Los omnipresentes anuncios de televisión de Straight Talk son un argumento atractivo para cualquiera que busque ahorrar dinero en el servicio de telefonía celular: puede pagar menos por el acceso a las mismas redes que utilizan los cuatro grandes operadores. Pero este es un caso en el que obtiene menos de lo que paga.

Llegamos a esa conclusión después de poner a prueba Straight Talk en nuestro análisis anual de mejores y peores operadores inalámbricos. Esa encuesta de nueve proveedores de servicios inalámbricos diferentes tiene en cuenta nuestras pruebas de red de velocidad LTE como evaluaciones de servicio al cliente bien encubiertas y análisis comparativos de la matriz de datos mensuales de cada operador planes.

Si bien hubo muchos empujones entre Verizon y T-Mobile sobre quién reclamaría el primer lugar en nuestra clasificación de operadores, estaba bastante claro quién terminaría en la parte inferior. Straight Talk tuvo la velocidad LTE más lenta de todos los operadores que probamos, y también quedó en último lugar cuando probamos el soporte al cliente. El rendimiento de Straight Talk en otras áreas (planes de teléfonos inteligentes, selección de teléfonos y funciones especiales) no fue lo suficientemente sólido como para cerrar la brecha entre él y otros proveedores.

Esos resultados no están a la altura del discurso de Straight Talk para su negocio. El operador compra espacio en las redes de otras empresas; utiliza torres AT&T, Sprint, T-Mobile y Verizon. Debido a que este operador no tiene que mantener su propia red, según el argumento, Straight Talk puede venderle servicio telefónico por menos dinero cada mes. El operador dice que puede ahorrarle hasta la mitad de su factura mensual.

Dependiendo de cuál sea su plan actual, puede obtener una factura mensual más baja con Straight Talk, aunque ahorrar la mitad de lo que está pagando ahora sería una exageración. El plan más barato de Straight Talk con una cantidad aceptable de datos LTE es la oferta de 5GB de la compañía por $ 45 al mes. (Hay un plan de $ 30 al mes, pero obtienes unos miserables 100 MB de datos). Esos $ 45 son ciertamente más baratos que los principales oferta de los operadores: solo $ 5 de descuento en el plan ilimitado con descuento actual de Sprint, pero la mitad del plan Unlimited Plus ofrece AT&T clientes.

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El plan de $ 45 de Straight Talk es $ 10 más barato que el plan de 5GB de tamaño similar de Verizon, aunque Verizon tuvo el mejor rendimiento LTE de cualquier operador cuando realizamos nuestra última ronda de pruebas de velocidad de red en seis ciudades. Pero expanda su búsqueda de servicio de telefonía celular a otros proveedores de prepago, y los ahorros de Straight Talk se evaporan.

Los mismos 5GB de datos que le cuestan $ 45 cada mes en Straight Talk le costarán solo $ 35 en Virgin. Si desea datos LTE ilimitados, tanto MetroPCS como Boost Mobile ofrecen planes ilimitados por solo $ 5 más que lo que cuesta el plan de 5GB de Straight Talk (aunque ambos planes ilimitados ponen límites en el video transmisión). Si prefieres ahorrar más dinero que tener más datos, MetroPCS, Boost y Cricket se unen a Virgin para ofrecer planes de menor precio que cualquier otro que encuentres en Straight Talk. Y todos esos operadores ofrecen velocidades LTE más rápidas que Straight Talk.

En nuestras pruebas, Straight Talk registró una velocidad de descarga promedio de 5.1 Mbps a nivel nacional. El siguiente operador más lento fue Cricket, con un promedio de descarga de 6.0 Mbps, pero el operador principal AT&T limita las velocidades de Cricket a 8 Mbps. MetroPCS, Boost y Virgin no tienen tales restricciones de sus redes principales (T-Mobile en el caso de MetroPCS, Sprint en el caso de Boost y Virgin), y todos superaron cómodamente a Straight Talk.

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No solo puede esperar velocidades LTE más lentas de Straight Talk, sino que también recibirá menos asistencia del operador cuando se encuentre con problemas de atención al cliente. Cuando fuimos encubiertos para probar soporte telefónico al cliente en nueve operadores, constantemente nos encontramos con un sistema telefónico automatizado desordenado y respuestas insatisfactorias de los representantes telefónicos de Straight Talk, que eran difíciles de entender.

El soporte a través de las redes sociales también fue frustrante, ya que Straight Talk nunca respondió una pregunta que hicimos en Twitter a la cuenta de soporte del operador. Incluso la útil función de chat en línea de Straight Talk no podía ocultar eso la empresa proporcionó el servicio menos útil de todos los transportistas que probamos.

Los otros puntos de venta de Straight Talk realmente no lo distinguen de la multitud. El operador le permite traer su propio teléfono, pero también lo hacen sus rivales en la mayoría de los casos. (Los operadores basados ​​en CDMA como Verizon, Sprint y las subsidiarias prepagas de Sprint no pueden admitir algunos teléfonos). Uno de los más atractivos de Straight Talk características - un plan internacional que promete llamadas ilimitadas de móvil a móvil a Canadá, China, India y México - agrega $ 15 a los $ 45 al mes Plan de 5GB. Otros operadores prepagos ofrecen complementos de llamadas internacionales por $ 5 a $ 10 adicionales cada mes.

Deseamos que Straight Talk sea una opción tan atractiva como afirman sus anuncios de televisión. No tiene que buscar más allá de T-Mobile para ver cómo un operador puede presionar a otros para que mejoren su servicio y sus ofertas. (Verizon es ahora el operador mejor clasificado, en parte, porque finalmente siguió el ejemplo de T-Mobile y ofreció a los clientes un plan de datos ilimitado, por ejemplo.) Straight Talk podría ofrecer a los clientes inalámbricos con presupuesto limitado una alternativa atractiva al tiempo que empuja a sus rivales a mejorar sus ofrendas; Sin embargo, según nuestras investigaciones y pruebas, no está haciendo ninguna de las dos cosas en este momento.

Ilustraciones: Tom's Guide

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