Si es una persona relativamente inteligente, probablemente sepa que las estafas del Seguro Social cuestan diez centavos la docena. los La Comisión Federal de Comercio (FTC) le ha advertido a cerca de ellos; los La Administración del Seguro Social le ha advertido a cerca de ellos; la AARP puede incluso haberte advertido sobre ellos, si eres de la persuasión del baby boom.

Pero mientras que las estafas del Seguro Social tienden a funcionar mejor en las personas mayores, los estafadores se enfocarán en cualquiera. El otro día me pasó a mí: un Millennial de mediana generación.

Cómo prevenir las estafas de números de Seguro Social

En primer lugar, algunos consejos. Si recibe una llamada no solicitada de alguien que dice ser de la Administración del Seguro Social, no le diga ni una sola bendición. La SSA a veces se pone en contacto con personas, pero como la mayoría de las agencias gubernamentales, lo hace por correo al principio y después por teléfono.

Si no está seguro de la procedencia de una llamada como esta, siempre puede expresar su preocupación y ofrecer llamarlos al número oficial de la SSA, 1-800-772-1213. Ningún empleado real de la SSA se opondrá a esto, aunque tendrá que esperar un poco hasta que llegue a una persona real.

Además, el reclamo más común de los estafadores es que su número de Seguro Social ha sido "suspendido". Esto no puede suceder. Si no me crees, entonces escucha la FTC.
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En casos extremadamente raros, la SSA puede emitir un nuevo número de seguro social a un ciudadano que ha sido víctima constante de fraude de identidad, pero la agencia lo hará solo después de un largo proceso. Sin embargo, en términos generales, estás atascado con el SSN con el que naciste. Esa es una de las razones por las que es tan difícil evitar repetidos intentos de robo de identidad.

Finalmente, es importante recordar que los estafadores quieren más que solo su SSN. Ese es el estándar de oro, pero aceptarán todo lo que puedan. Quieren confirmar su nombre completo, su número de teléfono, su fecha de nacimiento, su domicilio, su ocupación y cualquier otra cosa que esté dispuesto a ofrecer como voluntario.

No se necesita mucho para hacerse pasar por una persona, especialmente si no está demasiado preocupado por obtener información financiera. ("Ingeniería social"es muy importante, y el dinero no siempre es la principal preocupación. Difundir malware a sus contactos de redes sociales también es una idea tentadora para los ciberdelincuentes).

Con eso en mente, esto es lo que me pasó.

Un encuentro con los estafadores

Regresé a mi escritorio después de hacer un breve trabajo con un sándwich, solo para descubrir que había perdido una llamada en mi teléfono celular durante mi elegante comida. El número era 562-246-6812. Presta atención a eso, porque será importante más adelante.

Afortunadamente, estos buenos samaritanos robóticos dejaron un mensaje. Es decir, dijeron que mi número de Seguro Social había sido "suspendido" y que tenía que volver a llamarlos de inmediato a ese número.

Ahora, ¿recuerdas ese número de teléfono? Es interesante por dos razones. La primera es que, decididamente, no es el número de SSA real. El número es para un teléfono fijo en Los Ángeles, mientras que la SSA real está ubicada en Woodlawn, Maryland, y también es simplemente el número incorrecto de la SSA, como puede ver al compararlo con el número correcto, encima.

Pero solo por curiosidad, llamé al número y, para mi sorpresa, obtuve un contestador automático robótico que decía ser el verdadero SSA.

No solo hacerse pasar por una agencia gubernamental es extremadamente ilegal, sino que también es tremendamente estúpido vincular una operación ilícita a una número de teléfono de trabajo, a pesar de que los estafadores no tienen su sede en los Estados Unidos y, por lo tanto, no están sujetos a la jurisdicción de los EE. UU. Pero incluso si es solo una línea desechable, los números de teléfono son muy fáciles de falsificar; ¿Por qué arriesgar algo que pueda usarse para rastrearte?

De todos modos, pensé en este punto que los estafadores ya tenían mi número, entonces, ¿cuál podría ser el daño en hacer el tonto por un poco más de tiempo? Dejé un mensaje y me llamaron en 5 minutos.

El hombre al otro lado de la línea se hacía llamar Jason (aunque es poco probable que un estafador use su nombre real). Tenía un marcado acento indio y una conexión telefónica extremadamente débil, con una cacofonía de otras voces audibles de fondo.

Para ser claros, hay empleados del gobierno estadounidense absolutamente legítimos con acento indio. Pero en mi experiencia, trabajan en oficinas silenciosas con teléfonos fijos nítidos.

Aquí es donde cometí mi primer y único error al tratar con el estafador. No estoy orgulloso de esto. Preguntó: "¿Es este Marshall Honorof?" Antes de pensar, respondí: "Sí".

Recuerde: No dé a los estafadores ninguna información, ni siquiera su nombre. Esta organización ahora sabe que cualquier información que tengan que vincule mi nombre con mi número de teléfono es correcta. Y si así lo desean, pueden usar eso para encontrar información adicional sobre mí en línea.

Pero dado que mi nombre y número de teléfono celular están disponibles públicamente, este no es el peor error que podría haber cometido. Ciertamente no fue tan malo como lo que me preguntaron a continuación.

Jason me pidió que proporcionara los últimos cuatro dígitos de mi número de Seguro Social. Dije cuatro dígitos al azar, pensando que esto terminaría la plantilla de inmediato si realmente tuvieran mi número. Afortunadamente, "Jason" confirmó que mis dígitos "coincidían" con los suyos y que a continuación tendría que confirmar mi fecha de nacimiento.
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Aquí es donde comencé a perder la paciencia; ¿Qué tan crédulo pensaba este estafador que era? Le pregunté por qué llamaba desde California, cuando la SSA estaba ubicada en Maryland. Simplemente repitió que llamaba desde California (lo más probable es que llamara desde India), sin responder a mi pregunta.

Luego le pregunté qué quería decir al decir que mi número había sido "suspendido". Le dije que esto en realidad no podía suceder y utilicé el artículo de la FTC para respaldar mi afirmación.

"Jason" no escuchó. En cambio, me pidió mi fecha de nacimiento cada vez con más insistencia, cada vez más fuerte, incluso interrumpiéndome cuando comencé a hacer una nueva pregunta. No hace falta decir que (probablemente) no es así como actuaría un empleado federal.

Finalmente, me cansé de la mala actitud del estafador. Le dije: "Antes de continuar, estoy seguro de que no le importaría si verifico este número de teléfono con la policía".

"Jason" gritó, "¡Que te jodan!" y colgó el auricular. No hace falta decir que no encontré totalmente convincente su suplantación de un empleado de la SSA.

Víctimas de las estafas

Podría haber dejado pasar este problema y simplemente atribuirlo a los ciberdelincuentes rusos que reclutan a indios pobres para estafar a estadounidenses crédulos. Pero lanzarme blasfemias fue un nadir que no esperaba, ni siquiera de un estafador. Entonces, estoy escribiendo esta historia en parte para desahogar mi frustración y en parte para advertirles.

Es fácil reírse de los estafadores de SSN como delincuentes asquerosos que no durarían ni un día haciendo un trabajo real, pero no todas las víctimas previstas son escépticas con conocimientos de tecnología. Más bien, las estafas tienden a funcionar con los abuelos que tienden a ser más susceptibles a las tácticas de miedo y menos críticos con los agujeros en las historias de los estafadores.

Entonces, amable lector, te animo a hacer lo que hice. Llame a los estafadores no tan amigables al 562-246-6812 y déjeles un mensaje informándoles cuán insensato es su operación. (Es posible que desee marcar * 67 en su teléfono celular primero para ocultar su número). Con suficientes mensajes de voz enojados, es posible que reciban el mensaje.

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