Si bien no existe una definición comúnmente aceptada del término, un reloj inteligente, en términos generales, es un dispositivo multipropósito, generalmente usado en la muñeca, que ejecuta aplicaciones informáticas. Con un reloj inteligente, un usuario podría tener acceso a noticias, clima, deportes, acciones, horóscopos, correo electrónico y más.

La comprensión casi universal de un reloj inteligente es que aprovecha una tecnología inalámbrica para comunicarse con su teléfono inteligente. Los relojes inteligentes están diseñados para conectarse en red e integrarse con otros dispositivos personales a través de la tecnología Wi-Fi y Bluetooth. No están diseñados para ser reemplazos de teléfonos móviles, ya que están destinados a proporcionar alertas de mensajes y llamadas perdidas, pero no necesariamente poseen la capacidad de realizar o recibir llamadas.

Microsoft desarrolló inicialmente la tecnología de reloj inteligente e introdujo la tecnología de objetos personales inteligentes, o SPOT, en 2002. Este dispositivo autónomo recibió titulares de noticias y alertas a través de un servicio de radio FM, MSN Direct. Sin embargo, esto fue un gran fracaso, ya que MSN Direct requería una tarifa de suscripción que la mayoría no estaba dispuesta a pagar y no ofrecía suficientes capacidades para mantener contentos a los consumidores. Desde entonces, el pionero de la tecnología Pebble redefinió la idea de un reloj inteligente cuando ingresó al mercado y recaudó $ 10 millones en Kickstarter. Otras empresas, como Google y Apple, han seguido su ejemplo y están desarrollando sus propios relojes inteligentes.

Para trabajar con teléfonos, los relojes inteligentes funcionan en diferentes sistemas operativos. Algunos están diseñados solo para Android, mientras que otros funcionan con Android y iPhone. Todos ofrecen una amplia variedad de funciones, donde algunos solo le alertarán cuando llegue un nuevo mensaje de texto o correo electrónico, y otros le permitirán leerlos. Algunos relojes inteligentes ofrecen funciones de redes sociales y algunos ofrecen funciones de calendario. Pero esto depende del fabricante y modelo.

La tendencia de los relojes inteligentes está lista para despegar y revolucionar el mercado de la tecnología de consumo. Según Canalys, más de cinco millones de relojes inteligentes se enviarán a todo el mundo en 2014. Eso es un gran salto con respecto a los 330.000 relojes inteligentes enviados en 2012 y el medio millón estimado que se enviará en 2013.

Parte de este éxito proyectado se debe al potencial de la industria de los relojes inteligentes. La tendencia de la computadora portátil puede servir como un centro para otros dispositivos "inteligentes" que se usan, como monitores de frecuencia cardíaca y lentes inteligentes. Estos se pueden convertir en sistemas médicos totalmente integrados. El GlucoWatch Biographer, por ejemplo, lee los niveles de glucosa y está diseñado para ayudar a los diabéticos que necesitan un control constante.

Los relojes inteligentes también pueden usar lecturas biométricas para identificar a los usuarios, reforzando la seguridad de los dispositivos móviles. Bionym ha introducido un sensor que rastrea los latidos del corazón de un usuario a través de sistemas de reconocimiento biométrico y puede comunicar la información a otros dispositivos conectados. Un teléfono que normalmente requiere una contraseña se desbloquea automáticamente cuando se coloca en el rango de la muñeca del usuario.

Samsung acaba de revelar su Samsung Galaxy Gear con mucha fanfarria y entusiasmo, y está diseñado para funcionar con los teléfonos inteligentes aclamados por la crítica de Samsung. La cámara y el podómetro integrados, más el control de la música, lo convierten en una excelente primera incursión para Samsung en el mercado de los relojes inteligentes. Se espera que Toq de Qualcomm llegue a las tiendas en octubre con un precio de alrededor de $ 300. El dispositivo delgado usa una pantalla similar a la tinta electrónica, pero también puede producir colores y reproducir videos. Otros contendientes incluyen el Apple iWatch, que todavía está en la fase de prototipo, y el Sony Smartwatch 2.

Un jugador importante es el reloj inteligente Pebble, que funciona con el sistema operativo Android y puede enviar y recibir mensajes SMS. Con navegación GPS incorporada, opciones de control de música y una cámara, el reloj inteligente Pebble, que puede ser comprado en Best Buy, está tratando de hacerse un hueco antes de que los gigantes del mercado tengan la oportunidad de vender sus desarrollos productos. Hasta ahora, han tenido mucho éxito, con más de 275.000 ventas.

Es demasiado pronto para decir el éxito exacto del reloj inteligente, pero es difícil ignorar la exageración. La idea de estar aún más conectados a nuestros dispositivos es extremadamente atractiva para muchos consumidores, y la Las capacidades biométricas y de medición de la salud por sí solas podrían salvar vidas y mejorar la calidad de vida de muchos.