Age of Empires II: The Age of Kings debutó en septiembre. 30, 1999. En todo caso, su popularidad solo ha crecido en los últimos 20 años. Los comandantes dedicados continuaron jugando el juego original durante más de una década, ideando ingeniosas soluciones para su envejecida infraestructura en línea. Una nueva versión de HD en 2013 agregó soporte para máquinas modernas. Los desarrolladores entusiastas lanzaron una serie de expansiones oficiales que llevaron a los jugadores a África, el sur de Asia y más allá. El mensaje era claro: Age of Empires II es uno de los mejores juegos de estrategia en tiempo real de todos los tiempos, y los fanáticos querían seguir jugando.

Entra en Age of Empires II: Definitive Edition. Microsoft anunció el juego en el E3 2019, con ambiciones bastante elevadas. El título no solo combinaría cada pieza existente de contenido de AoEII y no solo agregaría un grupo de mejoras en la calidad de vida, pero también incluiría una campaña completamente nueva, completa con cuatro nuevos Razas. Y reuniría todo este contenido por solo $ 20.

AoEII es un juego antiguo y está empezando a mostrar su edad en algunos aspectos. La búsqueda de caminos todavía es torpe, y las civilizaciones no siempre se sienten tan distintas como podrían, especialmente ahora que los jugadores tienen 35 razas para elegir. Pero también es un juego ajustado, refinado y ambicioso que ahora funciona maravillosamente en máquinas modernas, con una generosa cantidad de contenido nuevo. Es difícil imaginar a cualquier fanático de la estrategia en tiempo real pasando esto, uno de los mejores juegos de PC que puedes comprar actualmente.

age of empires ii edición definitiva
(Crédito de la imagen: Microsoft)

Como se Juega

Para aquellos que nunca han jugado la serie Age of Empires, el terreno de juego es bastante sencillo. Toma el control de una civilización y la guía a través de un tramo de la historia mundial, enfrentándose a otras civilizaciones en el camino. Age of Empires II cubre, aproximadamente, desde el siglo V hasta el siglo XVI, o, en otras palabras, desde la caída de Roma hasta el comienzo de la era de la pólvora. El juego es aproximadamente mitad construcción de bases y mitad conquista militar. Sin embargo, la mezcla exacta puede variar, dependiendo de tu estilo de juego. A diferencia de muchos otros juegos de estrategia en tiempo real, en los que la conquista es la única forma de ganar, también puedes asegurar la victoria por medios económicos o arquitectónicos.

La jugabilidad minuto a minuto se parece a esto: empiezas eligiendo una civilización de la historia mundial. Hay 35 civilizaciones entre las que elegir, y cada una tiene diferentes fortalezas y debilidades. Puedes elegir a los aztecas, por ejemplo, que lanzan una poderosa infantería a un ritmo rápido pero no pueden desplegar ninguna caballería. O puede elegir a los bizantinos, que pueden construir edificios poderosos y duraderos, pero tienen relativamente pocas bonificaciones a la ofensiva. O puede elegir a los vietnamitas, cuyos poderosos arqueros dominan desde la distancia pero que no pueden acceder a algunas de las mejores armas de asedio.

Las campañas son mi parte favorita de Age of Empires II, ya que los escenarios y los objetivos pueden variar significativamente de un escenario a otro.

Si no le gustan esas opciones, no se preocupe: hay otras 32. Como puedes imaginar, encontrar tu carrera favorita requiere un poco de prueba y error. Cada raza también tiene unidades únicas, que pueden ir desde jinetes que destrozan edificios hasta soldados de infantería que pueden atacar desde la distancia.

Comienzas con un centro de la ciudad, un puñado de aldeanos y un soldado de caballería explorador en juegos de mapas aleatorios y multijugador. Por lo general, comienzas con una base semi establecida en las misiones de campaña. De cualquier manera, el flujo del juego es el mismo: crea aldeanos, reúne recursos, mejora tu tecnología, crea un ejército y ataca a tu enemigo o defiende tu propia base, según tu estilo de juego. Espere muchas granjas, campamentos madereros, minas de oro, espadachines, caballeros, ballesteros, arietes, trabuquetes y maravillas del mundo en el camino.

El modo de juego es tan fascinante ahora como lo era en 1999, pero es mucho más sencillo, gracias a una serie de mejoras en la calidad de vida. Puede configurar los aldeanos para que replanten granjas automáticamente. Puede crear "colas de acción" para que los constructores puedan volver a reunir recursos una vez que hayan terminado con la construcción. Puede programar rutas complejas para sus exploradores. Puede poner en cola la tecnología y las unidades al mismo tiempo, en lugar de tener que microgestionarlas por separado. En la parte superior de la pantalla, puede ver cada tecnología que está investigando y cada unidad que está produciendo, y puede volver al edificio relevante con solo tocar un botón.

Solo hay una gran área del juego que no ha experimentado muchas mejoras: la búsqueda de caminos. Esta parte de Age of Empires ha sido objeto de burla durante mucho tiempo; es un poco mejor que antes, pero sigue siendo problemático. Dejadas a sus propios dispositivos, las unidades son terribles para navegar en espacios reducidos y atacan a las unidades y edificios enemigos al azar. Por supuesto, los jugadores de alto nivel querrán microgestionar sus ejércitos en gran medida de todos modos, pero tendrán que cuidar de un gran ejército mientras asedian. una base enemiga, defender una base de operaciones y continuar construyendo su economía y reemplazando unidades según sea necesario puede ser un malabarismo increíblemente difícil Actuar.

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(Crédito de la imagen: Microsoft)

Campañas

Si bien puedes jugar fácilmente a juegos de mapas aleatorios y multijugador durante docenas de horas y estar perfectamente feliz con Age of Empires II: Definitive Edition, vale la pena señalar que el juego contiene 21 históricos Campañas Los desarrolladores estiman que estas campañas por sí solas podrían proporcionar hasta200 horas de contenido. (Calculo que es entre 80 y 100 horas, pero la conclusión es que es mucho).

En cada campaña, tomarás el control de un líder militar famoso, como Juana de Arco, Atila el Huno, Vlad "Dracula" Tepes, Tariq ibn Ziyad y Tamerlane. Luego, guiará a las fuerzas de ese líder a través de una serie de batallas cada vez más difíciles, explorando algunos de sus conflictos más famosos del mundo real en el camino.

Las campañas son mi parte favorita de Age of Empires II, ya que los escenarios y los objetivos pueden variar significativamente de un escenario a otro. Ganar rara vez es tan simple como conquistar una sola base enemiga; puede que tengas que forjar alianzas tenues, escoltar unidades vulnerables a lugares fortificados, atravesar campos de batalla sin provocar ataques enemigos o construir castillos en puntos estratégicos de estrangulamiento. Es casi seguro que aprenderá algo sobre la historia mundial en el camino, incluso si los desarrolladores se toman algunas libertades. (Los mongoles no recorrieron realmente Europa occidental después de llegar a Viena, si no recuerdo mal).

Los desarrolladores incluso han agregado cuatro nuevas campañas para AoEII: DE, con cuatro nuevas civilizaciones que las acompañan. Llamadas The Last Khans, las campañas presentan a los búlgaros, los cumanos, los lituanos y los tártaros. Estas cuatro civilizaciones, desplazadas por la invasión de los mongoles, cuentan con fuertes caballerías y algunos beneficios económicos al principio del juego para comenzar con el pie derecho.

Si bien desearía que las nuevas civilizaciones tuvieran un poco más de variedad (verás MUCHOS caballos), son una adición equilibrada y bienvenida al juego. Del mismo modo, los escenarios de The Last Khans no redefinen la fórmula gastada para las campañas de historia de AoE, pero si necesitabas otra buena excusa para hacer paz entre tribus en guerra, nivelar castillos de difícil acceso y triunfar sobre enemigos increíblemente atrincherados, disfrutarás de estos Campañas Están juntos al igual que cualquier otra misión.

Incluso hay una nueva campaña de Art of War, que te enseña técnicas multijugador, como boom (económico superioridad), apresurarse (acoso militar temprano en el juego) y enroque (una de las formas más rápidas de acceder al juego tardío tecnología).

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(Crédito de la imagen: Microsoft)

Multijugador

Desafortunadamente, es difícil evaluar el modo multijugador en Age of Empires II: Definitive Edition en este momento. Revisé el juego en un período bastante tranquilo entre el final de la versión beta y el lanzamiento oficial del juego, por lo que no tenía a nadie con quien jugar a excepción de un puñado de otros periodistas. No es representativo de la experiencia que tendrán los jugadores cuando cientos de competidores comiencen a llenar los servidores con cada variedad de niveles de habilidad y tipo de juego.

Como mínimo, puedo decir que las opciones multijugador son mucho más sólidas que en 1999. Encontrarás multijugador clasificado, multijugador casual, multijugador vs. IA, juegos públicos, juegos privados, tablas de clasificación e incluso un nuevo modo de espectador, que debería resultar útil si AoEII: DE despega en el campo de los deportes electrónicos.

Uno de los mayores atractivos de AoEII: DE es que finalmente puedes subir la resolución a 4K y hacer zoom en sprites magníficamente animados.

También puedes modificar un montón de opciones para juegos casuales, desde las condiciones de victoria hasta el tamaño del mapa, los equipos y la duración de un "tratado" que evita que los jugadores se ataquen entre sí al principio del juego. (Si bien las prisas del juego temprano son vitales para el modo multijugador de alto nivel, puedo asegurar por experiencia personal que casi siempre es más divertido si te tomas un tiempo para reunir tus fuerzas primero. Solíamos tener que arreglar esto mediante un acuerdo de caballeros, y no siempre se garantizaba que el otro jugador fuera un caballero).

Suponiendo que los servidores funcionen bien, el modo multijugador se ve robusto y vibrante, particularmente porque el juego admite el juego cruzado entre Steam y Microsoft Store. Pero veremos una vez que los servidores entren en funcionamiento y se aclimaten después del inevitable ataque del primer día.

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(Crédito de la imagen: Microsoft)

Gráficos y sonido

Uno de los mayores atractivos de AoEII: DE es que finalmente puedes subir la resolución a 4K y hacer zoom en sprites magníficamente animados. Por supuesto, necesitará un muy, muy poderoso PC para juegos para hacerlo. En un procesador Intel i5 de 2.67 GHz (ciertamente bastante antiguo) con una GPU Nvidia GeForce GTX 950, los gráficos de alta resolución ralentizaron mi juego a un nivel imposible de reproducir. (Sin el paquete de alta resolución activo, funcionó bastante bien, aunque el juego tardó mucho en iniciarse, con algunos efectos de partículas muy lentos). Por otro lado, los modelos de alta resolución son tan hermosos como esperaba, así que si puedes aumentar las imágenes sin sacrificar la velocidad del juego, absolutamente debería.

Luego, está la música, que es incluso mejor que nunca, y eso es decir algo, considerando que el juego original tenía algunas de las melodías más compulsivamente tarareables en la historia del juego. La banda sonora central recibió un remix extenso, completo con instrumentación revisada y algunas armonías inteligentes que no estaban presentes la primera vez. Pero el problema más importante es que cada civilización ahora tiene su propio tema musical, que se reproduce durante aproximadamente un minuto antes de que comience la banda sonora regular. Los celtas están llenos de tubos de metal, mientras que los godos tienen una disposición de cuerdas mucho más oscura, y así sucesivamente.

Mi única objeción es que todas las misiones de la campaña tienen nuevas grabaciones de diálogos. Los viejos narradores eran cursis y exagerados, es cierto, pero eso era parte de su encanto. El nuevo trabajo de voz con los pies en la tierra tiene una calidad más mesurada y profesional, pero la historia mundial es honestamente un poco loca a veces. Estaba bien con los actores de voz reflejando eso.

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(Crédito de la imagen: Microsoft)

Línea de fondo

Age of Empires II: Definitive Edition es el tipo de remasterización adecuado. Es limpio, tiene muchas funciones y agrega una tonelada de contenido nuevo sin quitar nada del atractivo del juego original. Y a $ 20, es difícil imaginar una mejor oferta en juegos de estrategia en tiempo real. El juego no es perfecto, y si somos honestos, nunca lo fue, pero esta iteración lo acerca un poco más.

Age of Empires III: Definitive Edition debería salir en 2020, con Age of Empires IV todavía en el horizonte después de eso. Mientras espera, Age of Empires II: Definitive Edition es la manera perfecta de pasar el tiempo. Como decía el eslogan original del juego, "Roma ha caído y el mundo está en juego". ¿No deberías ser tú quien lo agarre?

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