La Peopoly Moai es la primera de una nueva generación de impresoras de bajo costo que utilizan la impresión de ensamblaje de estereolitografía (SLA). Con un precio de kit de construcción propia por $ 1,295 o disponible preensamblado por $ 1,995, el Moai ofrece una excelente calidad de impresión a uno de los precios más bajos para una impresora SLA que hemos visto. Pero hay algunas salvedades.

La impresora no tiene conexiones de red ni USB, y el proceso de preparación de modelos 3D para imprimir es complejo y confuso. Es desalentador para los principiantes, aunque los entusiastas de la impresión 3D agradecerán el nivel de control que ofrece este procedimiento; usted mismo puede modificar prácticamente cualquier aspecto de la impresión. Y tendrá que hacer esto para obtener los mejores resultados, por lo que el Moai implica mucho más un proceso práctico que la experiencia de hacer clic para imprimir de modelos más caros como el Forma 2.

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Diseño: Monolítico

La Moai es una impresora imponente una vez que la ensamblas, con una caja de plástico brillante y oscura que mide casi 26 pulgadas de alto. En la parte frontal de la carcasa, encontrará el botón de encendido, un solo dial de control y una pequeña pantalla LED. Una puerta con cerradura proporciona acceso al área de impresión, que puede manejar impresiones de hasta 7 x 5,1 x 5,1 pulgadas. Eso es mucho espacio de impresión, especialmente en la vertical, lo que facilita la impresión de modelos altos y delgados.

(Crédito de la imagen: Peopoly)

En la parte inferior del área de impresión, encontrará la bandeja que contiene la resina de la impresora. Aquí no hay ningún mecanismo de llenado automático o de bombeo; simplemente vierte tanta resina como sea probable que necesite tu impresión.

Crédito: Peopoly
(Crédito de la imagen: Peopoly)

Estas bandejas son reemplazables y Peopoly recomienda que instale una nueva (que cuesta $ 55) después de cada 4 litros aproximadamente de resina, ya que la capa especial sobre la que se crea la impresión se degrada sobre hora. Eso es típico de las impresoras SLA.

La Moai es una impresora imponente una vez que la ensamblas, con una caja de plástico brillante y oscura que mide casi 26 pulgadas de alto.

Sobre la bandeja de impresión está la base de impresión, el bloque de metal extraíble al que se adhiere la impresión. La impresora lo baja a la bandeja de resina y luego lo eleva para cada nivel. La impresión se crea así boca abajo, emergiendo de la resina como una Venus confusa.

Crédito: Peopoly
(Crédito de la imagen: Peopoly)

No hay puertos USB, de red o Wi-Fi en esta impresora. En su lugar, carga sus archivos en una tarjeta SD que encaja en la parte frontal de la impresora y configura la impresión usando la rueda / botón de control y la pantalla LED. Eso significa que no puede controlar la impresora a través de una red o monitorear el progreso de una impresión, excepto abriendo la puerta y mirando.

Con una mayor cantidad de impresoras de alta gama que ofrecen software integrado y cámaras web para monitorear el progreso, el Moai Una configuración más sencilla podría ser un problema para los usuarios que desean que varias personas utilicen la misma impresora, como en una oficina pequeña o tienda de diseño. En lugar de utilizar un sistema de monitoreo y cola de software, como el que ofrece Form 2, los usuarios de Peopoly Moai tendrán que hacer cola con tarjetas SD.

Materiales de impresión: cualquier resina SLA

Las impresoras SLA utilizan un láser ultravioleta enfocado en una bandeja llena de resina pegajosa para endurecer el material. Luego, la impresora levanta esta capa, fluye más resina y el láser la elimina para formar la siguiente capa. En comparación con las impresoras de fabricación por deposición de fusibles por fusión de filamentos (FDM) que solemos probar, los dispositivos SLA pueden imprimir detalles más pequeños con una resolución más alta y en capas más delgadas. Esto significa que las impresiones son más suaves, limpias y detalladas; Estos dispositivos también pueden usar materiales que las impresoras FDM no pueden manejar, como la resina transparente o la resina verde neón que usamos en nuestras pruebas.

Crédito: Peopoly
(Crédito de la imagen: Peopoly)

El Moai puede usar cualquier resina diseñada para impresoras SLA, sin limitaciones sobre el origen de esta resina. Peopoly incluso mantiene una lista de configuraciones recomendadas para resina de diferentes fabricantes, basada en los comentarios de los usuarios en su foro en línea. Peopoly fabrica su propia resina, que cuesta 85 dólares el litro. Eso es un poco más barato que la mayoría: Form Labs cobra $ 149 por un litro de su resina estándar. Sin embargo, es difícil determinar cuántas impresiones puede obtener de esto, ya que una cierta cantidad se desperdicia durante impresión, pero pudimos obtener cinco de nuestras impresiones "Thinker" de 4 pulgadas de alto de una botella de 0.5 litros de neón resina verde.

Configuración: Kit vs. preconstruido

Probamos la versión en kit del Peopoly Moai y descubrimos que en su mayoría era fácil de montar, con una guía ilustrada que explica el proceso y un serie de videos que muestran el método paso a paso. Sin embargo, hay algunos pasos confusos porque algunas de las fotos de la guía no muestran los detalles con mucha claridad. Algunos factores, como la orientación de las barras que forman el marco, no están claros. Instálelos al revés, y es posible que no se dé cuenta hasta varios pasos más adelante, por lo que tendrá que retroceder y darles la vuelta.

Sin embargo, los videos paso a paso definitivamente ayudan, y no se requieren soldaduras ni otras herramientas; todo lo que necesitas para armar el Moai está incluido. En su mayoría, se trata de atornillar un poco a otro y enchufar algunas cosas. Los láser y galvanómetros que son el corazón de la impresora vienen premontados; simplemente instale el conjunto y atorníllelo.

Todo el proceso me llevó de 4 a 5 horas, por lo que el menor costo del kit definitivamente vale la pena, a menos que esté muy ocupado o no le apetezca la idea de instalar el láser usted mismo.

El Moai requiere una cantidad considerable de trabajo de preparación y paso de archivos de un programa a otro en comparación con otras impresoras SLA.

Hablando de eso, el láser UV de 405 nm en el corazón de la impresora no es tan poderoso (produce 150 mW, que es menos que una grabadora de Blu-ray), pero eso es suficiente para dañar seriamente su ojo si ilumina el láser en ello. Parte del proceso de construcción implica calibrar el láser ejecutando la impresora sin la carcasa para asegurarse de que el láser funcione correctamente. Debe abordar esto con cierta precaución, así que use los anteojos protectores incluidos. Una vez realizado este paso, instale la carcasa de plástico y la puerta de bloqueo, que bloquean cualquier luz parásita, pero el láser debe tratarse con respeto.

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El Moai no incluye ningún software; en cambio, la compañía proporciona enlaces a programas de código abierto como Cura y Meshmixer que procesan y crean modelos 3D. Este puede ser un proceso algo desconcertante al principio; aunque los foros de Peopoly ofrecen muchos consejos útiles, a menudo se basan en las preferencias personales de los usuarios o en las características específicas del programa.

Después de un poco de experimentación, se me ocurrió un proceso que usaba tres programas: Mezclador de malla para leer el modelo inicial y ahuecarlo (lo que hace que los modelos sean más fáciles de imprimir), Creador B9 para construir los soportes que sostienen el modelo en su lugar mientras se imprime y La propia versión de Peopoly de Cura para crear el archivo final que lee la impresora. Luego copié este archivo en una tarjeta SD y lo puse en la impresora para iniciar una impresión.

Esa es una cantidad considerable de trabajo de preparación y transferencia de archivos de un programa a otro en comparación con lo que requieren otras impresoras. Por el contrario, la Form 2 hace todo este trabajo automáticamente en un paquete simple que también puede poner en cola las solicitudes de impresión de varios usuarios.

Proceso de impresión: simple una vez iniciado

Para iniciar una impresión, inserte su tarjeta SD que contiene su archivo de impresión y use el dial de control y la pantalla para seleccionar Imprimir. Luego, la impresora entra en acción, bajando el lecho de impresión en la resina, aplicando un láser a la resina, luego levantando ligeramente el lecho de impresión y haciendo zapping nuevamente, produciendo lentamente la impresión final.

Una vez que se completa la impresión, la impresora levanta el lecho de impresión de la resina, para que pueda quitar el lecho aflojando un solo tornillo de mariposa.A continuación, puede quitar la impresión de la cama de impresión con un pequeño raspador de pintura que incluido.

Esto es fácil de hacer, aunque las piezas más pequeñas requieren cierto cuidado, ya que pueden dañarse al usar el raspador. Luego, debe lavar la impresión en alcohol isopropílico, que disuelve la resina sin sellar en la superficie de la impresión. Otro enjuague rápido con agua y la impresión está lista para el paso final: aplicarle luz ultravioleta para asegurarse de que toda la resina esté completamente solidificada.

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Para impresiones pequeñas, una o dos horas al sol para secar deberían ser suficientes, pero si vive en climas menos soleados o produce impresiones más grandes, necesitará más rayos UV. Esto no tiene por qué ser un proceso complejo: compré un Tira de LED UV de $ 30 de Amazon y los montó dentro de una caja de cartón para crear una cámara de acabado UV para nuestras impresiones de prueba.

Durante nuestras pruebas, descubrimos que el Moai también es muy sensible a la temperatura. Si está por debajo de unos 60 grados, es posible que la resina no fragüe correctamente. Mi oficina está en el lado frío, así que tuve que poner un pequeño calentador dentro de la carcasa de la impresora para llevar el aire a la temperatura requerida. Nuevamente, esta es una complicación que otras impresoras no tienen; la Form 2 incluye un calentador que calienta la resina cuando es necesario.

Tiempos de impresión: en el lado lento

El Moai tiene aproximadamente la misma velocidad que la mayoría de las impresoras SLA, es decir, bastante lento. Se necesitaron entre 7 horas y 20 minutos con calidad de borrador y 18 horas y 20 minutos con la configuración de calidad de impresión más alta para imprimir nuestro modelo "Thinker" de 4 pulgadas de alto. Aún así, esos tiempos son comparables a los de otras impresoras SLA que hemos probado, incluida la Forma 2 y el XYZ Nobel.

Calidad de impresión: excelentes detalles

Nos impresionó la calidad de impresión del Moai, que produjo excelentes detalles. Incluso en el modo borrador, que utiliza capas de 100 µm (0,1 mm) de altura, las capas apenas eran visibles en nuestras impresiones de prueba. En los modos de impresión Normal y Fina, que utilizan alturas de capa de 50 µm (0,05 mm) y 25 µm (0,025 mm), respectivamente, estas capas se volvieron invisibles.

Las curvas suaves y los detalles de nuestra impresión de prueba "Thinker" se reprodujeron muy bien, con un aspecto natural y atractivo. Eso significa que el Moai podría manejar tareas donde los pequeños detalles son importantes, como hacer moldes para joyería.

También quedamos impresionados con la calidad de nuestras otras impresiones de prueba. El Moai hizo un buen trabajo reproduciendo nuestra escultura geométrica, imprimiendo bordes nítidos y limpios y puntas afiladas.

Nuestra impresión de prueba de un conjunto de engranajes planetarios también resultó bien, con los complejos engranajes y engranajes encajando bien. Dicho esto, el material verde neón que usamos en nuestras pruebas era algo frágil y uno de los anillos exteriores del juego de engranajes se agrietó cuando lo sacamos de la cama de impresión.

Línea de fondo

El Peopoly Moai puede producir impresiones de muy alta calidad y, a $ 1,295, el kit se vende por solo un poco más de Nobel de XYZprinting Modelo SLA mientras produce mejores resultados. El Moai cuesta menos de la mitad del precio de la Form 2, pero produce impresiones de calidad similar.

Lo que el Moai no ofrece, sin embargo, es el software que el Forma 2 e impresoras similares se jactan de que facilita mucho el proceso de preparación de impresiones. El Moai puede producir excelentes impresiones, pero necesita más ajustes, configuración y manipulación general que otras impresoras.

Para los entusiastas de la impresión 3D y los artistas a los que no les importa (o incluso disfrutan) este proceso, el Moai sería una forma buena (y barata) de ingresar a la impresión SLA. Aquellos que quieran poder imprimir rápidamente podrían estar mejor buscando en otro lado.

Crédito: Guía de Tom

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