Antes de leer la revisión de la iteración de Roku Ultra (2017) ($ 100), hazme el favor por un minuto. Revisa nuestra revisión del Roku Ultra del año pasado. Escuche la historia de una potente caja de transmisión de medios con un alto precio, pero casi sin inconvenientes; un dispositivo silencioso y sin pretensiones que alberga casi todo el contenido de transmisión que pueda desear, completo con un montón de puertos útiles y un control remoto que es solo un poco menos útil de lo que podría ser.

Ahora imagine exactamente la misma caja, a un precio más bajo, con un control remoto ligeramente mejor y sin un puerto de audio importante. Ese es el Roku Ultra (2017) en pocas palabras. El modelo del año pasado fue una caja de transmisión casi perfecta, y no había mucho que mejorar, por lo que es probable que cualquier cambio sea en una dirección lateral. El nuevo Roku Ultra tiene un valor excelente, pero si ya tiene un reproductor comparable, no hay una razón real para actualizar.

Diseño

Al igual que su predecesor, el Roku Ultra (2017) es una caja negra cuadrada de 5 pulgadas que dice "Roku" en la parte superior. El único otro adorno del sistema es un botón negro que puede ayudarlo a encontrar su control remoto. (El control remoto utilizado para hacer un ruido de Star Trek cuando se pierde; ahora toca "Anvil Chorus" de Verdi. Es un lavado.) El Ultra funciona casi en silencio, lo que, nuevamente, es una mejora agradable después del ruidoso Roku 4.

No es hasta que le das la vuelta al dispositivo que notas que falta una gran pieza. El Roku Ultra (2016) fue una de las pocas cajas de transmisión en el mercado que presentaba un puerto de audio óptico, que fue una gran ayuda para los audiófilos que querían conectar su Rokus a parlantes externos y obtener el mejor sonido posible. La versión 2017 no solo eliminó el puerto de audio, sino que no usó el espacio para nada más.

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El puerto HDMI y el puerto microSD todavía están abarrotados, lo que hace que sea una verdadera lucha cargar una tarjeta microSD. También hay un puerto Ethernet y un puerto de alimentación en la parte posterior, con un puerto USB a un lado. (No sé por qué el puerto microSD no podría haber ido aquí también).

Les pregunté a los representantes de Roku por qué la compañía eliminó el puerto de audio óptico y respondieron que no muchos clientes lo estaban usando. Si bien eso probablemente sea cierto, no puede evitar hacer que el dispositivo se sienta un poco torcido en comparación con el modelo del año pasado, y una perspectiva mucho menos atractiva para cualquiera con una configuración de audio elegante.

Interfaz

Un área donde Roku permanece casi indiscutible es en su interfaz. Operar el Roku Ultra no podría ser más simple; simplemente visite Channel Store, descargue las aplicaciones que desee, organícelas en su pantalla de inicio y haga clic para abrirlas. Tus aplicaciones aparecen en filas de atractivos cuadrados en tu pantalla de inicio y puedes descargar tantas como quieras.

Sin embargo, Roku no ofrece la opción de organizar las aplicaciones en carpetas, por lo que si tiene algunas docenas de canales que le gusta ver, tendrá que organizarlos muy bien, uno a la vez. Esto es decepcionante porque Apple TV, el único competidor real de Roku en la categoría de interfaz, comenzó a ofrecer esta funcionalidad hace años.

No hay menús ocultos sobre menús como en Nvidia Shield TV, o aplicaciones favoritas que borran a la competencia, como en Amazon Fire TV. A menos que quiera jugar con el menú de configuración, el tiempo entre usted y su contenido rara vez excederá los 10 o 15 segundos.

Un área donde Roku permanece casi indiscutible es en su interfaz.

Es cierto que la pantalla de inicio también le brinda opciones para My Feed (donde puede monitorear películas y programas de TV para ver si baja el precio), FandangoNOW TV y películas (la tienda propietaria de Roku) y Noticias (que recopila las principales historias de un servicio de AOL y que, en mi experiencia, no funcionó en todos). Sin embargo, rara vez, o nunca, utilizará alguna de estas opciones; de hecho, la configuración del sistema te da la opción de ocultar algunos de ellos.

Buscar

La búsqueda de Roku no tiene paralelo en su amplitud, rastreando más de 100 servicios para encontrar la película, programa de televisión, actor o director exacto que está buscando. La búsqueda por voz todavía tiene algunos problemas para analizar los nombres (no sé quién es "Shaniqua Martin-Green", pero definitivamente no es la persona que protagoniza Star Trek: Descubrimiento), pero en general, puede encontrar lo que está buscando, ya sea que lo escriba o lo diga. El motor de búsqueda también lo ayudará a comparar precios (y si está incluido en una suscripción) en múltiples servicios, que es la comparación más útil de este lado de Sólo mira.

Sin embargo, aunque Roku ha logrado grandes avances en el aumento de la cantidad de servicios que busca, no comprende el lenguaje natural de la misma manera que lo hace Siri en el Apple TV. Puedes pedirle a Roku que busque "comedias de Will Ferrell" o "muéstrame programas de televisión con Peter Capaldi", pero si lo pides para el Oscar 2016 ganadores, o películas "buenas" o "malas" (según lo determine Rotten Tomatoes), o incluso títulos 4K HDR, se confundirá mucho con rapidez.

La búsqueda de Roku no tiene paralelo en su amplitud, rastreando más de 100 servicios para encontrar la película, programa de televisión, actor o director exacto que está buscando.

Personalmente, creo que la búsqueda de Roku sigue siendo mejor que la de Apple TV en virtud de la gran cantidad de servicios que cubre. Pero esa brecha se está cerrando rápidamente, y la funcionalidad de búsqueda de Roku ya no es tan intocable como lo era antes.

Remoto

Un área en la que Roku ha realizado mejoras constantes en los últimos años es en su control remoto. Hace solo unos años, los controles remotos Roku eran feos y voluminosos imanes de huellas dactilares; ahora son dispositivos elegantes y mate con una cómoda variedad de útiles botones.

A primera vista, el control remoto parece bastante familiar. Tiene los mismos botones que su predecesor: volver a casa, D-pad, confirmación, regreso, búsqueda por voz, opciones, rebobinar, reproducir / pausar y avanzar rápido son todos necesarios. Hay un conector de audio, por lo que puede conectar un par de auriculares y escuchar su contenido solo. (Los auriculares incluidos con el Ultra no son muy buenos, pero bueno, al menos son algo). Sin embargo, también tiene botones dedicados para iniciar Netflix, Hulu, Sling y HBO Now: extremadamente útil si estos son sus servicios favoritos, pero peso muerto si prefiere obtener sus medios en otro lugar. También hay botones A y B, pero dada la sección anémica de juegos de Roku, son completamente innecesarios.

El control remoto Roku ha pasado de ser un accesorio útil a una pieza central potencial para todo su centro de entretenimiento.

Aun así, el control remoto de Roku Ultra (2017) es el mejor periférico que Roku ha lanzado hasta ahora. Eso se debe a tres botones nuevos o mejorados: un botón de encendido y un control de volumen. El botón de encendido puede encender y apagar su televisor; los controles de volumen pueden controlar el volumen de su televisor. En los controles remotos anteriores, los controles de volumen funcionaban solo durante la escucha privada, lo que hacía que su utilidad fuera bastante limitada. Estas tres pequeñas adiciones convierten al control remoto Roku de un accesorio útil en una pieza central potencial para todo su centro de entretenimiento.

Contenido y aplicaciones

Roku siempre ha tenido una ventaja por encima de todas las demás plataformas: la gran variedad de cosas disponibles. Con más de 5,000 aplicaciones disponibles, la única plataforma de transmisión importante sin un canal Roku es iTunes, y de todos modos, es probable que alguna vez lo veamos fuera de un producto de Apple.

Naturalmente, hay mucha más paja que trigo, pero no hay una sola aplicación importante que no pude encontrar. Netflix, Hulu, Amazon Video, Sling TV, PlayStation Vue, Google Play Películas y TV, Spotify, Pandora, iHeartRadio, YouTube y CBS All Access están presentes y contabilizados, al igual que las aplicaciones individuales para casi todas las redes de televisión que ofrece uno.

Roku también tiene más canales compatibles con 4K que cualquiera de sus competidores, aunque eso no significa necesariamente mucho. Con alrededor de 20 aplicaciones 4K HDR disponibles, no hay muchas más ahora que el año pasado, y parece que la industria va a tomar un tiempo para ponerse al día con la tecnología de video de primer nivel.

Naturalmente, tener puertos microSD y USB hace que ver su propio contenido sea pan comido. La única advertencia es que Roku requiere que las tarjetas microSD se formatee primero en un paradigma compatible con Roku, así que tendrás que introducirlo, formatearlo, sacarlo, llenarlo con cosas y meterlo una vez otra vez. Es menos conveniente de lo que podría ser.

Actuación

Las entrañas del Roku Ultra parecen bastante similares a las de su predecesor; como tal, la navegación es ultrarrápida y el almacenamiento en búfer puede ser extremadamente rápido, según su conexión. Con una conexión Ethernet, vi que el contenido 4K HDR se estabilizaba en 10 segundos, en algunas aplicaciones. Otros tardaron un minuto o más.

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Hay demasiados factores que entran en el búfer 4K HDR para decir cuánto se puede atribuir al Roku Ultra, cuánto a la aplicación y cuánto a la conexión de banda ancha. Como mínimo, Roku Ultra tiene la capacidad de almacenar contenido en búfer muy rápido, y generalmente lo hace.

Roku Ultra vs. la competencia

El Roku Ultra está entrando en un campo de juego lleno de gente. No solo hay dispositivos de transmisión de otros fabricantes, sino que Roku ha lanzado recientemente otros cuatro reproductores, que varían tanto en potencia como en precio.

En primer lugar, el Roku Ultra es un reproductor 4K HDR, por lo que su única comparación justa es con otros reproductores 4K HDR. Si todavía tiene un televisor de 1080p, no hay razón para pagar tanto por un reproductor de transmisión.

El Apple TV 4K ($ 180) tiene una interfaz que rivaliza con la de Roku, así como una búsqueda intrincada impulsada por la tecnología Siri. También es el único dispositivo que ofrece una aplicación de iTunes. Sin embargo, el dispositivo es extremadamente caro y su control remoto es impreciso y poco intuitivo.

los Google Chromecast Ultra ($ 80) es uno de los streamers 4K HDR más baratos del mercado en este momento, y su interfaz extremadamente optimizada solo requiere un teléfono inteligente, tableta o computadora que ya posea. Sin embargo, le faltan algunos canales grandes (como Amazon Video) y su factor de forma de dongle está en desacuerdo con su enorme fuente de alimentación.

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El nuevo Fire TV de Amazon ($ 70) aún no ha salido, por lo que no es posible comparar. Sin embargo, ofrecerá una pantalla 4K HDR y pondrá el contenido de Amazon Prime al frente y al centro. Si ha invertido mucho en ese ecosistema, puede valer la pena esperar hasta que podamos ponerlo frente a frente con Roku.

La mayor competencia del Roku Ultra puede provenir de otro dispositivo Roku: el Streaming Stick +. El Stick + cuesta solo $ 70 y ofrece una pantalla 4K HDR, como el Ultra, además de un accesorio que ayuda a extender su alcance inalámbrico. Sin embargo, no hay ranura para microSD o USB, lo que dificulta ver su propio contenido.

Línea de fondo

Aparte de perder el puerto de audio óptico, no hay nada que haga que el Roku Ultra (2017) sea más débil que el modelo del año pasado, pero tampoco hay nada que realmente lo haga mucho más fuerte. El control remoto renovado es conveniente, pero el hardware es casi el mismo. Las opciones de búsqueda y la interfaz siguen siendo de primer nivel, pero otras empresas han logrado avances considerables el año pasado. El Roku Ultra sigue siendo el rey de los dispositivos de transmisión, en opinión de este escritor, pero su corona ahora está en disputa.

Aún así, nada de eso debería restar valor a la utilidad de Roku Ultra. Roku quiere que Ultra (2017) sea la caja de transmisión más completa disponible en el mercado, y lo es. Puede obtener casi cualquier tipo de contenido de transmisión que pueda imaginar, y puede obtenerlo sin tener que atravesar un solo menú extraño. No puedo pensar en una recomendación más alta que esa.

Si está buscando actualizar su caja de transmisión, es posible que aún desee esperar y ver cómo se sacude el nuevo Fire TV de Amazon. De lo contrario, el Roku Ultra es tan bueno como es posible, incluso si la distancia entre él y sus competidores ya no es tan grande como antes.

Crédito: Shaun Lucas / Tom's Guide

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