Cuando era niño, no teníamos estos elegantes drones electrónicos. Teníamos buenos aviones de papel pasados ​​de moda. Nuestras creaciones voladoras elegantemente dobladas atravesaron la habitación, girando y girando a medida que avanzaban. ¡Ahora, el mundo de los aviones de papel y los drones chocan con el PowerUp de 49 dólares! 3.0, un avión de papel a control remoto.

Engancha el módulo PowerUp en un avión de papel, lo conecta a su teléfono celular y su avión de papel se convierte en un dron controlado por teléfono inteligente que puede trepar, girar y deslizarse por el lugar con una velocidad sorprendente y gracia. No solo despierta todo tipo de nostalgia en mí, es muy divertido volar.

Diseño

La parte activa del PowerUp es una tira pequeña y ligera de fibra de carbono, con una cúpula en la parte delantera y un timón y una hélice en la parte trasera. Debajo de la cúpula de plástico transparente se encuentran todos los componentes electrónicos, incluida una pequeña batería, sensores, controladores y un receptor Bluetooth. Un cable que sobresale de la parte superior es la antena Bluetooth, y un pequeño interruptor detrás de esto enciende y apaga el sistema. Este interruptor es muy pequeño y bastante incómodo de usar: generalmente usaba un bolígrafo o un clip para encenderlo o apagarlo.

Crédito: Richard Baguley
(Crédito de la imagen: Richard Baguley)

En el otro extremo de la franja hay un pequeño motor que impulsa la hélice y un pequeño timón que dirige el avión. Todo es muy ligero, pesa solo 0,3 onzas. Está construido para estar equilibrado, por lo que el peso no inclinará el avión de papel hacia adelante o hacia atrás.

El avión de papel es, por supuesto, la otra parte del vehículo. El PowerUp incluye cuatro hojas de papel rojo preimpresas con instrucciones para dos aviones: el Invader y el Nakamura.

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El Invader es un avión para principiantes estable y fácil de volar. El Nakamura es más maniobrable, pero más difícil de controlar. Por supuesto, no hay nada que le impida hacer su propio avión de papel y colocarle el PowerUp, pero estos dos aviones de papel son un buen punto de partida. El sitio web de la empresa también incluye varias plantillas descargables que puedes imprimir, doblar y volar, incluido uno adorable en forma de corazón para el Día de San Valentín.

Controlador

PowerUp se conecta a una aplicación con el mismo nombre (iOS y Androide). Debido a que utiliza Bluetooth Smart para conectarse (una versión de bajo consumo del estándar inalámbrico), su dispositivo debe ser compatible con esta tecnología. Todos los iPads y iPhones de Apple desde 2011 lo han incluido, y la mayoría de los teléfonos y tabletas con Android desde la versión 4.3, de 2012.

La aplicación simple cuenta con un solo control de aceleración y un horizonte virtual, similar a los que se usan en aviones reales. El control deslizante establece la velocidad del motor y, por lo tanto, la velocidad y la altura del avión. Gire el avión hacia la izquierda o hacia la derecha inclinando su teléfono inteligente en la dirección apropiada. Los diales de la aplicación también muestran el nivel de batería, la fuerza de la señal del enlace Bluetooth y el rumbo actual de la brújula.

Como regla general, si su avión de papel vuela bien por sí solo, volará bien con el PowerUp.

Hay varias configuraciones disponibles para controlar cosas como invertir el control del timón o deshabilitar la función de asistencia de vuelo, que intenta mantener el avión plano y nivelado. También puede mostrar una pantalla meteorológica o activar algunos sonidos de control de tráfico aéreo falsos para la atmósfera. El alcance de la señal variará, pero no tuve ningún problema en hacer volar el PowerUp a una distancia de 50 a 60 pies del teléfono celular que lo controla. Si vuela fuera del alcance, el PowerUp seguirá funcionando: no hay regreso a casa ni otra función de búsqueda.

Volador

Volar el PowerUp es una experiencia bastante extraña. Su avión de papel todavía vuela como un avión de papel normal, deslizándose lentamente. Pero puedes hacer que acelere, trepe y gire como un avión RC a gran escala. Sin embargo, necesitará una cantidad bastante grande de espacio para volar: el círculo de giro del avión Invader del principiante es de aproximadamente 30 pies. Por lo tanto, la sala de estar no es suficiente, especialmente porque los controles no son lo suficientemente precisos para navegar a través de puertas o ventanas. También necesitará un día tranquilo: como cualquier avión de papel, el PowerUp es susceptible de ser sacudido incluso por una ligera brisa.

Crédito: Richard Baguley
(Crédito de la imagen: Richard Baguley)

Puedes controlar el empuje y el movimiento de izquierda a derecha, pero no tienes ningún control directo sobre subir o perder altitud. La idea es hacer que el avión suba agregando empuje, lo que acelera el motor y luego lo ralentiza cuando desea que el avión se sumerja. Todavía se desplaza como un avión de papel, aunque el peso extra lo hace volar un poco más lento. Lograr un equilibrio entre escalar y bucear requiere algunos ajustes de los elevadores del avión de papel. Querrá encontrar un punto que le permita hacer ambas cosas sin dejar de ser estable, dependiendo del empuje.

Como regla general, si su avión de papel vuela bien por sí solo, volará bien con el PowerUp. Si el El avión de papel cae a la tierra como un globo de plomo, hará lo mismo con el PowerUp conectado, solo un poco Más rápido.

La cantidad de giro que puede hacer el avión varía según el tipo de avión, pero no es tanto en la mayoría. Para ejecutar un círculo completo generalmente se requiere un espacio de al menos 30 pies de diámetro y con mucho espacio abierto arriba. Algunos de los modelos más avanzados pueden girar más rápido (y volar más lento), pero son más difíciles de volar.

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Si es un viajero realmente avanzado, la última versión del software PowerUp le permite adjuntar dos PowerUps a un solo avión y controla ambos al mismo tiempo para un avión de doble motor que puede volar más rápido y mayor.

Reparabilidad

El PowerUp se siente un poco frágil, pero manejó numerosos choques y aterrizajes duros en nuestras pruebas sin incidentes. La cúpula frontal suele ser la parte que golpea el suelo primero, pero resistió estos choques con solo algunos rasguños menores. También se incluye una pala de hélice de repuesto, que encaja fácilmente en el eje del motor en la parte posterior del dispositivo. Un kit de repuestos (que incluye dos rotores, dos capotas, dos timones y dos parachoques de goma para la parte delantera de la capota) cuesta $ 10 muy razonables.

Duración de la batería

El PowerUp contiene una pequeña batería dentro de la cúpula frontal, que encontramos que brinda entre 8 y 10 minutos de tiempo de vuelo. Eso es un poco más que la mayoría de los drones baratos porque el motor no tiene que estar funcionando constantemente para mantenerlo en el aire: la aerodinámica lo hace. Por ejemplo, el Axis Aerius, nuestro dron en miniatura favorito, permanece en el aire durante 5 minutos.

Crédito: Richard Baguley
(Crédito de la imagen: Richard Baguley)

El PowerUp se puede recargar conectando un extremo del cable micro USB incluido a la toma en la parte posterior del domo frontal y el otro extremo a un puerto USB. La recarga de la batería tarda unos 20 minutos. La batería no se puede quitar ni reemplazar.

Línea de fondo

El PowerUp de $ 49 es fácil de usar y divertido de volar. Ofrece una cantidad razonable de control y, con práctica, se puede volar con precisión. Pero no es un dron cuadricóptero: no puedes flotar ni apuntar con precisión. Olvídate de golpear a tu némesis en el trabajo en la oficina de planta abierta: tendrás suerte de acercarte la mayor parte del tiempo. Pero es posible que, con la práctica, puedas zumbarlos como Cary Grant en North by Northwest. Y el PowerUp definitivamente divertirá a los fanáticos de los aviones de papel, ya que ofrece una nueva dimensión de vuelo.

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