Una de las primeras impresoras de estereolitografía (SLA) de bajo costo para entusiastas de la impresión 3D, la Form 1 de Formlabs ha visto otros modelos más baratos como el Da Vinci de $ 1,500 que se alzan para desafiarla. La respuesta de Formlabs, la Form 2, es una impresora potente y fácil de usar que suaviza la mayoría de los bordes ásperos del modelo anterior y produce hermosas impresiones.

Sin embargo, ya no es barata: a $ 3,499 por el kit de impresora y $ 150 por litro de resina, la Form 2 es demasiado cara para todos, excepto para los usuarios domésticos más dedicados. Pero a los profesionales les encantará, y los nuevos materiales de resina amplían el atractivo para usuarios como joyeros y otros artesanos. Es por eso que incluimos la Form 2 en nuestra lista de las mejores impresoras 3D disponibles.

Diseño: simple, fácil de controlar

La Form 2 es una impresora SLA, lo que significa que imprime disparando un láser ultravioleta (UV) en una fina capa de resina líquida entre el cabezal de impresión y la parte inferior de la bandeja de impresión. Una vez golpeada por la luz ultravioleta, la resina se solidifica. Al trazar un patrón con el láser, la impresora crea una capa sólida. Cuando la capa está completa, la cama de impresión se desliza hacia los lados y el cabezal de impresión se levanta, llevándose la capa sólida consigo y dejando entrar más resina. Luego, el cabezal de impresión baja para crear otra capa líquida y el láser vuelve a dispararse. Este proceso se repite para formar el modelo 3D, capa por capa.

Ese es el mismo proceso que se utilizó en el Formulario 1+ revisado anteriormente, pero ha habido muchas mejoras en el funcionamiento de este proceso. Primero, el área de impresión en la Form 2 ha aumentado a 224 pulgadas cúbicas, midiendo 5.7 x 5.7 × 6.9 pulgadas. Eso es más de 156 pulgadas cúbicas en la Form 1+. En segundo lugar, el láser ultravioleta (UV) que solidifica la resina también es más grande, duplicando la potencia a 250 mW.

Un nuevo mecanismo en la Form 2 también se ocupa del complicado asunto de levantar la capa sólida y asegurarse de que ninguna suciedad o burbujas de aire interfieran con la resina líquida. La Form 1+ hizo esto inclinando la bandeja de impresión para despegar la capa impresa de la parte inferior de la cama de impresión, pero la Form 2 se desliza la bandeja de impresión a medida que levanta el cabezal de impresión, luego utiliza un limpiador para eliminar los restos y las burbujas antes de bajar el cabezal de impresión de nuevo.

Finalmente, un mecanismo automático llena la bandeja de impresión con resina según sea necesario. Es un mecanismo más complicado, pero también mejor. Tuvimos significativamente menos impresiones fallidas que con la Form 1+.

La Form 2 comparte el mismo diseño general simple que su predecesora, con una capucha de plástico naranja sobre la sencilla caja plateada que contiene el láser y la electrónica. Ambos son un poco más grandes que en la Form 1+, y una pantalla táctil a color ha reemplazado a la pantalla LCD. Esta pantalla significa que puede iniciar, detener y pausar las impresiones desde la propia impresora, lo que facilita mucho el control de las cosas. Durante la impresión, la pantalla muestra el progreso de la impresión y una estimación del tiempo que queda.

En la parte posterior de la caja están las conexiones: alimentación, USB y Gigabit Ethernet. Ese es el otro gran cambio aquí: la Form 2 se conecta a su computadora a través de USB o Ethernet cableada / inalámbrica. Esa característica hace que sea mucho más fácil para varias personas usar la misma impresora. Cada usuario puede ejecutar el software PreForm para preparar un modelo 3D, enviarlo a la impresora y luego caminar y tocar la pantalla para comenzar a imprimir.

La Form 2 tiene otros cambios bajo el capó, con su base ahora sellada para mantener el polvo alejado del mecanismo láser. Un calentador calienta la bandeja de impresión para que la resina alcance la temperatura adecuada para imprimir.

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La cubierta de plástico que cubre el área de impresión es de color naranja, para evitar que cualquier luz ultravioleta parásita endurezca la resina en la bandeja. Esta cubierta está unida a la base por una bisagra en la parte posterior, por lo que puede levantarla y revelar el área de impresión. Aquí, la bandeja de impresión se asienta sobre la base plateada, bloqueándose en el mecanismo que la mueve y desliza el limpiador a través de la base transparente. Esto fue fácil de instalar y la bandeja de impresión viene con una tapa que encaja en la parte superior de la bandeja después de que la retira. Esto evita que la resina fragüe.

Sobre la bandeja de impresión está el cabezal de impresión, un imponente trozo de metal que se adhiere al brazo que levanta el cabezal de impresión. El cabezal de impresión es extraíble y se bloquea en su lugar mediante un pestillo de metal en la parte superior. Cuando finaliza una impresión, retira todo el cabezal de impresión para poder sacar la impresión.

Materiales de impresión: se permiten resinas de terceros

Formlabs ofrece siete tipos de resinas para Form 2: transparente, resistente, blanca, gris, negra, flexible y moldeable. Eso cubre una amplia gama de usos y debería satisfacer a la mayoría de los usuarios. La resina moldeable es especialmente interesante, ya que está pensada para joyeros y modelistas que quieran fundir objetos en metal. Sin embargo, falta en la lista de Formlabs una resina teñible que se puede hacer de un color particular.

Usamos la resina transparente en nuestras pruebas. Estas resinas vienen en un contenedor nuevo, un tanque rectangular que cae en la parte posterior de la impresora. Esto significa que no tiene que verter la resina usted mismo, porque la impresora controla automáticamente el nivel de resina en la bandeja y la llena cuando es necesario. Eso es un gran paso adelante del llenado manual del Formulario 1. Estos tanques de resina tienen un chip en su interior que identifica el tipo a la impresora, por lo que la impresora le advertirá si utiliza el tipo de resina incorrecto para la impresión 3D.

No encontramos mucho aumento de velocidad con la Form 2 en comparación con la Form 1+, aunque el nuevo modelo no es de ninguna manera una impresora lenta.

Descubrimos que la resina transparente producía detalles limpios y nítidos de los modelos, con una calidad atractiva, casi parecida al vidrio. Las impresiones salieron en su mayoría limpias, pero definitivamente se beneficiaron de un poco de retoque con un cuchillo afilado y un pulido ligero con papel de lija. Sin embargo, la resina transparente era un poco blanda. Nuestro conjunto de engranajes de prueba se desgastó rápidamente por el movimiento repetido, y la superficie de las impresiones se raya y marca fácilmente.

Tendrás que pagar por la resina de Formlabs. Cada tanque (que contiene 1 litro de resina) cuesta $ 149 para las resinas transparente, blanca, gris y negra; $ 175 para los duros; $ 199 para el flexible; y $ 299 por la resina moldeable. Eso es un gran paso para alguien acostumbrado a usar bobinas de filamento que cuestan $ 30 por kilogramo.

Para poner esos números en contexto, nuestro modelo de prueba de juego de engranajes usó aproximadamente 52 ml de resina, que cuesta alrededor de $ 7,80 para imprimir. Una impresión sólida de 4.5 pulgadas de alto de nuestra figura Thinker usó mucho más: aproximadamente 155 ml, lo que costaría alrededor de $ 30.85. La misma figura de Thinker costaría $ 85 para imprimir en plástico blanco en el servicio de impresión 3D Shapeways. Sin embargo, imprimir en una impresora de filamentos como la LulzBot TAZ 5 sería incluso más barato. Puedes comprar un kilogramo de filamento por menos de $ 30.

Una de nuestras quejas sobre el Form 1 fue que estabas encerrado; no se pueden utilizar resinas de otros fabricantes. Eso parece haber tocado un nervio, ya que FormLabs ha dicho que permitirá el uso de resinas de terceros. Sin embargo, tendrá que llenar manualmente la plataforma de impresión, ya que las funciones de llenado automático y depósito se desactivarán cuando se utilicen resinas de terceros. Este soporte se agregará en una futura actualización de firmware.

Calidad de impresión: excelente

Descubrimos que la Form 2 producía impresiones de excelente calidad, con detalles muy finos y una excelente reproducción de las formas de nuestros modelos de prueba. Las partes impresas necesitaban poco recorte o limpieza, y encajaban bien.

Nuestro primer modelo de prueba es una complicada pila de engranajes que se junta para formar un conjunto reductor de engranajes planetarios. La Form 2 superó esta prueba, sin problemas para crear las roscas y los dientes de los engranajes. Después de haber quitado los soportes, estas piezas encajan sin problemas, necesitando solo una pequeña cantidad de recorte para quitar algunos pequeños trozos de resina que aún estaban adheridos. Una vez ensamblados, los engranajes giraron fácil y suavemente.

La Form 2 produjo impresiones de excelente calidad, con detalles muy finos y una excelente reproducción de las formas de nuestros modelos de prueba. Las partes impresas necesitaban poco recorte o limpieza, y encajaban bien.

Nuestro segundo modelo de prueba es una escultura geométrica que involucra muchas partes y bordes colgantes complejos. Nuevamente, la Form 2 manejó esto sin problemas, reproduciendo muy bien el modelo difícil. Esto incluyó los numerosos bordes afilados y partes puntiagudas que derrotan a muchas impresoras.

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Finalmente, usamos un escaneo 3D del Thinker de Rodin para crear una impresión 3D. La Form 2 también imprimió esto sin problemas, produciendo una impresión atractiva y limpia de la escultura. Al imprimir en alturas de capa de 0,1 mm y 0,05 mm, vimos una cierta cantidad de capas. En los hombros de la escultura, las capas que usa el impresor para construir el modelo son claramente visibles. Todas las impresoras 3D producen una cierta cantidad de esto, pero la resina transparente que usamos para las pruebas pareció exagerar un poco las capas. Sin embargo, esto puede eliminarse principalmente con un lijado suave.

Configuración: simple

Todo lo que tiene que hacer para configurar la Form 2 es desempacarla, enchufarla, instalar una cama de impresión y deslizar el tanque de resina en su lugar, luego conectarlo a un USB oa una red. Todo es muy sencillo.

No tuvimos problemas para poner la impresora en funcionamiento y estábamos listos para nuestra primera impresión de prueba en menos de media hora.

Antes de cada impresión, la Form 2 debe llenar la bandeja de impresión y precalentar la resina a 30 grados Fahrenheit. Eso puede llevar bastante tiempo si la habitación está fría.

Interfaz: el software y el panel de control son fáciles de usar

La impresora ofrece dos métodos de control: el software PreForm y el controlador de pantalla táctil. Con el software PreForm, carga modelos 3D y los prepara para imprimir. Puede realizar algunas operaciones simples como escalar y cambiar un modelo 3D aquí, pero PreForm no es una aplicación de modelado 3D. Aún así, la aplicación está bien diseñada y es fácil de usar, con los controles en el lado izquierdo y una vista previa en 3D del modelo en la ventana principal.

Crédito: Richard Baguley
(Crédito de la imagen: Richard Baguley)

Una característica muy bienvenida del software es el botón Impresión rápida. Haga clic aquí y el software verifica su modelo, lo orienta para obtener la mejor calidad de impresión, crea los soportes que lo mantienen en su lugar mientras imprime y le solicita que envíe el modelo a la impresora. Esto funcionó bien en nuestras pruebas; lo usamos en todos nuestros modelos de prueba con buenos resultados. El programa también ofrece un buen nivel de detalle sobre cuánto tiempo tomará la impresión y cuánto material usará, un factor crítico cuando la resina cuesta tanto como para la Form 2.

PreForm admite varias impresoras, y cada impresora admite varios usuarios, por lo que sería fácil configurar una oficina con varias impresoras para impresiones de gran volumen, o para que varios usuarios se conecten y envíen impresiones a una impresora.

Una vez que el archivo de impresión se ha enviado a la impresora, usted controla el proceso desde la propia Form 2. La pantalla táctil LCD de 3 pulgadas en la parte frontal de la impresora hace que este sea un proceso simple. Simplemente busque el nombre del modelo en una lista de modelos cargados, tóquelo y presione el botón para confirmar que desea imprimir.

Utiliza la misma interfaz de pantalla táctil para administrar la impresora en tareas como unirse a una red inalámbrica. Para ingresar la contraseña de una red inalámbrica, usa un pequeño teclado de pantalla táctil, lo cual es algo incómodo. Afortunadamente, solo tiene que hacerlo una vez; la impresora guarda la contraseña y se une automáticamente a la red cuando se enciende.

La misma pantalla táctil te muestra una pequeña miniatura del modelo, y una vez iniciada la impresión, un indicador de progreso y una estimación del tiempo restante.

Proceso de impresión: principalmente sencillo

Imprimir un modelo en la Form 2 es un proceso algo complicado, porque las impresiones deben limpiarse una vez que estén completas. Quita el cabezal de impresión y suelta el modelo.

La liberación es una forma amable de poner el proceso. A menudo implica un cincelado bastante serio para meterse debajo de la capa inferior de la impresión, especialmente con modelos grandes. Sin embargo, esto es un poco más fácil que con la Form 1, porque Formlabs ha cambiado la forma en que se fabrican los soportes para los modelos. La base de la impresión ahora tiene agujeros, lo que significa menos adherencia. También se incluye una base de plástico que sostiene la cama de impresión mientras realiza este cincelado, lo que también facilita la extracción. Una vez que tenga el raspador incluido o la herramienta de palanca debajo de un borde de la impresión, puede (suavemente) levantar el modelo de la base para liberarlo.

Una vez que la impresión esté libre, utilice el kit de acabado incluido para lavar la impresión en alcohol isopropílico; que elimina cualquier resto de resina líquida adherida al modelo. Este kit incluye un soporte, dos recipientes para el alcohol, una bandeja coladora que cabe dentro de los recipientes, guantes desechables y algunas herramientas. El alcohol en sí no está incluido, pero está disponible en la mayoría de las farmacias.

Después de lavar su modelo, lo deja secar y luego retira los soportes. Por lo general, estos se pueden recortar fácilmente con los recortadores incluidos. El software PreForm hace que estos soportes sean cónicos, por lo que el soporte se conecta al modelo solo en un área muy pequeña. Deja una leve marca en el modelo, pero no tuvimos problemas para pulirlo con papel de lija de grado fino.

Tuvimos algunos fallos de impresión en nuestras pruebas. Varias veces, al imprimir en la altura de capa más delgada, partes de una impresión no se formaron correctamente, dejando solo una impresión parcial. Después de investigar un poco, descubrimos que un trozo de resina suelto de una impresión fallida había rayado la base de la cama de impresión. Esto significaba que las capas formadas en esa área no se levantaban de la base de la cama de impresión, sino que se pegaban a la base, causando que fallara toda la impresión. La única forma de solucionar este problema era reemplazar toda la bandeja de impresión, con una nueva bandeja que cuesta $ 59. El problema no volvió a ocurrir, pero es un recordatorio de que todo el mecanismo es bastante frágil e incluso un pequeño problema puede hacer que las impresiones fallen.

Fotos de proceso de impresión

El modelo 3D se carga en el software, se procesa y se envía a la impresora. El software coloca automáticamente el modelo y construye los soportes.

Crédito: Richard Baguley | Guía de Tom
(Crédito de la imagen: Richard Baguley | Guía de Tom)

Mientras imprime, la Form 2 muestra el estado y el tiempo restante estimado.

Crédito: Richard Baguley
(Crédito de la imagen: Richard Baguley)

La impresión terminada, se retira de la cama de impresión y se lava en alcohol con los soportes aún en su lugar.

Crédito: Richard Baguley
(Crédito de la imagen: Richard Baguley)

La impresión final, con los soportes retirados.

Velocidad de impresión: más rápida para una impresora SLA

No encontramos mucho aumento de velocidad con la Form 2 en comparación con la Form 1+, aunque el nuevo modelo no es de ninguna manera una impresora lenta. Usando el Asistente de impresión en PreForm, un modelo de 4.5 pulgadas de alto de la escultura Thinker tomó 7 horas y 5 minutos para imprima en la altura de capa de 0,1 mm, u 11 horas y 15 minutos en la altura de capa más fina (0,05 mm) que la Form 2 ofertas. Eso es un poco más rápido que la Form 1+, a 0.05 mm, que tomó 12.5 horas. Sin embargo, la Form 1+ fue más rápida a una altura de capa de 0,1 mm, y tomó 6 horas y 5 minutos.

Para comparar esto con un modelo más actual, el XYZprinting Nobel 1.0 tardó 10 horas y 21 minutos, y 29 horas y 6 minutos, respectivamente, en imprimir el mismo modelo a las mismas alturas de capa. Entonces, la Form 2 es significativamente más rápida que el modelo XYZ más económico.

Línea de fondo

La Form 2 es una excelente impresora 3D que puede producir impresiones de alta calidad con bordes nítidos y muy limpios y una reproducción fina de detalles sutiles. Aunque el material transparente que utilizamos en las pruebas es bastante blando, pudimos ensamblar fácilmente nuestro conjunto de engranajes de prueba, con varios engranajes, tornillos y pasadores que encajaban después de un mínimo de recorte; los complejos bordes colgantes de nuestra escultura geométrica también se imprimieron limpiamente. Todas las impresoras 3D SLA que hemos probado son lentas, pero la Form 2 es definitivamente la más rápida de todas.

Obtiene un buen software, excelentes modelos y una velocidad decente, lo que convierte a la Form 2 en una excelente impresora para ingenieros, artistas y joyeros que necesitan impresiones precisas y atractivas bajo demanda. Pero pagas por el privilegio: la Form 2 cuesta $ 3499 y la resina cuesta $ 149 y más por litro. Eso pone a la Form 2 fuera del alcance de muchos usuarios. Las impresoras ocasionales estarán mejor con una impresora FDM más barata como la LulzBot Mini, utilizando la dinero sobrante en servicios de impresión 3D como Shapeways que pueden producir impresiones ocasionales en otros materiales.

Dicho esto, un modelo SLA más barato podría ser una economía falsa. Descubrimos que la impresora XYZprinting Nobel SLA de $ 1,499 tenía una calidad de impresión decepcionante. Si puede justificar el desembolso de costos, la Form 2 es la impresora SLA de gama alta a superar, y nada de lo que hemos probado hasta ahora se acerca.

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