ACTUALIZADO 12 de Abril. 2019 con lo que realmente sucedió, que involucró algunos aviones, y (con suerte finalmente) en octubre. El 29 de enero de 2019, con la sorprendente noticia de que algunos iPhones se ven afectados tardíamente. Esta historia se publicó originalmente el 7 de marzo de 2019.

No mires ahora, pero hay otro problema de calendario de computadora similar al Y2K en camino, y este llega el 6 de abril de 2019.

Crédito: Andrey Armyagov / Shutterstock
(Crédito de la imagen: Andrey Armyagov / Shutterstock)

Ese es el día en que millones de receptores de GPS literalmente se quedarán sin tiempo, volviendo a cero sus contadores de tiempo, gracias a las limitaciones en el cronometraje de los dispositivos GPS más antiguos. Muchos sistemas de navegación pueden verse afectados, como en barcos o aviones más antiguos, aunque su teléfono inteligente estará bien. (O no, ver más abajo).

Pero debido a que los satélites GPS también son cruciales para el cronometraje digital utilizado por sitios web, redes eléctricas, mercados financieros, centros de datos y redes informáticas, el efecto del 6 de abril puede ser aún mayor amplia gama.

"No voy a volar el 6 de abril", dijo un experto en seguridad de la información durante una presentación en la conferencia de seguridad RSA 2019 en San Francisco esta semana.

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Para ser justos, esto ha sucedido una vez antes, en agosto. 21 de 1999 y los aviones no empezaron a estrellarse en ese momento. Pero hoy, dependemos mucho más del GPS para cronometrar todo lo que sucede en la Tierra hasta el último nanosegundo.

"Los efectos estarían más extendidos [hoy] porque muchos más sistemas han integrado GPS en sus operaciones", dijo Bill Malik, un vicepresidente de Trend Micro que dijo que no volaría el 6 de abril, en una conversación privada con Tom's Guía.

"Los puertos cargan y descargan contenedores automáticamente, usando GPS para guiar las grúas", dijo Malik. "Los sistemas de seguridad pública incorporan sistemas GPS, al igual que los sistemas de monitoreo de tráfico para puentes. Hace veinte años, estos vínculos eran primitivos. Ahora están incrustados. Así que cualquier impacto ahora será sustancialmente mayor ".

Preparándose sin hacer un escándalo

Los gobiernos y los fabricantes de dispositivos GPS lo saben y han estado tratando silenciosamente de que todo se repare. los El Departamento de Seguridad Nacional emitió un memorando en abril de 2018 advirtiendo a las "organizaciones federales, estatales, locales y del sector privado" que consulten con los fabricantes de sus dispositivos GPS y / o actualicen el firmware de sus dispositivos GPS antes del 6 de abril. La Agencia de Seguridad Aérea de la Unión Europea ha emitido un memorando similar.

GPS FalTech, una empresa británica que fabrica repetidores de señal GPS para uso en interiores, dijo en una publicación de blog que "algunos receptores GPS, u otros sistemas que utilizan la función de fecha y hora, pueden no funcionar".

"Los mercados financieros, las empresas generadoras de energía, los servicios de emergencia y los sistemas de control industrial pueden verse afectados, así como las redes de comunicaciones de línea fija y celular", continúa el post. Pero agrega que "dado que esta es la segunda vez que se producirá un traspaso de la semana del GPS, muchos fabricantes tendrán haber sido consciente de ello con anticipación y los receptores más nuevos continuarán hasta la fecha de transferencia y más allá sin problema."

Nos comunicamos con Greg Milner, autor de "Precisión: cómo el GPS está cambiando la tecnología, la cultura y nuestras mentes"(2017), que examina la historia del GPS y su impacto en la sociedad. (Divulgación: Milner es un viejo amigo de este corresponsal).

"La última vez que sucedió esto (hace 1.024 semanas), hubo muy pocas interrupciones, por lo que, aunque muchos de los receptores que se utilizan hoy en día no estaban disponibles, no debería haber muchos problemas", nos dijo Milner. "Eso incluye receptores de grado de aviación".

"Esto proviene de hablar con algunas de las personas de seguridad de GPS que conozco, incluidos verdaderos alarmistas cuando se trata de suplantación de GPS", agregó.

Los últimos sistemas de navegación para aviones comerciales de pasajeros en América del Norte no son vulnerables a este error de GPS. Pero los sistemas de gestión de vuelo más antiguos que utilizan GPS, como los utilizados por aviones de pasajeros, aviones privados y aviones de carga más antiguos, bien pueden serlo.

Los errores en el GPS pueden indicarle a las aeronaves (o automóviles o barcos) que están a millas de donde realmente están, o incluso que están en el golfo de Guinea frente a la costa de Nigeria, el "punto cero" del GPS sistemas. (La mayoría de las aeronaves también pueden navegar utilizando balizas de radio desde tierra, pero eso es difícil de hacer en grandes tramos de aguas abiertas).

El meollo del problema

El problema radica en la forma en que los dispositivos GPS y los satélites calculan el tiempo. A partir de la fecha del 6 de enero de 1980, los dispositivos GPS cuentan las semanas, y el conteo estaba originalmente contenido en un campo numérico de 10 bits en el software del dispositivo GPS. Dos elevado a la décima potencia es 1.024, lo que significa que todos los dispositivos GPS pueden contar hasta aproximadamente 19,7 años. 21 de 1999 cuando se calcula a partir de enero de 1980.

En esa fecha, la mayoría de los dispositivos GPS voltearon el odómetro y comenzaron a contar desde cero. Pero han pasado otros 19,7 años desde agosto de 1999, y es hora de empezar de nuevo.

los Observatorio Naval de EE. UU., que administra el Código de tiempo universal (UTC) para el gobierno de EE. UU., tiene una breve presentación de PowerPoint en línea que advierte que "UTC El tiempo mostrado y / o las etiquetas de tiempo de los datos del receptor que contienen información PNT [posicionamiento, navegación y tiempo] podrían saltar en 19,7 años."

"Cualquier conversión mes / año también podría fallar", agregó la presentación del Observatorio Naval. "La solución de navegación debería estar bien, pero las etiquetas de tiempo asociadas podrían ser incorrectas, por lo que aún corrompen los datos de navegación a nivel del sistema".

Hay un poco más de qué preocuparse. Durante los últimos 20 años, muchos fabricantes individuales de dispositivos GPS y sistemas de recepción han reiniciado el reloj por su cuenta. generalmente para compensar un error específico del dispositivo, y podrían encontrar problemas de transferencia de tiempo en cualquier momento en los próximos 20 años.

"La falla no se limita al 6/7 de abril de 2019", dice la presentación del Observatorio Naval de EE. UU. "Una solución común para la ambigüedad del número de la semana [en algunos dispositivos GPS y receptores] era codificar [una] nueva fecha de pivote, lo que cambia [el evento de traspaso del 6 de abril] a [una] fecha / hora desconocida en el futuro".

Para que esto no vuelva a suceder pronto, los dispositivos GPS fabricados en la última década utilizan 13 bits para el contador de semanas, lo que arroja un total de 8.192 semanas o 157 años. Esos dispositivos no tendrán que reiniciarse hasta el 2137, momento en el que nuestros descendientes habrán creado un nuevo conjunto de problemas tecnológicos.

ACTUALIZAR: Carl "Bear" Bussjaeger, escritor de ciencia ficción con sede en New Hampshire, veterano de la Fuerza Aérea y ex telecomunicaciones técnico de red, se comunicó con nosotros a través de Twitter para decirnos que el vínculo entre la sincronización del GPS y las redes de telecomunicaciones no es directo.

"Las redes no desconectan el GPS", Bussjaeger dijo en un tweet. "Se desconectan los relojes de la estación principal / interna. Esos relojes se sincronizan periódicamente con el GPS ".

En otra conversación, Bussjaeger nos dijo que había monitoreado el cambio de época del GPS de 1999 como parte de su trabajo de telecomunicaciones, y que no había "ni siquiera un pequeño error" en los relojes de la red.

"Los relojes utilizados en telecomunicaciones pueden funcionar libremente durante días", dijo. "Son muy estables. La sincronización del GPS es realmente una copia de seguridad de la copia de seguridad ".

Durante un cambio de época, dijo Bussjaeger, "la geolocalización podría fallar, pero sólo momentáneamente, si es que ocurre. Una unidad de GPS podría tener que volver a adquirir las aves [satélites] para determinar su ubicación, pero no es peor que encender una unidad y esperar a que adquiera [la señal del satélite] en primer lugar ".

"Hace veinte años, no teníamos ningún problema", agregó. "Prefiero esperar que los relojes sean mejores, más estables ahora".

ACTUALIZAR: "Yo diría que es legítimo estar preocupado", dijo Brad Parkinson, coronel retirado de la Fuerza Aérea y profesor de la Universidad de Stanford, quien fue el arquitecto principal del GPS, a San Francisco. KPIX-TV en una entrevista publicada el 2 de abril.

"El GPS afecta todo lo que hacemos", dijo. "Afecta el tiempo, la banca, las torres de telefonía móvil, los aviones, los barcos, los pasajeros de los coches... todo lo que podamos imaginar ".

"Si estás conduciendo tu coche y de repente te dice que estás en medio del Océano Pacífico, sospecha mucho", dijo a KPIX-TV.

Sin embargo, Parkinson agregó que la mayoría de las industrias que utilizan GPS están preparadas para el vuelco del 6 de abril. Tom Patterson, vicepresidente y director de confianza del gigante de la tecnología de la información Unisys, se hizo eco de ese sentimiento en un comunicado enviado a Tom's Guide.

"Los viajes aéreos no son una preocupación", dijo Patterson. "Las aerolíneas están actualizadas sobre la renovación y tienen todo parcheado y listo para funcionar".

"Los consumidores no deberían preocuparse por el vuelco si tienen dispositivos GPS relativamente nuevos", dijo Patterson. "Si un dispositivo tiene más de una década, deben consultar con el fabricante del dispositivo para asegurarse de que pueden probar su sistema para ver si es vulnerable.

"El riesgo es que, en un abrir y cerrar de ojos, esos dispositivos podrían pensar de repente que son 19,7 años en el futuro", o tal vez en el pasado, "y en algunos casos eso podría causar problemas".

ACTUALIZACIÓN POST-MORTEM DE ROLLOVER: El 6 de abril de 2019 llegó y se fue y, como en 1999, ningún avión cayó del cielo.

Pero varios aviones tuvieron que permanecer en tierra. China Aviation Review tuiteó ronda una fotografía de lo que pretende ser una pantalla de consola de cabina que lee "22 de agosto de 1999", que tal vez recuerde fue la fecha del cambio de GPS anterior.

"Varios Boeing 787 en China experimentaron un problema de vuelco del GPS durante 20 años. Algunas aeronaves tienen que estar en tierra esperando una actualización ", decía el tweet.

No hemos podido confirmar eso, aunque Sean Gallagher de Ars Technica confirmó que el vuelo chino en la foto se retrasó cuatro horas y media. También vimos un informe de SimpleFlying.com que "al menos 15" 787 en China fueron puestos en tierra como resultado del vuelco, y un hilo de Reddit que dijo que un vuelo de KLM de Amsterdam a Bogotá el 7 de abril fue suspendido debido a "algo que ver con los datos incorrectos".

Pero podemos confirmar que la red inalámbrica de uso gubernamental de la ciudad de Nueva York, NYCWiN, se bloqueó a las 7:59 p.m. Hora del Este el 6 de abril, exactamente cuando se produjo el vuelco del GPS, según los New York Times.

"Los elementos de nuestra red inalámbrica privada se han visto interrumpidos por una actualización del sistema GPS en todo el mundo", El Departamento de Tecnología de la Información y Telecomunicaciones de la ciudad dijo el 9 o 10 de abril, según el New York Daily News.

NYCWiN utiliza "377 transmisores" distribuidos "en 300 millas cuadradas en cinco distritos" para brindar a las agencias de la ciudad, incluida la policía, departamentos de bomberos y transporte "acceso en tiempo real a comunicaciones de voz, video y datos de alta velocidad", según la descripción en el sitio web oficial de la ciudad.

Dado que el sistema se apagó durante el vuelco, los semáforos no se han podido sincronizar para maximizar el flujo de tráfico, y las cámaras montadas en el coche de la policía no han podido cargar imágenes, según a el New York Post.

Aparentemente, la ciudad paga a Northrop Grumman, uno de los principales contratistas de defensa del país, alrededor de $ 37 millones anuales para mantener el sistema en funcionamiento. NYCWiN se puso en línea inicialmente en 2009 y su construcción costó $ 500 millones.

"Estamos probando el equipo en este momento y esperamos que NYCWiN vuelva a funcionar este fin de semana", dijo una portavoz de la ciudad. el New York Post.

ACTUALIZACIÓN MUY TARDE: Resulta que al menos algunos teléfonos inteligentes se vieron afectados después de todo. A finales de octubre de 2019, Apple advirtió a los propietarios de dispositivos iPhone 5 que necesitarían actualizar a iOS 10.3.4 antes de la medianoche del 2 de noviembre. 3, hora universal. (Eso es a las 8 p.m. el día de noviembre. 2 en horario de verano del este, y los relojes cambian a horario estándar del este a las 2 a.m. de noviembre. 3.)

De lo contrario, la navegación web, iCloud, Apple Maps y otras funciones y aplicaciones que utilizan GPS dejarían de funcionar correctamente.

La "semana de inicio" de GPS utilizada por iOS 10.3.3 y anteriores parece ser 30 semanas más tarde que la de la mayoría de los dispositivos, o al menos Documento de soporte de Apple implica.

Presumiblemente, el iPhone 4s y los dispositivos anteriores tienen el mismo problema. Desafortunadamente, no se pueden actualizar a ninguna versión de iOS 10.

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