Actualizado el lunes, sept. 9 de octubre de 2019 con el anuncio oficial de la investigación antimonopolio de Google. Esta historia se publicó originalmente en septiembre. 6, 2019.

Los fiscales generales de ocho estados y el Distrito de Columbia el viernes (sept. 6) inició una investigación antimonopolio en Facebook. El lunes, se espera que un grupo diferente de aproximadamente 30 fiscales generales estatales lance una investigación antimonopolio separada en Google.

"Incluso la plataforma de redes sociales más grande del mundo debe seguir la ley y respetar a los consumidores", anunció Procuradora General de Nueva York Letitia James, quien lidera la investigación de Facebook.

"Estoy orgulloso de liderar una coalición bipartidista de fiscales generales en la investigación de si Facebook ha sofocado la competencia y puesto en riesgo a los usuarios", agregó James.

"Usaremos todas las herramientas de investigación a nuestra disposición para determinar si las acciones de Facebook pueden datos del consumidor en peligro, redujo la calidad de las elecciones de los consumidores o aumentó el precio de publicidad."

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La investigación de Google aún no es oficial, pero El periodico de Wall Street informó hoy que estaría dirigido por el fiscal general de Texas, Ken Paxton, y examinaría el dominio de Google en el mercado de la publicidad digital y cómo la privacidad de los datos y la elección de los consumidores podrían verse afectadas. Se espera que algunos estados formen parte de ambos esfuerzos.

[ACTUALIZAR Sept. 9: La investigación de Google, anunciada en septiembre. 9, involucra a 50 estados y territorios, incluido el Distrito de Columbia. De los estados, solo Alabama y California se quedan fuera.

Flanqueado por otros 11 fiscales generales estatales, Paxton anunció la investigación en los escalones de la Corte Suprema de Estados Unidos el lunes por la tarde. Dijo que, por el momento, la investigación se centraría en el mercado de publicidad online y no necesariamente conduciría a un litigio.

"Pero los hechos conducirán a donde conducen los hechos", dijo Paxton, según El periodico de Wall Street.

"Cuando la mayoría de los estadounidenses piensa en Internet, sin duda piensa en Google", dijo Paxton en una declaración publicada en línea por su oficina.

"No hay nada de malo en que una empresa se convierta en el juego más importante de la ciudad si lo hace a través de la competencia del libre mercado, pero hemos visto pruebas de que el negocio de Google Las prácticas pueden haber socavado las opciones del consumidor, sofocado la innovación, violado la privacidad de los usuarios y puesto a Google en control del flujo y la difusión de los información."]

Por ahora, estas investigaciones dirigidas por el estado están separadas de las investigaciones antimonopolio federales en Apple, Amazon, Facebook y Google lanzados a principios de este verano por el Departamento de Justicia y Comercio Federal Comisión. Pero el WSJ dijo que los AG estatales ya se han reunido con los equipos federales sobre el tema.

Entonces, ¿qué significa todo esto para ti?

La respuesta corta es que aún no lo sabemos. Los posibles resultados van desde ningún cambio en absoluto, lo que sería óptimo para ambas empresas, hasta rupturas ordenadas por la corte de Facebook y Google.

¿Será Microsoft o AT&T?

Hay precedentes de ambos resultados. A fines de la década de 1990, las autoridades federales y estatales llevaron a cabo una enorme investigación antimonopolio contra Microsoft que amenazó con dividir la empresa, que luego dominaba la industria del software informático. Pero el caso fracasó después de años de esfuerzo, y el único efecto duradero fue que Google Chrome eclipsó Internet Explorer como el mejor navegador web.

Mucho más efectivo fue el caso antimonopolio del gobierno federal contra AT&T, que tomó casi 10 años para litigar, pero en 1984 dividió el sistema Bell en ocho telecomunicaciones diferentes compañías.

Desde entonces, esas ocho empresas se han reconsolidado en tres, pero ninguna empresa ha tenido la tipo de dominio de la industria que AT&T tuvo sobre el sistema telefónico de EE. UU. durante el primer siglo de su existencia.

¿Son Facebook y Google realmente monopolios?

Las investigaciones de Microsoft y AT&T fueron casos antimonopolio bien fundamentados. Por el contrario, no está claro qué es exactamente lo que buscan los fiscales generales estatales de hoy.

La investigación de Facebook busca teóricamente violaciones antimonopolio, sin embargo, el comunicado de prensa menciona la privacidad y seguridad del consumidor, que parecen preocupaciones diferentes. La investigación de Google que viene el lunes suena igualmente amplia y desenfocada.

El anuncio de la investigación de Facebook menciona las tarifas publicitarias y la elección del consumidor, pero esos no son temas que agradan a la multitud. Nadie tiene que pagar a Google o Facebook cuando encienden una computadora. Por el contrario, antes de mediados de la década de 1980, tenía que pagar a AT&T para tener un teléfono.

Se podría argumentar, y los AG estatales sin duda lo harán, que el dominio de Google en la búsqueda web se acerca al monopolio de AT&T. Google también es el actor más importante en el mercado de anuncios en línea, pero tiene mucha competencia de Facebook y muchas otras empresas.

Asimismo, Facebook es tan dominante en las redes sociales que es prácticamente una utilidad. Pero es difícil argumentar que está imponiendo un monopolio cuando muchas otras empresas, Google, Microsoft e incluso Apple, han tratado de hacerlo directamente con sus propias redes sociales. Simplemente no han tenido tanto éxito.

Lanzando una amplia red

Lo que está claro es que los AG estatales piensan que enfrentarse a las grandes tecnologías es un tema ganador para el público. Es posible que estén lanzando una amplia red para encontrar algo en lo que puedan clavar a Google y Facebook, pero probablemente no perderán ningún voto al hacerlo.

Ambos equipos que investigan a Facebook y Google son políticamente bipartidistas, lo que hará que sea más difícil para Google o Facebook reunir aliados de ambos lados. New York AG James es demócrata, Texas AG Paxton es republicano y los otros AG que participan provienen de ambos partidos.

Dada toda esta presión política, parece inevitable que tenga que haber algún tipo de retroceso en la cantidad de datos que cualquiera de las empresas recopila de los usuarios. Europa ya tiene el Reglamento general de protección de datos (GDPR), y la Ley de Privacidad del Consumidor de California (CCPA) similar entra en vigencia en enero. 1, 2020.

Si algunos estados más grandes de EE. UU. O Canadá implementan reglas similares, entonces Facebook, Google y todos otra empresa en línea que maneja datos personales no tendrá más remedio que aplicar esas reglas universalmente.

Eso marcará la diferencia, pero solo si se aplica universalmente, y no solo a las grandes tecnologías. Hay muchas otras empresas que manejan la misma cantidad de datos personales, pero no son nombres familiares.

Alguna vez escuchado de Acxiom o AppNexus? Esas empresas, y muchas otras que manejan sus datos personales, preferirían permanecer fuera del ojo público, y estas investigaciones contra Facebook y Google muestran exactamente por qué.

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