Puede ser conocido principalmente por portátiles, tabletas y Windows, pero Microsoft está renovando su impulso hacia los dispositivos portátiles con Band 2, su rastreador de actividad física de segunda generación, que cuenta con una pantalla táctil a color, GPS, monitor de frecuencia cardíaca y otros 10 sensores empaquetados en un elegante pulsera. Este dispositivo de $ 249 busca desafiar a los Fitbits, Jawbones y Garmins del mundo no solo ofreciendo seguimiento de actividad, sino también notificaciones de teléfonos inteligentes e integración de Cortana. Pero si bien Microsoft ha refinado el aspecto de su dispositivo, ¿ha hecho lo suficiente en otros lugares para competir?

Diseño

Cuando llevo la Band 2, ya no me siento como si estuviera bajo arresto domiciliario. La primera generación de Band de Microsoft tenía una pantalla plana y un diseño grueso. El Band 2, sin embargo, tiene una pantalla curva que se envuelve suavemente alrededor de su muñeca y realmente parece un dispositivo de alta tecnología. En muchos sentidos, recuerda al

Samsung Gear Fit, que también tenía una pantalla a color curva, pero se ve aún más de gama alta.

Foto: Jeremy Lips / Tom's Guide
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La pantalla en sí mide 1,26 x 0,5 pulgadas y tiene una resolución de 320 x 128 píxeles. Es brillante y colorido, y tuve pocos problemas para leerlo al aire libre. También puede ajustar el brillo de la pantalla y configurarlo para que la hora y la fecha (sobre un fondo negro) permanezcan encendidas indefinidamente. Sin embargo, Microsoft advierte que agota la batería mucho más rápido.

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En un borde de la pantalla de Band 2 hay dos botones: uno más grande que se usa principalmente para activar el dispositivo y un botón más pequeño que se usa para iniciar actividades y seleccionar elementos.

El cierre en la parte inferior de la Band 2 es similar al original: un gran cierre metálico ajustable que es muy voluminoso porque también alberga una batería, un monitor UV y un sensor de piel galvánico. Si está intentando escribir, definitivamente lo nota en su muñeca.

Cuando llevo la Band 2, ya no me siento como si estuviera bajo arresto domiciliario.

Microsoft vende Band 2 en tres tamaños: pequeño, mediano y grande. Aunque la correa es ajustable, no se puede quitar, así que asegúrese de conocer el tamaño de su muñeca antes de comprar.

El Band 2 es algo resistente a las salpicaduras, pero no se debe usar en la ducha o en el baño, y no se debe llevar a nadar.

Interfaz

Al presionar el más grande de los dos botones, la Banda se activa y le permite acceder a sus diversos mosaicos. Con la aplicación Microsoft Health (disponible para Android, iOS y Windows Phone), puede personalizar los mosaicos que aparecen en la Banda. Sin embargo, de las 19 fichas disponibles, solo puedes tener 10 en la banda a la vez. No es tan personalizable como el Garmin Vivoactive, que tiene más de 80 esferas de reloj para elegir.

Foto: Jeremy Lips / Tom's Guide
Foto: Jeremy Lips / Tom's Guide

Hay un enlace para descargar mosaicos de terceros en Microsoft Band, pero al momento de escribir este artículo, solo dos estaban disponibles: Gold's Gym Inspirations y Xbox Wire. Sería genial si hubiera una ficha para, digamos, las puntuaciones de ESPN.

También puede cambiar el esquema de color de la interfaz de Band a uno de los 18 colores. Todos eran bastante vibrantes y hermosos a la vista.

Me gustó mucho la interfaz de Band, siempre y cuando no la usara durante el entrenamiento. Los mosaicos eran fáciles de leer y navegar, usando la pantalla táctil o los dos botones de Band. Sin embargo, la orientación horizontal de los mosaicos hizo que fuera mucho más difícil de leer, especialmente cuando estaba corriendo. Me pareció algo mejor si tuviera la pantalla en el interior de mi muñeca, pero aún así no era ideal. Ojalá hubiera una forma de rotar los mosaicos 90 grados, como puede hacer con el Samsung Gear Fit.

Actualización (11/12/15): Microsoft agregó un mosaico de música a la Banda, lo que le permite controlar la reproducción de música en su teléfono inteligente conectado. Una nueva alerta de inactividad también le recordará que debe levantarse y moverse si ha estado sentado demasiado tiempo. Puede configurar cuándo desea recibir alertas según la hora del día y el período de tiempo durante el cual ha estado sentado.

Compatibilidad con aplicaciones de terceros

A través de la aplicación Microsoft Health, puede conectar Band a las cuentas que tiene con Runkeeper, MapMyFitness, MyFitnessPal, Strava, TaylorMade y otras.

Eso es bueno, porque no hay una aplicación MyFitnessPal para Windows Phone y la aplicación Microsoft Health carece de seguimiento de la dieta.

Notificaciones

Dependiendo de los mosaicos que tenga en la Banda, puede recibir mensajes de texto, correos electrónicos, eventos del calendario y notificaciones de Facebook y Twitter.

Me gustó que el Calendario vibrara suavemente y mostrara cuándo se acercaba una reunión, incluso cuando mi teléfono estaba fuera del alcance de Bluetooth. Sin embargo, realmente desearía poder presionar en la reunión y tener la dirección abierta en la aplicación Mapa del teléfono, para saber cómo llegar allí. Tampoco tienes ningún control sobre los mensajes que recibes. Es todo o nada.

Del mismo modo, puede leer una buena parte de un correo electrónico en la Banda; incluso tiene una configuración que muestra una palabra a la vez en la pantalla, pero no puede presionar un botón, o el correo electrónico en sí, y tenerlo abierto en su teléfono.

Si el Band está conectado a un teléfono Android o Windows, puede responder a mensajes de texto o mensajes con una respuesta predefinida. La aplicación Microsoft Health viene con dos respuestas preprogramadas ("Te devolveré la llamada" y "Estoy en una reunión"), pero también puedes crear tu propia respuesta personalizada. Y, si está usando un teléfono con Windows, puede crear una respuesta usando su voz, a través de Cortana. Eso es bastante útil, pero todavía no funciona con el correo electrónico.

Cortana: un trabajo en progreso

Si tiene el Band 2 emparejado con un Windows Phone, puede usarlo con Cortana, Microsoft asistente activado por voz, para buscar cosas en su teléfono, desde direcciones hasta el clima hasta lugares cercanos restaurantes. Es bastante interesante en teoría, pero por ahora, su uso práctico es limitado, ya que muchas de las respuestas de Cortana me pidió que sacara mi teléfono, en lugar de mostrarme la respuesta en Band sí mismo.

Foto: Jeremy Lips / Tom's Guide
Foto: Jeremy Lips / Tom's Guide

Para activar Cortana, simplemente presioné y mantuve presionado el más pequeño de los dos botones en el costado de la Banda. (Lo siento, no "hola Cortana"). Pero cuando pregunté: "¿Cuál fue el puntaje del juego de los Reales anoche?" Cortana me dijo que fuera a mi teléfono, en lugar de simplemente mostrar los resultados en la pantalla. Cuando lo seguí con: "¿Hay juegos de béisbol esta noche?" la respuesta que recibí fue: "Vayamos a su teléfono para completar esto".

Cuando pregunté: "¿Qué restaurantes hay cerca de mí?" The Band mostró el texto, "Aquí hay 10 restaurantes cerca de ti", pero luego solo mostró los resultados en mi teléfono.

"¿Cuál es el clima?" mostró las condiciones actuales en la Banda (64 y soleado). A continuación, "¿Qué pasa mañana?" también mostró el pronóstico del día siguiente. En ambos casos, apareció en el teléfono un informe meteorológico de cinco días.

Monitoreo de rendimiento y frecuencia cardíaca

En su mayor parte, la Banda funcionó bien como rastreador de actividad física, ya fuera caminando, corriendo o durmiendo. Sin embargo, hay margen de mejora. Al igual que muchos rastreadores de actividad física, Band controlará la cantidad de pasos que das, las calorías quemadas, la distancia recorrida y los pisos subidos, pero no ofrece información ni métodos de mejora.

Por ejemplo, la página de resumen de Pasos en la aplicación Microsoft Health tiene un gráfico atractivo, aunque minimalista, que muestra cuándo estaba activo, debajo del cual estaba lo siguiente Mensaje inútil y algo obvio: "Las personas como tú dan alrededor de 5550 pasos por día, lo mismo que tú". (O que he caminado a lo largo del Pocono Raceway en Pensilvania.)

Foto: Jeremy Lips / Tom's Guide
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Prefiero las cositas más útiles de Jawbone. Otras formas en las que otras aplicaciones de fitness superan a las de Microsoft es conseguir que seas más activo. Ambos De la mandíbula y Fitbit Las aplicaciones aumentarán lentamente la cantidad de pasos que debe realizar durante el día, pero el objetivo de pasos de Microsoft seguirá siendo el mismo a menos que lo cambie manualmente.

Cuando saqué el Band para una carrera de 6 millas, su GPS captó una señal en menos de un minuto; por lo general, era tan rápido como mi GPS Garmin Forerunner 225 ver y rastrear con precisión mi ubicación. También me gustó que la Band 2 zumbara en mi muñeca después de cada milla y mostrara mi ritmo.

Foto: Jeremy Lips / Tom's Guide
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Como se mencionó anteriormente, debido a que la pantalla está girada hacia un lado, era más difícil de leer mientras corría que una esfera de reloj tradicional, a diferencia del Garmin. Tuve que sostenerlo unos segundos más para ver su información. También descubrí que la pantalla táctil no funcionaba bien cuando sudaba. Era difícil pasar de una pantalla a otra o seleccionar elementos.

El monitor de frecuencia cardíaca de Microsoft Band era una bolsa mixta. La primera vez que lo llevé a correr, lo usé con la pantalla en la parte superior de mi muñeca y lo tuve en lo que pensé que era bastante ajustado. Sin embargo, mi frecuencia cardíaca, tal como se muestra en la banda, era con frecuencia de 20 a 30 latidos por minuto más lenta que la que registraba mi Garmin Forerunner 225 siempre preciso. (Anteriormente comparamos el monitor óptico de frecuencia cardíaca de Garmin con una correa para el pecho Polar H7 y descubrimos que Garmin producía resultados casi idénticos).

Salí en algunas carreras posteriores, usando la Banda con la pantalla en la parte inferior de mi muñeca, y nuevamente en el superior, pero ceñido más fuerte, y descubrí que era más consistente, pero aún no reportaba mi frecuencia cardíaca promedio en aproximadamente 9 bpm.

Entrenamientos guiados

La mejor parte de Microsoft Band y su aplicación Health son los entrenamientos guiados. Desde la aplicación, puede elegir entre 133 (al momento de escribir este artículo), que incluyen entrenamientos de Bootcamp de Gold's Gym, ejercicios de golf y entrenamiento para una media maratón en seis semanas. Incluso hay uno llamado "12 minutos de dolor".

Cada entrenamiento tiene un régimen de entrenamiento personalizado que muestra, dependiendo de la actividad, un horario que debes mantener (como en el caso del entrenamiento de media maratón), con detalles específicos sobre el entrenamiento. En el caso de los 12 Minutos de Dolor, hay videos cortos que muestran cómo realizar ejercicios como el Burpee, Kettle Bell Stretch Overhead y High Box Jump. Todos los videos duran aproximadamente 30 segundos, lo suficiente para mostrarle el método correcto.

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Una vez que sincroniza un entrenamiento con la Banda, aparece como un mosaico (una mancuerna con un portapapeles detrás). Al hacer doble clic en el botón pequeño de la banda, se inicia el entrenamiento y se muestra la tarea que debe completar, junto con su frecuencia cardíaca.

Es una lástima que solo puedas cargar un entrenamiento en la banda a la vez. Sería genial, por ejemplo, si pudiera agregar entrenamiento cruzado a los días libres entre carreras. De lo contrario, sin embargo, los entrenamientos guiados son una de las razones más convincentes para elegir la Banda.

Dormir

Como la mayoría de los rastreadores de actividad física que funcionan las 24 horas, los 7 días de la semana, Microsoft Band puede decirle cuánto tiempo durmió y por cuánto tiempo. Puede presionar un botón en la Banda para ingresar al modo de suspensión o simplemente quedarse dormido. La Banda comenzará a rastrear automáticamente sus zzz. También mide su frecuencia cardíaca y el tiempo que pasa en sueño ligero y profundo.

Sin embargo, el seguimiento automático del sueño no era tan preciso. Una noche en particular, no me registró irme a dormir hasta las 3 a.m., aproximadamente 3 horas después de que cerré los ojos. Y, a diferencia de los rastreadores como la serie Jawbone Up, si Band registra mal la cantidad de tiempo que pasaste durmiendo, no hay forma de cambiarlo manualmente después del hecho.

The Band también tiene una alarma inteligente, que esperará hasta que esté en un estado de sueño ligero para despertarlo. Si bien esto podría suceder hasta 30 minutos antes de la hora que realmente estableció, es mejor despertarse en un estado de sueño ligero que despertarse de un sueño profundo.

Duración de la batería

Microsoft dice que la Band 2 debería durar aproximadamente 48 horas con una carga, dependiendo del uso. Después de cargar el Band por completo, lo até el lunes por la mañana, lo usé durante la noche y corrí 6 millas el martes por la mañana con el GPS activo. A las 6 p.m. ese día, había muerto.

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La duración de la batería de la Band 2 es buena para un reloj inteligente, pero lamentablemente corta para una pulsera de fitness. Por ejemplo, el Garmin Vivoactive dura hasta tres semanas, o 10 horas con GPS, y también tiene una pantalla a color. (Para ser justos, la pantalla del Vivoactive no es tan brillante ni nítida). Si bien el Band 2 puede recargarse por completo en menos de 1,5 horas, desearía no tener que hacerlo con tanta frecuencia.

Línea de fondo

Microsoft Band 2 no solo está repleto de sensores, once en total, incluidos GPS, frecuencia cardíaca y un monitor UV, sino que lo hace en un paquete mucho más atractivo que el original. En las dos semanas que lo usé, hubo muchas cosas que me gustaron de la Band 2, pero en muchas áreas descubrí que no estaba a la altura de otros rastreadores de actividad física. Su seguimiento del sueño y los algoritmos de frecuencia cardíaca deben mejorarse, pero sobre todo, desearía que la duración de la batería fuera más larga.

Esta categoría de dispositivo portátil, que no es del todo un reloj inteligente, pero más que un rastreador de ejercicios básico, ha estado algo inactiva desde el Samsung Gear Fit lanzado en 2014, pero con Band 2 y el Polar A360, está recibiendo un renovado interés. Entre otros dispositivos en este rango de precios, el Garmin Vivoactive de $ 249 tiene una pantalla más grande que es más personalizable y de mayor duración de la batería, pero carece del monitor de frecuencia cardíaca y UV que se encuentran en Microsoft Banda. En última instancia, el Band 2 es un gran paso adelante en términos de diseño con respecto al original, pero todavía no es mi rastreador de ejercicios favorito.

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