Cuando escuche la palabra "dron", podría pensar en el familiar quadcopter con cuatro rotores que mantiene el dispositivo flotando en el aire. Pero un dron puede ser cualquier vehículo volador que dependa del control de una computadora. Aviones de ala fija como el HobbyZone Champ S + RTF de $ 169.99 y el próximo $ 1,299 Disco de loros Los drones definitivamente califican como drones. Estos aviones propulsados ​​por hélice utilizan GPS para ofrecer funciones inteligentes como aterrizaje automático, patrones de espera y múltiples modos de vuelo inteligentes. Todavía estamos esperando para ponernos manos a la obra con la Disco (puedes leer nuestra vista previa práctica de la Disco aquí), pero el Champ S + es un dron económico de ala fija que es muy fácil de volar, especialmente con el kit opcional de vista en primera persona (FPV) que probamos.

Diseño

El Champ S + está hecho de poliestireno y tiene solo un puñado de componentes eléctricos. Eso explica cómo, a pesar de tener una envergadura de poco menos de 24 pulgadas, pesa menos de 4 onzas. Incluso los bits eléctricos son livianos: los servomotores que mueven las aletas pesan poco más de 2 gramos, y la pequeña batería de 280 mAh que se encuentra debajo de una escotilla en la base del cuerpo pesa solo 0.6 onzas. Este peso no deja mucho espacio para los adornos; los detalles del marco están simplemente pintados y las piezas se unen con cinta adhesiva. Se ve un poco atada, pero se trata de reducir el peso y es un enfoque muy efectivo.

Crédito: HobbyZone
(Crédito de la imagen: HobbyZone)

Sin embargo, todo se siente un poco frágil. En nuestro primer vuelo, la tapa que sujetaba la batería se cayó y tuvimos que usar cinta adhesiva para mantenerla en su lugar. El cuerpo de espuma también resultó frágil: en una colisión a baja velocidad con una valla, logramos romper la hélice y el motor detrás de ella, aplastar la nariz y romper el timón. Pero, para ser justos, la mayoría de estos se podían arreglar con un poco de cinta y pegamento; Las hélices y motores nuevos también son baratos (más sobre esto más adelante).

Crédito: HobbyZone
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Si está utilizando el kit de vista en primera persona (FPV) opcional, la cámara se conecta a la parte superior del cuerpo del avión, con un cable que baja al controlador y la batería en la pequeña cavidad detrás de él. La pequeña cámara mide un poco menos de una pulgada y media de alto, incluida la antena, y pesa solo unos pocos gramos, por lo que no afecta significativamente el vuelo del avión.

Especificaciones


Hélice: 1, batería reemplazable de 5 pulgadas de diámetro
Talla: Polímero de iones de litio de 280 mAh

Duración de la batería: 12 minutos (probado)

Talla: 27 x 18 x 7 pulgadas
Smartphone conectado: No
Se requiere registro de la FAA: No Peso: 3.9 onzas

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Controlador

El controlador DSMX que viene con el Champ S + es un poco más sustancial que el dron en sí, pero no mucho. Ligeramente más grande que un controlador de juego típico, tiene dos palancas de control y varios botones pequeños. Algunos de estos botones realizan múltiples funciones: Presione el botón del hombro derecho una vez, y el avión ingresará al modo de patrón de retención (HP), donde vuela en un círculo a su alrededor. Mantenga presionado el botón y el avión ingresará al modo de aterrizaje automático (AL), donde regresará automáticamente al punto de despegue y aterrizará.

En nuestro primer vuelo, la tapa que sujetaba la batería se cayó y tuvimos que usar cinta adhesiva para mantenerla en su lugar.

En el hombro izquierdo hay un interruptor de tres vías para el modo de vuelo. Esto le permite cambiar entre los modos Principiante, Intermedio y Experimentado. Hablaremos de estos modos en profundidad más adelante, pero en resumen, el modo para principiantes intenta protegerlo de chocar el avión.

Volador

La caja del Champ S + proclama con orgullo que "cualquiera puede pilotar este avión", y eso es cierto. El avión es muy fácil de volar, especialmente en el modo Principiante. Aquí, el avión lo protege de realizar maniobras demasiado bruscas o de ir demasiado rápido o demasiado lento, al limitar cuánto puede inclinar (inclinarlo hacia adelante / hacia atrás) y girar el avión hacia la izquierda y hacia la derecha. Y si pierde el control, simplemente suelte las palancas de control y el avión se reorientará para volar recto y nivelado. También hay una función de valla virtual: si vuela a más de 450 pies de distancia del controlador, el avión dará la vuelta y volará de regreso hacia el controlador. Esa es definitivamente una opción que desearía tener cuando aprendí a pilotar aviones como este hace años; es como aprender a conducir en un automóvil de doble control con un instructor experimentado a su lado.

Crédito: HobbyZone
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El Champ S + es muy divertido de volar, con controles ligeros y sensibles. Cuando tocas una de las palancas de control, el avión responde rápida y suavemente, lo que facilita la comprensión. Sin embargo, la experiencia es muy diferente a volar un dron cuadricóptero. Si bien puedes desplazar un quadcopter para orientarte, un avión tiene que seguir moviéndose para volar. Este avión no es especialmente rápido; alcanza un máximo de aproximadamente 6 mph, que no es mucho más rápido que caminar. Siempre puede cambiar al modo de patrón de retención, pero es diferente a volar un dron de precio similar.

Una vez que tenga un poco más de confianza, puede cambiar al modo Intermedio. Aquí, obtienes más control sobre el cabeceo y la guiñada del avión para que puedas maniobrar más rápido y con más fuerza. Por último, el modo experto te permite tener el control total, sin funciones de seguridad. Este modo te permite hacer trucos, pero no hay salvaguardas para protegerte de hacer algo que puede causar una pérdida (donde el avión no tiene suficiente velocidad para generar sustentación, por lo que cae desde el cielo). Sin embargo, si eso sucede, puede usar la función de autonivelación girando el interruptor de modo de nuevo a Principiante y soltando las palancas de control, lo que solo toma un segundo más o menos.

Aunque el Champ S + es fácil de volar, tiene un talón de Aquiles: no puede soportar el viento. Debido a que el avión es tan liviano, incluso una ligera brisa lo puede empujar fácilmente. A veces puede usar esto para su ventaja volando hacia o con el viento para aumentar o disminuir la velocidad, pero una ráfaga también vuelca el avión cuando gira hacia él. Este es un avión para volar en días tranquilos; incluso un viento leve puede hacer que volar sea mucho más difícil, y el modo Principiante solo puede compensar un viento muy leve.

El Champ S + proclama con orgullo que "cualquiera puede pilotar este avión", y eso es cierto.

No hay funciones que te protejan de la estupidez, por supuesto: mientras pruebas algunos giros cerrados con el Champ S +, calculé mal y lo estrellé contra una cerca, que rompió la hélice, el motor y el motor. timón.

Vuelo autónomo

El Champ S + no ofrece un verdadero modo autónomo; no se puede trazar un rumbo y configurar el dron para que lo rodee. Sin embargo, tiene un par de funciones inteligentes que casi cuentan como esto. Primero está el modo HP. Cuando este modo está activado, el avión volará automáticamente en un círculo alrededor del controlador a una distancia y altura de aproximadamente 65 pies de usted. El dron ignorará cualquier movimiento de las palancas de control mientras esté en modo HP; presionando el botón nuevamente termina el patrón de espera. Es un buen truco si comparte las tareas de vuelo, ya que puede habilitarlo y entregar el controlador a su copiloto. Luego, cuando se sientan cómodos con él y estén listos para volarlo, puede desactivar ese modo.

Crédito: HobbyZone
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También hay una función de aterrizaje automático (AL). Cuando presiona y mantiene presionado el botón del hombro derecho durante unos segundos, el avión se alineará con la ubicación y la dirección desde la que despegó, y aterrizará y se detendrá automáticamente. Encontré que esta característica en general funcionaba muy bien, aunque provocó algunos aterrizajes accidentados en terrenos accidentados. Honestamente, esta cosa es tan liviana que a veces era más fácil agarrar el dron con la mano y acelerar mientras pasaba volando.

Vista en primera persona

Probamos el Champ S + con el kit FPV opcional de $ 259.99, que consta de una cámara VA2500 y un auricular Spektrum Fat Shark Teleporter V4. La cámara se conecta a la parte superior del cuerpo del avión y es alimentada por la batería principal. Esto envía una señal de video analógica al auricular en la banda de frecuencia de 5,8 GHz, que el auricular recibe y muestra en las dos pantallas.

Debido a que el avión es tan liviano, incluso una ligera brisa lo puede empujar fácilmente.

Cuando se coloca esto en la cabeza, se ve efectivamente lo que ve el avión a través de dos pantallas LCD de 320 x 240. Para empezar, es una experiencia algo desorientadora; incluso un ligero giro te hace sentir como si estuvieras cayendo cuando llena toda tu vista. Y debido a que los auriculares cubren todo su campo de visión, tiene sentido tener un observador que vigile el avión mientras se ajusta el auricular.

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Reparabilidad

El Champ S + es tan ligero que simplemente rebotará en la mayoría de los impactos. Si logra dañar las alas de espuma o el cuerpo, puede volver a pegarlas con cinta adhesiva o fijarlas con cualquier pegamento que funcione con poliestireno. Otras partes también son barato de reemplazar, lo cual es bueno porque el Champ no viene con repuestos. Las hélices cuestan $ 4, un motor nuevo cuesta $ 30 y un ala nueva cuesta $ 18.

Crédito: HobbyZone
(Crédito de la imagen: HobbyZone)

Las partes son bastante frágiles. Como se señaló anteriormente, un choque contra una cerca rompió la hélice y el motor, aplastó parte de la nariz y rompió el timón trasero. Pude solucionar los dos últimos problemas con cinta y pegamento, pero la hélice y el motor tuvieron que ser reemplazados.

Duración de la batería

El Champ S + funciona con una pequeña batería de 280 mAh que cabe en una cavidad en el cuerpo principal y es bastante fácil de cambiar. Descubrí que esto logró darme entre 10 y 12 minutos de tiempo de vuelo, lo que es suficiente para una buena sesión de vuelo. Las baterías adicionales también son baratas y cuestan solo $ 8 cada una.

Línea de fondo

El Champ S + de $ 169 es un dron divertido para volar que muestra cómo los aviones de ala fija pueden ser una alternativa a los cuadricópteros cuando están equipados con algunos de los mismos conocimientos. Al agregarlos a un avión de ala fija barato (y bastante frágil), hace que sea más fácil volar y más difícil chocar (es decir, a menos que no esté prestando suficiente atención y golpee una cerca). El Champ S + es un dron económico que es muy divertido de volar y es difícil (pero no imposible) de chocar, lo que lo hace ideal para los pilotos novatos.

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