El Alienware Alpha (desde $ 499, revisado en $ 949) está de regreso y es más poderoso que nunca. La iteración R2 de Alpha conserva sus dimensiones diminutas, más pequeñas que las de su consola promedio, mientras incluye un procesador Core i7 rápido y gráficos robustos Nvidia GTX 960. El resultado es una PC / consola híbrida que le da a PlayStation 4, Xbox One y la mayoría de las mini PC una carrera por su dinero.

A fin de cuentas, el precio de entrada es elevado. Pero potencialmente puede ahorrar en la gran cantidad de títulos económicos para PC que existen. También hay que considerar el nuevo programa Play Anywhere de Xbox, que le permitirá jugar juegos de consola tradicionales en su computadora. Y cuando no esté jugando, Alpha R2 ofrece un gran catálogo de aplicaciones multimedia para música y video. En general, el Alpha R2 es un caso bastante convincente de que merece un lugar en su sala de estar.

Llévame a tu (mini) nave nodriza

El chasis no ha cambiado mucho desde que debutó la primera iteración del Alpha en 2014. La caja negra mide 7.9 x 7.9 x 2.2 pulgadas y pesa 3.4 libras, lo que hace que uno se pregunte exactamente cómo acumularon tanta potencia en un paquete tan pequeño. Hace que el

Xbox One (7 libras, 13,1 x 10,5 x 3,3 pulgadas) y el Playstation 4 (6.1 libras, 10.8 x 12 x 2.1 pulgadas) parecen gigantes en comparación.

Grande o pequeño, el Alpha R2 todavía tiene su bonafides de Alienware, luciendo un botón de encendido de cabeza alienígena retroiluminado y un pequeño recorte brillante en la parte delantera. Como en la mayoría de los productos de la empresa, la iluminación se puede personalizar utilizando el software AlienFX preinstalado. Todavía quiero que Alienware cambie las líneas brillantes que se cruzan en la máquina por más iluminación LED. Sin él, la caja de plástico negro mate tiene un aspecto bastante recatado que podría verse bien en una sala de estar, pero definitivamente no es Alienware.

Puertos en abundancia

El Alpha R2 tiene suficientes puertos para admitir una estación de batalla de juegos envidiable, si le apetece. En el frente, hay dos puertos USB 3.0, y en la parte trasera, también hay dos puertos USB 3.0 adicionales como puertos para entrada HDMI, salida HDMI, Gigabit Ethernet, S / PDIF y un puerto propietario para gráficos de Alienware amplificador. Al igual que los portátiles de la compañía, el Alpha 2 ahora puede recibir un gran aumento de gráficos del dispositivo de $ 199, que le permite agregar una tarjeta gráfica de su elección.

HiveMind ofrece una interfaz perfecta que brinda acceso a aplicaciones y opciones de personalización con las que las consolas solo pueden soñar.

Sigo siendo un gran admirador de la inclusión de un puerto de entrada HDMI; me permitió conectar el Alpha R2 a mi caja de cable, liberando un puerto HDMI en mi televisor. Podría cambiar entre jugar Overwatch en Alpha 2 y ver Game of Thrones en la televisión sin tener que buscar un control remoto errado.

Bienvenido a HiveMind

Una vez más, Alienware ha equipado el Alpha con su interfaz HiveMind. Diseñado para imitar lo que verías en una PS4 o Xbox One, HiveMind usa la plataforma de centro de medios de código abierto de Kodi y agrega algunas florituras al estilo de Alienware. El resultado es una interfaz colorida, fácil de usar y altamente personalizable.

Cuando arranca Alpha R2, tiene la opción de arrancar en modo consola o modo escritorio. Si elige el modo de consola, tendrá que esperar 10 segundos mientras el sistema operativo se prepara para iniciarse.

Después de crear una cuenta y pasar por algunos tutoriales en la Guía de configuración rápida, tuve la libertad de examinar el panorama familiar. Debajo de la gran cabeza alienígena que se alzaba en el fondo había íconos brillantes para juegos, música, videos, Programas y configuraciones, con un trío de marcadores más pequeños en la esquina inferior izquierda para Energía, Ayuda y Favoritos. Usar mi controlador inalámbrico Xbox One en HiveMind se sintió ágil y comparable a lo que esperaría de una consola tradicional.

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Habiendo reconocido que hay una gran cantidad de plataformas de juegos para PC, HiveMind ha incluido algunas de las más populares, como GOG Galaxy, Uplay, Battle.net y Origin, además de Steam. O simplemente puede almacenar todos sus títulos en HiveMind Game Launcher para jugar en un solo lugar. Cuando no estás luchando para salvar el mundo o sirviendo una derrota a tus amigos en línea, la interfaz tiene una gran cantidad de opciones multimedia, que incluyen Netflix, Hulu, Pandora, Facebook y YouTube.

Podría cambiar entre jugar Overwatch en Alpha 2 y ver Game of Thrones sin tener que luchar por un control remoto errado.

Gracias a las raíces de código abierto de Kodi, HiveMind ofrece mucha personalización a través de complementos y máscaras. Por ejemplo, si quisiera acceder a mis archivos en Dropbox o OneDrive, podría hacerlo instalando Dbmc y OneDrive, respectivamente. Incluso hay un complemento para acceder a la experiencia GeForce de Nvidia. Lo mejor de Kodi es que los desarrolladores ambiciosos crean constantemente nuevos complementos, por lo que siempre existe la posibilidad de encontrar una nueva aplicación o máscara para instalar.

En general, HiveMind logra su objetivo de ofrecer una interfaz perfecta similar a una consola que brinda acceso a aplicaciones y opciones de personalización con las que las consolas tradicionales solo pueden soñar.

Impresionante energía de juego

Armada con una GPU Nvidia GeForce GTX 960 con 4GB de VRAM, la Alpha R2 es definitivamente más poderosa que las consolas de la generación actual, pero no las de los grandes equipos de escritorio.

Cuando ejecutamos el benchmark Tom Clancy's Rainbow Six Siege, el Alpha R2 alcanzó 131 cuadros por segundo a 1080p en baja, perdiendo el promedio de escritorio de 215 fps. Sin embargo, la Alienware X51 y su CPU Nvidia GeForce GTX 970 solo lo hicieron ligeramente mejor, a 185 fps. Después de cambiar la configuración a alta, la velocidad de fotogramas de Alpha R2 cayó a 69 fps, que está muy por encima de nuestro umbral de jugabilidad de 30 fps pero por debajo del promedio de la categoría de 129 fps. El X51 alcanzó los 107 fps.

Durante la prueba Metro: Last Light, el Alpha R2 entregó 105 fps en baja a 1080p, pero cayó a 27 fps en alta.

¿Qué pasa con 4K y VR?

Por sí misma, la GPU 960 de Alpha R2 no puede ejecutar juegos en 4K en configuraciones más altas o admitir Oculus Rift o HTC Vive. Es por eso que vale la pena obtener un poco de ayuda de tus amigos, que, en este caso, es el amplificador de gráficos Alienware ($ 199) equipado con una GPU Nvidia GeForce GTX 1080 (desde $ 699).

Con el amplificador conectado, el Alpha R2 bombeó 252 fps abrasadores durante el punto de referencia de Rainbow Six Siege en baja a 1080p, que cayó a 127 fps a 4K (3840 x 2160). Al ajustar la configuración a 188 fps a 1080p y 69 fps a 4K.

Durante Metro: Last Light, vimos una velocidad de fotogramas de 118 fps en baja a 1080p y 106 fps en 4K. Con todas las campanas y silbidos habilitados, la velocidad de fotogramas se redujo a 47 fps a 1080p y 19 fps a 4K.

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Cuando ejecuté el punto de referencia de rendimiento SteamVR para verificar la preparación de realidad virtual de R2, la GPU normal de la mini PC estaba en el extremo inferior de la escala de capacidad. Sin embargo, el uso de un amplificador de 1080 dio como resultado una alta calificación de Ready.

Golpeando por encima de su categoría de peso

El Alpha R2 es un gran generador de heno para un dispositivo tan pequeño. El procesador Intel Core i7-6700T de 2.8 GHz del sistema con 8GB de RAM transmitió sin esfuerzo un episodio de Black Butler en Netflix con 11 pestañas adicionales abiertas en Google Chrome mientras se ejecuta un análisis completo del sistema. El tartamudeo solo comenzó una vez que lancé The Witcher 3 en modo ventana.

En la prueba sintética Geekbench 3, la PC obtuvo 13,762, perdiendo el promedio de 15,142 pero superando a la X51 (CPU Intel Core i5-6600K de 3.5 GHz) 12,536.

Cuando probamos las velocidades de transferencia del Alpha R2, el disco duro de 1TB y 7.200 rpm duplicó 4.97GB de archivos de medios mixtos en 1 minuto y 48 segundos. Eso se tradujo en una tasa de transferencia bastante baja de 46,5 megabytes por segundo, que es mucho más lenta que el promedio de escritorio de 224,5 MBps. El SSD de 256 GB del X51 asó a su primo más pequeño, con una tasa de 279,3 MBps.

La mini PC de Alienware es definitivamente más poderosa que las consolas de la generación actual, pero no las de los grandes equipos de escritorio.

En la prueba de macro de hoja de cálculo de OpenOffice, Alpha R2 coincidió con 20.000 nombres y direcciones en 3 minutos y 31 segundos, lo que es más lento que el promedio de la categoría 3:03. Al X51 le fue solo un poco mejor, a las 3:14.

Alpha R2 contra PS4 y Xbox One

Bien, sé que desembolsar $ 949 por una mini PC que se exhibe como una consola puede no parecer mucho ganga, especialmente cuando la PlayStation 4 cuesta $ 349 y Microsoft acaba de bajar el precio de la Xbox One a $299. Pero escúchame: gran parte de los ahorros se obtendrán al comprar juegos.

Steam es un regalo que sigue dando cuando se trata de su enorme biblioteca de juegos. Si eres fanático de los juegos de disparos en primera persona, la estrategia en tiempo real, los juegos de campo de batalla en línea multijugador o un buen juego a la antigua Steam, el juego de rol japonés, lo tiene cubierto con más de 3500 títulos, y eso sin incluir el floreciente SteamVR categoría.

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Hasta la fecha, la Xbox One tiene un estimado de 600 juegos, sin contar los títulos con compatibilidad con versiones anteriores. La PlayStation 4 tiene una oferta más amplia, con más de 1,000 juegos, pero incluso con sus catálogos combinados, ninguna consola puede igualar la biblioteca de Steam. Con un flujo constante de ventas y un flujo aparentemente interminable de títulos independientes económicos, el potencial de ahorro es grande en una PC.

Ventanas sin hinchazón

Fuera de las aplicaciones de Windows 10 y algunas ofertas de terceros, gran parte del espacio de almacenamiento de Alpha es gratuito, solo está esperando a que lo llene como mejor le parezca. Como ocurre con la mayoría de las PC para juegos, la GeForce Experience de Nvidia está preinstalada y tiene una serie de utilidades diseñadas para Optimice el rendimiento de su plataforma de juegos, incluidos algunos para obtener una mayor duración de la batería y un marco más suave tarifas.

Configuraciones y actualización

La configuración del Alpha R2 que revisé cuesta $ 949 y tiene un procesador Intel Core i7-6700T de 2.8 GHz con 8GB de RAM; un disco duro de 1 TB y 7200 rpm; y una GPU Nvidia GeForce GTX 960 con 4GB de VRAM.

El modelo base de $ 499 cuenta con una CPU Intel Core i3-4170T de 3.2 GHz; 4 GB de RAM; un disco duro de 500 GB a 7200 rpm; y una GPU Nvidia GTX 960 con 2GB de VRAM. Si eres fanático de AMD, puedes obtener la iteración de $ 599, que ofrece una GPU Radeon R9 M470X con 2GB de VRAM, además de una CPU Intel Core i3-6100T, 8GB de RAM y una unidad de disco duro de 500GB, 7.200 rpm. manejar.

Si le gusta un buen proyecto de bricolaje, puede abrir el Alpha con nada más que un destornillador Phillips. Desde allí, tendrá acceso a la CPU y la RAM, que se pueden intercambiar fácilmente. En caso de que necesite un poco de orientación, Alienware ha creado varios videos de YouTube para guiarlo a través del proceso.

Línea de fondo

El Alienware Alpha R2 es la rama de olivo de Alienware para el jugador de consola. Ofrece las comodidades de una consola al tiempo que incorpora una potente PC a la mezcla. Eso significa que cuando no estás jugando, escuchando música o viendo una película, puedes hacer algo de trabajo, lo que ayuda a justificar el precio de $ 949, bueno, eso y la capacidad de jugar Rainbow Six Siege a 69 fps en alto. Las consolas tradicionales pueden alcanzar los 60 fps en el mejor de los casos. También obtienes el beneficio de un catálogo más grande de juegos que a menudo son más baratos que los que verías en las consolas.

Dejando de lado la biblioteca de juegos y las potentes especificaciones, $ 949 es mucho para tragar. Si tus bolsillos simplemente no pueden soportar el golpe, te recomiendo que vayas por una Xbox One o PS4. Sin embargo, si está buscando velocidades de cuadro dulces, mucha personalización y un excelente rendimiento general, no puede equivocarse con Alienware R2.

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