El Norton Core ($ 279,99), que se parece más a una película de ciencia ficción, es un combo dispositivo de seguridad y enrutador que tiene el potencial de llenar una casa mediana con alto rendimiento Datos Wi-Fi. Aunque no puede ajustar su enrutador, el Core es el campeón de velocidad actual. Pero a $ 280, es caro y permitió que un sitio sospechoso se colara.

Diseño

Con la forma de una pequeña cúpula geodésica compuesta por 78 triángulos equiláteros, Core no se parece a ningún otro enrutador. Disponible en dorado o gris, el domo de 6 x 6 x 5,2 pulgadas es enorme en comparación con el Caja Bitdefender, pero se puede guardar fácilmente en una estantería o en el alféizar de una ventana. Pero no se puede montar en la pared, y si tienes gatos o niños, toma nota: Core es demasiado fácil de derribar.

Como una escultura abstracta, el Core es perfecto para una mesa de café. En lugar de filas de luces parpadeantes, Core tiene un sutil anillo iluminado debajo. Esta elección de diseño le da al dispositivo un brillo sobrenatural que puede ser oscurecido por la luz ambiental en una habitación. El aspecto estilizado es más pronunciado por la noche y con poca luz.

Cuando Core está listo para configurarse, parpadea en blanco y esa luz cambia a un brillo blanco constante cuando finaliza la configuración. Cuando parpadea en naranja, hay un problema. Si esto es demasiado, la aplicación de Core tiene configuraciones de brillo para alto, bajo y apagado.

A diferencia de F-Secure Sense o Amplifi, Norton Core no tiene su propia pantalla. Como resultado, no puede mostrar estadísticas de LAN o la hora, ni advertir de un problema.

Debajo de su superficie esférica, Core tiene un procesador de 1,7 GHz, 1 GB de RAM y 4 GB de almacenamiento flash para firmware y configuraciones. A diferencia de la mayoría de los equipos de redes domésticas, Core tiene un ventilador en el interior. Aunque el ventilador no impide que Core se caliente, nunca superó los 95 grados Fahrenheit.

Debajo del domo del Core hay un solo puerto WAN para su enrutador de banda ancha y tres conexiones de red LAN. Además de un puerto de alimentación patentado y un botón de reinicio, el enrutador tiene dos conexiones USB 3.0 para impresoras.

Una desventaja es que el compartimento del puerto está tan apretado que las personas con dedos grandes tendrán problemas para insertar cables Ethernet. Además, nos resultó casi imposible conectar el cable Ethernet WAN con el enchufe de alimentación ya insertado. Hay un pequeño canal para enrutar los cables hacia adentro y hacia afuera, y el dispositivo incluye un pequeño tubo de goma suave para sostener cinco cables (cuatro LAN y alimentación) juntos.

Similar en concepto al Sense de F-Secure, es probable que Core tenga competencia a fines de este año con nuevos dispositivos de seguridad provenientes de Bitdefender, Cujo y Dojo. Los revisaremos en los próximos meses.

Especificaciones

Especificaciones de Wi-Fi: AC260
Puertos: 1 WAN / 3 LAN gigabit por segundo
Número de antenas / extraíble: 4 / No
Puertos: 4 Gbps, 2 USB 3.0
Procesador / Memoria / Almacenamiento: Doble núcleo 1.7GHZ / 1GB / 4GB
Chip WiFi: Qualcomm IPQ 8065
Rendimiento máximo de 802.11ac: 672,2 Mbps
Rango: 80 pies
Talla: 6.0 x 6.0 x 5.2 pulgadas
Precio: $280

Protección AV

Mientras que Bitdefender Box y F-Secure Sense dependen del escaneo local, el monitoreo de la nube y la reputación de los sitios para su protección, Core agrega una inspección profunda de paquetes a las defensas de su red. Esto significa que examina todos los datos que ingresan a la red en busca de signos de un ataque.

La protección se superpone con el software del dispositivo que realiza análisis tradicionales y análisis de comportamiento heurístico en busca de señales de que un ataque está en curso. Core viene con una licencia ilimitada que es gratuita durante el primer año. Después de eso, cuesta $ 10 al mes renovar, pero aún puede usarlo con tantos dispositivos como necesite.

Las PC y Mac obtienen el software Core Security Plus, que es similar a la aplicación Security Premium de la compañía. Protege contra todo, desde software espía, malware y ransomware hasta intentos de phishing y robo de identidad. Además de las utilidades de ajuste, incluye 25 GB de almacenamiento de datos en línea y software de respaldo. Una desventaja es que Core Security Plus no puede realizar cambios en el enrutador; eso solo se puede hacer a través de la aplicación Core para sistemas iOS y Android.

Proteccion

Al combinar tres capas defensivas: escaneo tradicional, análisis de comportamiento y monitoreo en la nube, el software Norton brinda una excelente protección para las PC que puede mantener a raya a los piratas informáticos. En las pruebas de Windows 7 y 10 realizadas por AV-Test en mayo-junio y julio-agosto, el software obtuvo una puntuación perfecta del 100 por ciento en las pruebas tanto para el nuevo malware de día cero como para el malware extendido más antiguo. Ese puntaje lo coloca ligeramente por delante del software de F-Secure. Si bien el software de Windows 10 no tuvo falsos positivos (detectando malware cuando no hay ninguno), la aplicación de Windows 7 tuvo dos.

Por el contrario, las pruebas realizadas por AV-Comparatives en septiembre mostraron que el software Norton identificó y erradicó el 99,4 por ciento de los ataques, situándose ligeramente por detrás de las puntuaciones perfectas de Bitdefender y F-Secure. Sin embargo, tuvo cuatro falsos positivos, en comparación con solo uno para Bitdefender y un asombroso 42 de F-Secure.

Para ver cómo funciona Core en casa, intentamos conectarnos a los 10 sitios más peligrosos en la Lista de dominios de malware (malwaredomainlist.com) con una PC que ejecute el software Security Plus de Norton y esté conectada a nuestro Core red. Cuando bloquea un sitio, el software muestra una pantalla de advertencia, pero a diferencia de Sense de F-Secure, no puede incluirlo en la lista blanca con un clic.

En general, Core bloqueó nueve de los 10 sitios que probamos, pero permitió que el sitio principal de la lista en ese momento (kiwifarms.net/js/Jawsh/xmr/cryptonight-worker.js) pasara. Los ingenieros de Norton dicen que durante el primer mes de uso de Core, bloqueó decenas de miles de sitios maliciosos, pero no identificó el sitio de kiwifarms como explícitamente peligroso.

Actuación

Basado en el chip Wi-Fi IPQ 8065 de Qualcomm, Core crea una poderosa red MU-MIMO 802.11ac que está clasificada para un rendimiento máximo de AC2600. En el interior, tiene cuatro antenas de doble banda que utilizan tecnología de formación de haz explícita para hacer coincidir la transmisión con el cliente receptor. No puede cambiar las antenas ni ajustar su dirección.

Durante las pruebas en nuestras instalaciones de Utah utilizando el software IxChariot, Core fue nada menos que el mejor intérprete de banda dual que hemos visto, con un rendimiento de 672.2 Mbps a 5 pies. Esa muestra supera los 573,7 Mbps del enrutador Eero a la misma distancia. Esos números caen a 654,7, 601,4, 483,8 y 384,1 Mbps a 15, 50, 100 y 150 pies, respectivamente. En la mayoría de las distancias, Core superó a sus competidores hasta en 100 Mbps.

Norton Core es bueno para casas antiguas que tienen muchas paredes gruesas. Se las arregló para perforar su señal a través de nuestras paredes de metal y caja de resonancia con 662.6 Mbps y 700.0 Mbps de señal Wi-Fi emergiendo en el otro lado. Nuevamente, el competidor más cercano logró aproximadamente 100 Mbps menos de rendimiento en las mismas condiciones.

El rango de Core no era lo suficientemente grande como para llenar mi casa de 3500 pies cuadrados, pero estaba cerca. La red Core tenía un alcance de 80 pies con mi iPad Pro, que está a 15 pies más lejos de lo que alcanzó el Sense de F-Secure. Norton no vende extensiones de malla para Core.

Core pasó mi prueba de saturación informal sin perder fotogramas ni saltarse cuando veía videos en una Microsoft Surface Pro 3 y un iPad Pro mientras escucho una estación de radio por Internet en mi MacBook Air. Todo esto sucedía mientras movía datos dentro y fuera de una Samsung Tab Pro S.

Seguridad y privacidad

La capacidad de Core para inspeccionar paquetes de datos en busca de código falso a medida que ingresa a Core coloca al enrutador un paso por delante de los dispositivos de seguridad domésticos como Bitdefender's Box y F-Secure's Sense. Core tiene un firewall de hardware y uno de software en los programas para PC y Mac.

Además del escaneo tradicional y el monitoreo del comportamiento, la aplicación Core Security Plus tiene extensiones de navegador basadas en la reputación para Chrome, Internet Explorer y Firefox para protegerse contra riesgos sitios. Sin embargo, carece de la capacidad de conectarse con un clic mediante la configuración protegida de Wi-Fi (WPS).

Para termostatos conectados, cámaras de video y otros dispositivos domésticos inteligentes, Core utiliza su enfoque tradicional de protección junto con la capacidad de bloquear el reenvío de puertos a un dominio defectuoso. Core utiliza cifrado WPA2 actualizado, y puede configurarlo para un solo nombre de red o asignar uno para la transmisión de 2,4 GHz y otro para 5 GHz. Los datos de firmware enviados a Core están cifrados y Core se iniciará solo desde el firmware firmado por Norton.

Interfaz

Todas las aplicaciones de Norton Core tienen interfaces abiertas y brillantes. El software para PC y Mac tiene un ícono de computadora con una marca de verificación verde para mostrar que todo está bien, mientras que las aplicaciones iOS y Android Core tienen un puntaje de seguridad que varía de cero a 500.

Las aplicaciones de teléfono y tableta muestran formas de mejorar su puntuación y seguridad, así como la cantidad de datos que se han utilizado y la cantidad de amenazas bloqueadas. Hay una sección para lo que está conectado, la velocidad actual de la red y el acceso a su red de invitados. Como muchas aplicaciones de red, el software Core solo se ejecuta en modo vertical.

Desafortunadamente, no puede realizar cambios en el enrutador con el software Security Plus o la interfaz web. Cuando abra la aplicación Core para teléfonos y tabletas, verá opciones de personalización mínimas.

Para realizar cambios en el enrutador, abra el menú "hamburguesa" de la aplicación (tres líneas paralelas en la esquina superior derecha). Hay secciones para Hogar, Seguridad, Personas, Dispositivos, Red, Configuración y Ayuda.

En Configuración, puede configurar una lista de dispositivos que obtienen asignación de datos prioritarios en su red, cambiar el nombre o la contraseña de la red, configurar una red para invitados y establecer el reenvío de puertos, pero no mucho más. Si bien el núcleo no puede usar direcciones IP estáticas, puede reservar cualquier dirección IP usando su capacidad para reservar direcciones con el Protocolo de configuración dinámica de host (DHCP).

A diferencia de los controles de Sense, puede pausar la conexión a Internet en cualquier momento (la hora de la cena, por ejemplo) para alejar a sus hijos (y su cónyuge) de la pantalla. El software tiene potentes controles parentales que pueden limitar el tiempo que se pasa en línea y filtrar elementos objetables según cuatro grupos de edad y 48 temas específicos.

Basado en la aplicación Security Premium de la compañía, Security Plus para PC y Mac se ejecuta como una ventana de media pantalla que no se puede cambiar de tamaño. Hay categorías de Seguridad (análisis, actualizaciones e historial), Identidad (configuración y estadísticas) y Rendimiento (optimizador de disco, limpieza de archivos y administrador de inicio).

Instalación y soporte

Para que Core esté conectado y en línea, el primer paso es obtener la aplicación para Android o iOS. Sin embargo, para configurar el sistema, debe usar un dispositivo que tenga datos móviles, no solo Wi-Fi, disponibles.

A diferencia de Sense de F-Secure, que se puede configurar en cualquier lugar de su casa, Core necesita estar conectado directamente al módem de banda ancha. Se puede utilizar con módems y enrutadores de banda ancha separados o enrutadores de módem integrados, y puede alimentar una red cableada con datos.

Probé la aplicación en un Samsung Galaxy S6 y descubrí que tiene instrucciones visuales fáciles de seguir. Una vez que todo está conectado, el software busca el enrutador Core, así que asegúrese de que el Bluetooth de su sistema esté encendido. Una vez que se pone en contacto, Core actualiza su software, se conecta a los servidores de Norton e intenta configurarse.

No hay mucho que el usuario deba hacer, aparte de mirar las pantallas y esperar. La secuencia no funcionó en mi primer intento, pero lo consiguió en el segundo intento. Después de crear una cuenta, la aplicación muestra una pantalla para ingresar el nombre y la contraseña de la red. Por el contrario, el Sense no requiere una cuenta.

Pude conectarme al Core a través de Wi-Fi en el primer intento, y el S6 me avisó cuando se conectaron nuevos clientes. La red cableada e inalámbrica de siete dispositivos que configuré usaba un iPad, teléfonos y tabletas Android, PC y Mac. Desafortunadamente, el rendimiento del enrutador era de solo 40 Mbps, frente a los 140 Mbps antes de que se conectara Core. Después de cambiar un cable antiguo de Categoría 5 por uno más nuevo de Categoría 6, todo funcionó a toda velocidad.

Norton proporciona soporte 24/7 para Core en caso de que algo salga mal. También hay preguntas frecuentes, videos e instrucciones para ayudarlo. En cualquier momento, puede llamar a la empresa o visitar las páginas de soporte en la aplicación. Norton Core tiene una garantía de un año, en comparación con los dos años de F-Secure Sense.

Línea de fondo

Puede que no sea perfecto, pero el Norton Core de $ 280 proporciona una capa adicional de protección junto con un software anti-malware para cada computadora que tenga su familia. El enrutador superó a la competencia, pero permitió el paso de un sitio potencialmente peligroso.

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