pantallas han calificado de "perfectos".

¿Cómo se compara MicroLED con OLED?

MicroLED y OLED tienen su parte justa de ventajas y desventajas, lo que en última instancia podría traducirse en que algunas empresas decidan quedarse con OLED y otras opten por MicroLED.

La fabricación es posiblemente la ventaja OLED más importante. Según Soneira, los fabricantes pueden producir una sola pantalla OLED con millones de subpíxeles de una sola vez. El resultado es una imagen excepcional con una relación de contraste infinita, negros perfectos y ángulos de visión fantásticos. Lo mejor de todo es que los OLED pueden ofrecer pantallas extremadamente brillantes.

LED convencional (izquierda) en comparación con los módulos más pequeños para OLED (medio) y MicroLED (derecha). Crédito: Samsung
(Crédito de la imagen: LED convencional (izquierda) en comparación con los módulos más pequeños para OLED (medio) y MicroLED (derecha). Crédito: Samsung)

Mientras tanto, fabricar un MicroLED con un subpíxel producido a la vez es extremadamente desafiante. Y ni siquiera la última y mejor tecnología de fabricación de robots de hoy en día está simplificando ese proceso, según Soneira. Hasta que las empresas puedan superar ese desafío, OLED tiene una clara ventaja.

Aún así, una vez que se fabrica una pantalla MicroLED, el resultado cuenta una historia diferente.

Soneira le dijo a Tom's Guide en una entrevista que la dependencia de OLED en compuestos orgánicos resulta en última instancia "en una disminución de la luminancia con el tiempo". Peor aún, a medida que envejece la pantalla OLED, existe la posibilidad de que algunos compuestos pierdan luminancia más rápidamente que otros, creando una desigualdad imagen.

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Sin embargo, los LED de MicroLED no solo son más brillantes, sino que tampoco perderán su brillo con el tiempo debido al envejecimiento natural. Entonces, a largo plazo, los MicroLED deberían ser capaces de mantener la calidad de la imagen y el brillo, mientras que los OLED producidos al mismo tiempo comienzan a desvanecerse.

Además, los MicroLED son mucho más eficientes energéticamente que los OLED debido al efecto de espejo mencionado anteriormente que emplean los fabricantes.

Por último, pero no menos importante, los MicroLED son técnicamente capaces de producirse en tamaños incluso más delgados que los OLED, lo que podría dar a los diseñadores de productos más control sobre sus diseños. Esto podría incluir pantallas que se curvan o incluso se pliegan.

Sin embargo, cuando todo está dicho y hecho, un claro ganador podría no ser tan fácil de coronar. Los OLED y MicroLED ofrecerán imágenes muy similares a corto plazo, y los MicroLED ofrecerán una imagen más brillante.

¿Qué están haciendo Apple y Samsung con MicroLED?

Empecemos por Apple. En 2014, Apple adquirió lo que muchos observadores de la industria vieron como el líder de la industria MicroLED, LuxVue. En ese momento, se creía que Apple usaría la ventaja de LuxVue para desarrollar pantallas MicroLED para su iPhone y Apple Watch, entre otros productos.

Desde entonces, Apple ha mantenido en secreto lo que está haciendo con MicroLED.

En marzo, sin embargo, Bloomberg informó que Apple había reunido silenciosamente un gran equipo de profesionales de la visualización en un edificio anodino en California. En ese edificio, los empleados de Apple están desarrollando pantallas MicroLED con la esperanza de que las pantallas de los productos futuros sean más delgadas, más brillantes y con mayor eficiencia energética.

Aún así, el trabajo está lejos de estar completo. Y según el informe de Bloomberg, es probable que Apple no tenga pantallas MicroLED listas para el horario de máxima audiencia durante unos años más.

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A diferencia de Apple, Samsung ya está pregonando sus avances en MicroLED. En el CES de este año, la compañía presentó la pantalla The Wall, que mide 146 pulgadas y ofrece una resolución de 4K. Mejor aún, presenta un diseño modular de varios paneles de 4 pulgadas, lo que sugiere que los usuarios pueden cambiar el tamaño de este conjunto MicroLED.

Crédito: Samsung
(Crédito de la imagen: Samsung)

Tenemos de cerca con The Wall en un evento de Samsung en marzo y quedaron impresionados por sus colores brillantes. El televisor de pared está disponible para comprar ahora, siempre que tenga el dinero para pagarlo.

¿Cuándo podré obtener MicroLED en mi teléfono iPhone o Galaxy?

Ésta es una de las preguntas más difíciles de responder. Apple se ha mantenido en silencio sobre cualquier plan, y Samsung ha discutido solo los televisores MicroLED hasta ahora.

Soneira cree que tenemos algo por hacer. Él dice que "llevará al menos tres años mejorar el rendimiento de visualización de los MicroLED para que coincida con los OLED". De hecho, Soneira dice que podría se necesitan "varios años más para aumentar la producción de alto volumen" para que los robots y las empresas de fabricación puedan construir MicroLED de manera rentable.

"OLED seguirá siendo dominante durante al menos otros cinco años", dijo Soneira.

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