Impresoras Cube de próxima generación de 3D Systems en su área de exhibición en la zona de Impresión 3D.
Impresoras Cube de próxima generación de 3D Systems en su área de exhibición en la zona de Impresión 3D.

Scott Dunham es gerente de investigación de Photizo Group, una firma de consultoría e investigación de mercado. Este artículo fue adaptado de la publicación de Dunham al sitio web de Photizo Group. Contribuyó con este artículo aTom's Guide's Voces de expertos: opinión e información.

Este año, en el Consumer Electronics Show (CES), la parte de la impresión 3D se convirtió en una batalla real entre dos líderes del mercado muy diferentes: 3D Systems y MakerBot. Mientras el mundo miraba con los ojos a las nuevas impresoras de los dos fabricantes, quedó bastante claro que el panorama competitivo en el mercado de la impresión 3D para el consumidor está a punto de cambiar, y de una manera importante. Si bien algunos otros expositores 3D hicieron todo lo posible para causar sensación, al final, las cosas se debieron principalmente a la batalla por el dominio futuro de la impresora 3D de escritorio.

El mega show anual destaca lo último en productos tecnológicos dirigidos al consumidor, un segmento de mercado de rápido crecimiento para las impresoras 3D. La feria de este año contó con la asombrosa cantidad de 28 expositores dedicados a la impresión 3D, que ilustran la el crecimiento extremadamente rápido de la tecnología desde hace cinco años cuando MakerBot fue la primera empresa 3D en asistir al CES. A medida que las aplicaciones de impresión 3D personales y para el consumidor han seguido creciendo, una mayor conciencia de la tecnología ha impulsado una enorme afluencia de competencia al mercado, muchos de los cuales están ansiosos por exhibir sus últimas impresoras, software u otras soluciones 3D en el CES.

De hecho, guardar el anuncio de nuevos productos hasta que puedan presentarse públicamente en una feria comercial es convirtiéndose en una práctica estándar para la industria de la impresión 3D en su conjunto, y el CES de este año no fue excepción.

Después de asimilar todos los nuevos productos y anuncios e imaginar cómo sería un mercado de impresión 3D para consumidores posterior al CES, Photizo El grupo ha categorizado a los dos mayores participantes de la impresión 3D CES en un análisis de "auge o caída" basado en las últimas ofertas de cada empresa y estrategias.

Sistemas 3D - Boom

Con CES 2014 en su haber, 3D Systems, el nombre más importante en impresión 3D, ha culminado uno de los seis meses más impresionantes en la historia de la industria. Desde la segunda mitad de 2013, 3D Systems ha sido dominante en términos de desarrollo de líneas integrales de productos y soluciones integrados. Si bien ha sido difícil mantenerse al día con la estrategia de adquisición de 3D Systems, el final del juego se ha vuelto más claro a raíz de CES. El nuevo hardware para escanear e imprimir se ha combinado con nuevo software, soluciones, contenido de marca y plataformas 3D integrales para el consumidor.

Claro, la clásica máquina exagerada de marketing de 3D Systems estaba en pleno apogeo en CES, pero estaba respaldada por algunas nuevas impresoras y soluciones 3D para consumidores verdaderamente transformadoras. Afortunadamente, la empresa esperó hasta que se dio a conocer la mayoría de sus impresoras para anunciar la incorporación de Will.i. Soy el director creativo de la empresa.

En comparación con los nuevos productos de MakerBot, el líder actual del mercado de consumidores, está claro que 3D Systems tiene la mejor estrategia. Mientras que las nuevas impresoras de MakerBot mejoran las capacidades de las líneas de productos anteriores de la empresa a precios superiores, 3D Systems avanzó Impresión 3D para el consumidor en su conjunto al traer nueva tecnología al segmento a precios que son tan bajos o más bajos que los actuales. Normas.

3D Systems está llevando la impresión 3D a áreas de consumidores que probablemente nunca pensaron en usar esta tecnología para innovar. El ChefJet línea de impresoras basadas en alimentos para panaderos profesionales y la línea CeraJet para artistas y diseñadores pueden parecer un nicho o un truco al principio, pero cuando comienza a pensar en la forma en que estas impresoras pueden combinar habilidades atemporales con tecnología del siglo XXI, lo que genera un valor convincente declaración.

Considere el arte de la cerámica, tanto una forma de arte como una habilidad práctica, transmitida durante cientos de años y ahora revolucionada por la impresora 3D. Las ruedas de alfarería de repente se pueden quitar de la ecuación, ya que los artistas ahora pueden fabricar formas infinitamente complejas con la impresora en un enfoque de no intervención.

Y no olvidemos el CubeJet - una impresora 3D de escritorio que será la primera en llevar la tecnología de polímeros inyectados al segmento de consumidores, y nada menos que a todo color. Al reducir su tecnología de impresión ColorJet al tamaño de una computadora de escritorio, los prototipos a todo color ahora estarán disponibles para un mercado mucho más amplio, lo que es una gran noticia para las pequeñas empresas, ingenieros, arquitectos y una gran cantidad de otros. A diferencia de las impresoras de extrusión de plástico, la CubeJet unirá una sustancia en polvo con agentes aglutinantes de colores inyectados a través de un cabezal de impresión para crear un modelo 3D a todo color.

Con un precio informado de menos de $ 5,000, el CubeJet parece listo para una verdadera disrupción del mercado.

Toma de cerca de la nueva impresora CeraJet de 3D Systems.
Toma de cerca de la nueva impresora CeraJet de 3D Systems.

En resumen, 3D Systems poseía la impresión 3D en CES. Seguro, todo el mundo esperaba una nueva impresora Cube. Pero no creo que nadie esperara que la compañía hiciera un juego tan coordinado para el dominio del mercado de consumo de una vez. No hay duda de que el statu quo actual para la impresión 3D de consumo se verá alterado.

MakerBot - Busto

Similar a 3D Systems, MakerBot (ahora propiedad de Stratasys, rival de 3D Systems) se burló del mundo por dejando caer algunos indicios de que la empresa presentaría nuevas impresoras en CES, que tenía legiones de entusiastas emocionado. Pero a diferencia de 3D Systems, la dirección que ha tomado MakerBot con sus tres nuevas impresoras 3D personales no tiene una declaración de valor convincente; MakerBot ha hecho poco para hacer avanzar realmente la impresión 3D de los consumidores, sino que se encasilló con un hardware familiar y muy caro.

La mayoría esperaba que la próxima generación de impresoras 3D personales de MakerBot integrara parte de la experiencia de la nueva empresa matriz Stratasys con la tecnología Fused Deposition Modeling (FDM). No hay duda de que la próxima generación de replicadores ofrece una serie de mejoras con respecto a las generaciones anteriores, pero hay dos preguntas clave a considerar: las mejoras valen la pena el aumento de costo, y las impresoras 3D de plástico de ácido poliláctico básico (PLA) seguirán satisfaciendo la mayoría de las necesidades del mercado en los próximos tres ¿años?

MakerBot no ha acertado en la dirección del Replicador. La firma ha puesto un precio superior al más básico de los procesos de impresión 3D de plástico; probablemente con la esperanza de que la conciencia de marca de MakerBot continúe llevándola adelante. El mejor escenario para justificar el fuerte aumento en los precios es si la próxima generación de replicadores finalmente puede ofrecer una impresión verdaderamente sin problemas en PLA de un solo color.

Eso no suena demasiado convincente. El Replicador de quinta generación cuesta aproximadamente un 25 por ciento más que un Replicador 2. No se equivoque, ofrece actualizaciones agradables y fáciles de usar, como una pantalla de control LCD a color, una cámara de monitoreo, y una nueva extrusora que puede detectar cuando el filamento está bajo y pausar la impresión mientras hay más adicional. Pero, ¿en qué momento los fabricantes de impresoras 3D deben comenzar a pensar en ofrecer una impresora que sea capaz de producir resultados más significativos, no solo resultados más convenientes? MakerBot ha proporcionado algunas mejoras agradables, pero ninguna que haga de Replicator la impresora imprescindible de la próxima generación.

Entonces esta el nuevo Replicator Mini y Replicator Z18. El Mini cuesta alrededor de $ 1,400 (significativamente más que el nuevo Cube 3 de 3D Systems), mientras que permite la extrusión de un solo PLA para construir un diseño de alrededor de 64 pulgadas cúbicas. Este modelo cuenta con tecnología a bordo que es similar a la del Replicator, como la cámara a bordo y la extrusora a presión, y al parecer no requiere nivelación de la cama para imprimir. La Mini es una excelente impresora de la variedad simple de un solo color y material, pero no vale $ 1,400.

Realmente, todas las impresoras más nuevas de MakerBot tendrían mucho más sentido si fueran más baratas. El nuevo Z18 es otro ejemplo. Proporciona un volumen de construcción impresionante (especialmente en el eje Z, es decir, la altura) y es completamente encerrado con una cámara calentada, lo que presumiblemente hace que esta máquina sea capaz de entregar alta impresiones de calidad. Pero de nuevo, la Z18 imprime solo en PLA, con un solo color y con las mismas alturas de capa que la Replicator. Las alturas de capa de cien micrones han sido la altura estándar aceptable durante varios años. Y este modelo cuesta $ 6.500. Por ese precio, creo que la mayor parte del mercado objetivo del Z18 podría estar mejor atendido simplemente subiendo al Mojo o uPrint de Stratasys.

Por supuesto, hubo otras cosas nuevas de MakerBot en CES que no eran impresoras, en forma de aplicaciones para admitir la impresión desde dispositivos móviles. Pero al final, no fue la cantidad de nuevos productos lo que decepcionó. No es que crea que las nuevas impresoras no se venderán, estoy seguro de que la empresa moverá suficientes unidades para seguir siendo un jugador líder en el mercado a corto plazo. Pero MakerBot perdió la oportunidad de llevar realmente sus productos al siguiente nivel.

CES 2014 será recordado como un catalizador para el creciente mercado de la impresión 3D para el consumidor, y el nombre que se asociará con esa chispa probablemente sea 3D Systems. MakerBot tendrá que aprovechar su sólida presencia de marca y su creciente red de ventas de empresa a empresa para mantenerse a la vanguardia de los productos más atractivos de la competencia. Es probable que 3D Systems continúe con su enfoque de llevar nueva tecnología a la impresión 3D de los consumidores al tiempo que amplía las soluciones de consumo específicas de la aplicación, como sus figuras de acción personalizadas 3DMe. Supongo que 3D Systems se convertirá en un nombre mucho más relevante en el mercado durante los próximos años.

El artículo de opinión más reciente de Dunham fue "Hoy'Los fabricantes de impresoras 3D pueden no ser grandes jugadores mañana. "Las opiniones expresadas son las del autor, contribuyeron a la guía de Tom's Voces de expertos: opinión y conocimientos sección, y no reflejan necesariamente las opiniones del editor. Esta versión del artículo se publicó originalmente el Guía de Tom.

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