Los sticks de transmisión son perfectos para esos momentos en los que solo desea conectarse a un puerto HDMI detrás de su televisor y olvidarse de él. Aunque hay una variedad de dispositivos disponibles, los dos más populares son el Roku Streaming Stick ($ 50) y el Google Chromecast ($ 35). Estos dos dispositivos son bastante diferentes en términos de apariencia, funcionalidad e interfaz, pero similares lo suficiente en precio y selección de contenido que, si está considerando uno, también querrá mirar el otro.

Enfrenté el Roku Stick y el Chromecast entre sí en una serie de pruebas rigurosas (que en su mayoría me involucraron volver a ver un lote de BoJack Horseman y Star Trek: Voyager) para determinar cuál ofrece la mejor selección, rendimiento y rendimiento general para su dólar. La buena noticia es que no importa cuál compre, podrá transmitir sus programas, películas y música favoritos a su televisor sin mucha dificultad. Pero eso no significa que sean intercambiables.

Google Chromecast

Este dispositivo de transmisión fácil de usar se ha vuelto más completo sin agregar complejidad o un precio más alto. Aún necesitará un dispositivo móvil para controlarlo, a diferencia del dispositivo de transmisión independiente de Roku, pero preferimos el Chromecast en general.

Palo de Roku

Roku tomó su decodificador rico en contenido y fácil de usar y redujo tanto las dimensiones como el precio. ¿Que es no gustar?

Diseño

Si bien los modelos 2014 de Chromecast y Roku Stick se parecían entre sí en un grado casi asombroso, el Chromecast más nuevo no se parece mucho a su competidor púrpura. El Roku Stick sigue siendo, como su nombre indica, un palo: un rectángulo morado de 3,1 x 1,1 pulgadas con esquinas redondeadas que se conecta a un puerto HDMI. Si no encaja debido a su ancho o largo, son solo galletas duras; necesitará el adaptador incluido.

Chromecast 2
Chromecast 2

El último Chromecast ahora presenta un diseño circular con un diámetro de 2 pulgadas y un cable HDMI flexible. Una vez que el cable está en su lugar, el resto del dispositivo se conecta con un imán. (Según se informa, el imán no es ni lo suficientemente grande ni lo suficientemente potente como para tener un efecto adverso en un televisor o un Puerto HDMI.) En términos generales, el Chromecast es más compatible con una variedad más amplia de puertos HDMI colocaciones. Incluso si no puede hacer uso del imán, el dispositivo será bastante resistente, gracias al cable HDMI corto, a diferencia del adaptador más largo del Roku Stick.

Palo de Roku
Palo de Roku

Ambos productos requieren alimentación a través de un cable USB y ambos vienen con un cable bastante largo. Si su televisor es demasiado viejo para incluir puertos USB, también puede conectar los cables a un adaptador y conectarlos directamente a un protector de sobretensión o toma de corriente. Ambos sistemas vienen con adaptadores.

Ganador: Chromecast. Si bien ambos dispositivos funcionan bien con la gran mayoría de televisores, le daré un ligero guiño al Chromecast. Tener un cable flexible desde el primer momento es mejor que tener que conectar un adaptador HDMI y dejar que el Roku Stick cuelgue como un aparejo de pesca detrás de su televisor hasta que el gato lo golpee en el olvido.

Preparar

No importa qué dispositivo elijas, el tiempo que tardas en abrir las casillas de Chromecast o Roku Stick, hasta el momento en que pueda ver su primera pieza de contenido, probablemente resulten ser algunos minutos. Aun así, cada proceso de configuración tiene algunos beneficios y al menos un problema potencial.

Para el Roku Stick, conéctelo, conéctelo a una red Wi-Fi y luego use un teléfono o computadora para vincularlo a su cuenta. Si no tiene una cuenta de Roku, deberá crear una, lo que podría demorar unos minutos. A partir de ahí, puede elegir algunas aplicaciones adicionales para instalar desde el principio y, después de algunas actualizaciones del software de la aplicación, ya está.

Configurar un Chromecast requiere simplemente enchufarlo, encender su televisor y luego usar su teléfono o computadora para emparejarlo. El emparejamiento lleva aproximadamente un minuto y puede interrumpir su conexión Wi-Fi, ya que el Chromecast necesita conectarse directamente a su dispositivo por un momento antes de volver a conectarlo a su red habitual. Por otro lado, estrictamente hablando, no necesita una cuenta de Google (aunque es probable que ya tenga una), por lo que la configuración probablemente sea un poco más rápida.

Ganador: Chromecast. Las diferencias en la configuración no son muy importantes. Sin embargo, puede comenzar a ver contenido en Chromecast más rápido, y eso es una ventaja.

Interfaz

Ahora que la aplicación Chromecast puede actuar como un centro para su contenido de transmisión, podemos hacer una comparación de manzanas con manzanas con Roku OS 7. El sistema operativo Roku no ha cambiado mucho a lo largo de los años y sigue siendo un menú sencillo con un fondo morado. Puede poner sus canales favoritos al frente y al centro de la pantalla de inicio, así como controlar los nuevos programas y películas, lea las noticias, adquiera nuevos canales o vaya directamente a M-Go, el contenido preferido de Roku vendedor.

Por el contrario, la aplicación Chromecast le brinda acceso a una variedad de aplicaciones diferentes, todas las cuales son capaces de transmitir videos a su televisor. Simplemente presione el botón "transmitir" dentro de una aplicación cuando encuentre lo que desea ver. Es una interfaz mucho menos tradicional que la de Roku, sin duda, pero resulta que la prefiero. Con Chromecast, cuando quiero ver Netflix, abro Netflix y listo. No hay un menú superior adicional para navegar.

Ganador: Draw. La elección de Roku o Chromecast para la interfaz no es "¿cuál es mejor?" sino "¿cuál prefieres?" Si prefiere usar un menú confiable y anticuado, elija el Roku. Si, por otro lado, desea vivir al límite y evitar al intermediario, el Chromecast es adecuado para usted. Personalmente, prefiero el enfoque optimizado y sensato de Chromecast.

Contenido y aplicaciones

Cuando el primer Chromecast se enfrentó al Roku Stick, fue un baño de sangre: el Roku tenía miles de canales, mientras que el Chromecast tenía alrededor de una docena. Ahora, las probabilidades son mucho más iguales. Desde que Google abrió el SDK de Chromecast, ha habido tantas aplicaciones compatibles con Chromecast que es casi imposible obtener una estimación sólida. Google promete "miles". La aplicación móvil de Chromecast también te ayuda a descubrir contenido al sugerir videos que se pueden reproducir disponibles en aplicaciones que ya has instalado en tu teléfono.

El Roku Stick también tiene acceso a más de 2500 aplicaciones. Ambos dispositivos pueden acceder a los favoritos de los fanáticos como Netflix, Hulu, Pandora, Spotify, HBO (de las variedades Go y Now), Disney Movies Anywhere y casi cualquier otra aplicación que se te ocurra. Ambos sistemas tienen acceso a Plex y a varios tipos de DLNA y tecnología de duplicación de pantalla, para que pueda transmitir su propio contenido. Ya sea que desee películas de dominio público, canales deportivos o transmisiones de noticias en vivo las 24 horas, los 7 días de la semana, la selección entre los dos es extremadamente similar, con dos excepciones.

A favor del Chromecast, puede manejar varios juegos. El Roku Stick, a diferencia de sus primos más poderosos Roku 3 y Roku 4, no tiene acceso a ningún juego, e incluso si lo tuviera, la selección de juegos de Roku es anémica, en el mejor de los casos. Chromecast, por otro lado, te permite jugar Just Dance, Scrabble, Connect 4 y un puñado de otros títulos en tu pantalla grande. La selección no es tremenda, pero hay algunas gemas, y al menos la opción está ahí. Google también ha sugerido que hay mejores juegos en camino, pero aún no hay información sólida sobre ellos.

El Chromecast no tiene acceso a Amazon Instant Video, ni es probable que lo obtenga pronto. Si bien existen soluciones alternativas (puede usar la función Tabcasting de Chromecast de Google Chrome, por ejemplo), generalmente no son para los débiles de corazón, y no son tan simples o sencillos como hacer clic en la aplicación Amazon Instant Video directamente en la casa del Roku Stick pantalla.

Ganador: Roku. Al final, tener algunos juegos decentes no vale la pena el intercambio con uno de los principales servicios de transmisión en el mercado actual. Si Amazon Prime es su programa de referencia para atravesar televisión, películas y música, elija el Roku, o mejor aún, un Amazon Fire TV Stick.

Control remoto

El Roku Streaming Stick viene con un control remoto muy tradicional con un pad direccional, un botón de confirmación, controles de reproducción (pausa / reproducción, retroceso, avance rápido) e incluso botones individuales para llevarlo a servicios populares como Netflix. Chromecast, por otro lado, depende de su dispositivo móvil o computadora para controlarlo.

El Roku Stick también es compatible con la aplicación Roku para iOS y Android, por lo que si tiene la persuasión móvil, puede tirar el bloque de plástico de la vieja escuela y aún controlar su contenido.

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Ganador: Roku. Chromecast facilita el control de su contenido, pero Roku facilita el control de su contenido y luego le ofrece dos formas de hacerlo.

Valor

El Chromecast cuesta $ 35, mientras que el Roku Stick cuesta alrededor de $ 50 (según el proveedor), por lo que la diferencia absoluta de precio no es tan significativa. Si puede pagar un Chromecast y dos cócteles baratos, puede pagar un Roku Stick. Sin embargo, lo que es más difícil de medir es el valor general de cada dispositivo.

El Roku Stick ofrece más canales y Amazon Instant Video, lo cual es, en sí mismo, una gran ventaja. Sin embargo, también puede valer la pena pensar en las perspectivas a largo plazo del Stick. El dispositivo tiene aproximadamente un año y medio, lo que significa que se está volviendo un poco largo según los estándares tecnológicos modernos (se supone que el teléfono inteligente promedio, por ejemplo, dura aproximadamente dos años). Cuando Roku le dio a sus cajas 2 y 3 una actualización de hardware a principios de este año, el Roku Stick no obtuvo una y, para empezar, estaba en el extremo inferior del espectro tecnológico. Si bien no es probable que deje de recibir actualizaciones de software en el corto plazo, puede comenzar a quedarse atrás de sus hermanos con bastante rapidez, especialmente con el poderoso Roku 4 a la cabeza de la empresa.

MÁS: Revisión de Google Chromecast 2

El Chromecast, por otro lado, es un dispositivo nuevo y mucho más poderoso que su predecesor. Google ha afirmado que los desarrolladores podrán reelaborar sus aplicaciones para lanzar videos casi instantáneamente. (Netflix, por ejemplo, ya puede hacer esto almacenando en búfer el contenido que es probable que veas). El SDK de Chromecast está abierto para que lo use cualquier persona, lo que significa que es probable que continúe su explosión de aplicaciones tiempo extraordinario. Lo que los desarrolladores podrán hacer con hardware mejorado y software más sofisticado es una incógnita, pero tanto el hardware como el SDK abierto le dan a Chromecast una ventaja sobre su competidor.

Ganador: Chromecast. Además de los ahorros de $ 15 que ofrece desde el primer momento, el Chromecast también es un dispositivo más nuevo con más interés de desarrollador detrás. A medida que Roku desvía su atención hacia el Roku 4, el Stick de casi dos años probablemente se sentirá un poco descuidado, mientras que el Chromecast está justo al comienzo de su ciclo de producto.

Ganador general: Chromecast

La segunda versión del Chromecast es más elegante y funcional que nunca. El Roku Stick sigue siendo el mejor de la ciudad en lo que respecta a la selección de contenido, pero el dispositivo está empezando a mostrar su edad en términos de diseño e interfaz. Es funcional, pero también un poco sencillo.

Chromecast 2Ver oferta

Esperaba que el Roku Stick se sintiera un poco más lento o desactualizado, pero incluso ahora, un año y medio después de su lanzamiento, estaba perfectamente satisfecho con su rendimiento. Aún así, no se sintió tan intuitivo o ágil como el dispositivo renovado de Google. El Chromecast obtiene una victoria sobre un competidor que también vale la pena echarle un vistazo.