Dirigida al mercado de la educación, la Polar 3D de $ 799 adopta un enfoque inusual para la impresión 3D, con una cama de impresión giratoria. Ofrece una buena variedad de funciones, incluido el soporte para múltiples tipos de filamentos y una cámara web para monitorear las impresiones.

El verdadero punto culminante es el software, que permite a varios usuarios construir y cargar modelos 3D, y luego ponerlos en cola para una impresora bajo el control de una persona. Los usuarios educativos obtienen un descuento en el precio: la compañía ofrece la impresora por $ 599 a escuelas, maestros y estudiantes.

Diseño

Por lo general, las impresoras 3D producen objetos moviendo el cabezal de impresión de izquierda a derecha, de adelante hacia atrás y de arriba a abajo sobre un cama de impresión cuadrada estática (o, a veces, moviendo el cabezal de impresión de izquierda a derecha y de arriba a abajo, y la cama de impresión de frente a espalda). Por el contrario, Polar 3D mueve el cabezal de impresión hacia arriba y hacia abajo, mueve la plataforma de impresión de adelante hacia atrás y también hace girar la plataforma de impresión.

Suena extraño, pero al combinar los movimientos, el Polar 3D puede llegar a cada parte de la gran cama de impresión de 8 pulgadas de diámetro sin requerir un gran mecanismo de proyección. Eso permite que una impresora pequeña produzca un volumen de impresión considerable de un poco más de 400 pulgadas cúbicas (8 pulgadas de alto y 6 pulgadas de diámetro), casi el doble del área de impresión de una impresora mucho más grande. LulzBot Mini, que gestiona 223,2 pulgadas cúbicas (6 x 6 x 6,2 pulgadas).

La falta de una cama de impresión con calefacción significa que debe utilizar diferentes métodos para que la impresión se adhiera.

El Polar 3D tiene un aspecto simple; está compuesto por un marco de metal en forma de "L" pintado de negro. El cabezal de impresión sobresale del brazo hacia arriba de esta "L", impulsado hacia arriba y hacia abajo por un motor en la base. Un rollo de filamento de plástico encaja en un gancho en la parte posterior del brazo, y el filamento pasa a través de un bucle guía en la parte superior y en el cabezal de impresión.

El cabezal de impresión no está cubierto, por lo que deberá tener precaución: podría quemarse fácilmente los dedos en el extremo caliente expuesto del que sale el filamento derretido. La cama de impresión circular se encuentra en el brazo inferior de la "L", con otro motor en la base empujándola hacia adelante y hacia atrás. Además, un tercer motor debajo de la cama de impresión lo hace girar.

La cama de impresión está hecha de vidrio espejado. No se calienta; en su lugar, la impresora viene con un bote de laca para el cabello (marca Aqua Net Extra Super Hold) que se rocía sobre la cama de impresión para que el plástico se adhiera a la superficie del vidrio durante la impresión.

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Encontrará una cámara justo debajo del cabezal de impresión, que es una ubicación inusual para las impresoras 3D. Esto proporciona una vista en vivo de la impresión en la cama de impresión para ver qué tan bien está progresando.

La parte posterior de la L cuenta con un puerto de alimentación, un puerto Ethernet y dos puertos USB (una entrada, una salida). El puerto Ethernet es el método principal para conectarse a Internet, pero Polar 3D incluye capacidades inalámbricas 802.11b / g. Cuando intentamos configurar la impresora para que se uniera automáticamente a una red inalámbrica existente, a menudo no lo hacía y, en su lugar, creaba su propia red inalámbrica. Este es el modo predeterminado del Polar 3D, por lo que para ponerlo en nuestra red de prueba existente, tuvimos que conectarlo con otro dispositivo y restablecerlo desde la interfaz web.

Materiales de impresión: amplia gama, pero sin cama con calefacción

El Polar 3D viene con un rollo de filamento PLA de 1,75 mm, pero la impresora también admite otros materiales. Sin embargo, la falta de una cama de impresión con calefacción significa que debe utilizar diferentes métodos para que la impresión se adhiera.

Con el PLA incluido, un rocío rápido del spray para el cabello incluido hace que la placa de construcción de vidrio sea lo suficientemente pegajosa para que el PLA se adhiera a ella. Sin embargo, esto no funcionará con ABS, el otro material de impresión de uso común. En su lugar, Polar 3D recomienda el uso de X-treme Glue Stick de Elmer, que es básicamente superpegamento soluble en agua. Después del modelo de impresión, usa agua para quitar el pegamento y levantar la impresión de la base de impresión.

Probamos este método al imprimir en ABS, extendiendo una capa delgada de pegamento antes de imprimir, y funciona, aunque eliminar las impresiones es bastante incómodo. Con una cama de impresión calentada, las impresiones de ABS generalmente se desprenden de inmediato o solo requieren un poco de palanca para levantarlas. Aquí, tuvimos que hacer un remojo bastante extenso para obtener una impresión con una base grande (como nuestro modelo Thinker) para despegar.

Velocidad de impresión: rango medio

La Polar 3D es una impresora bastante rápida, y nuestro modelo Thinker tarda unas 5 horas y 19 minutos en imprimir con la configuración de calidad Borrador, que tiene una altura de capa predeterminada de 0,32 mm. Cambiar esto a la configuración de calidad Media (que tenía una altura de capa de 0,2 mm) aumentó el tiempo de impresión a 6 horas y 51 minutos. Esos son los dos únicos ajustes preestablecidos de calidad que ofrece esta impresora.

Los tiempos de impresión colocan a la Polar 3D en el medio del paquete de la impresora 3D por velocidad, comparable a la Taz Mini más caro, que tomó aproximadamente 5 horas y 13 minutos para una impresión similar, y el similar carillo XYZ da Vinci 1.0 (5 horas y 9 minutos).

Interfaz: controlada a través de la nube

Además de su cama de impresión giratoria, la Polar 3D se diferencia de otras impresoras 3D en la forma en que la controla. En lugar de controlar la impresora directamente o mediante un programa que se ejecuta en una PC, ejecuta Polar 3D a través de la Web, con una interfaz en la nube que pone en línea todas las funciones de la impresora. Esto se relaciona con el enfoque educativo de Polar 3D, ya que permite a un profesor configurar y controlar la impresora, decidiendo qué modelos se imprimen y en qué orden. Estos usuarios (llamados administradores) también pueden agregar, eliminar o alterar modelos e impresoras, por lo que un grupo de estudiantes puede cargar modelos y programar impresiones, con el administrador supervisando el proceso e interviniendo como necesario.

Este enfoque en línea también cubre la creación de modelos. Un programa de modelado básico basado en la Web viene con el 3D Polar y puede crear modelos desde cero usando herramientas de modelado simples. También puede utilizar el programa de modelado para cargar y editar otros archivos en formato .STL. De cualquier manera, los modelos se pueden escalar, rotar y preparar para imprimir.

Si bien este enfoque es adecuado para un uso básico, al Polar 3D le faltan algunas funciones. Por ejemplo, no hay forma de escalar un modelo a un tamaño particular o ver las dimensiones específicas de un modelo. Se le presenta una vista 3D del modelo en la placa de construcción, pero sin medidas específicas.

Una vez que se ha cargado o creado el modelo, se puede guardar (nuevamente en la nube), compartir o enviar a una impresora para imprimir. Puede escalar un modelo aquí, pero nuevamente, no puede establecer un tamaño específico; tienes que mirar el tamaño y luego calcular la escala tú mismo.

Ejecuta Polar 3D a través de la Web, con una interfaz en la nube que pone en línea todas las funciones de la impresora. Esto se relaciona con el enfoque educativo de Polar 3D, ya que permite a un profesor configurar y controlar la impresora.

El enfoque en línea de Polar 3D generalmente funciona bien. Es fácil navegar y editar modelos, crearlos y compartirlos. Pero se vuelve un poco confuso cuando está mirando un modelo guardado, y no está claro qué hacen exactamente los botones marcados Editar y Abrir. Editar abre la información del modelo (quién lo creó y cuándo), mientras que Abrir, de manera algo confusa, carga el modelo para una edición más detallada en el modelador 3D incorporado.

Esta interfaz también oculta muchas de las características que ofrecen otros programas. La mayoría de los ajustes técnicos que personaliza para diferentes materiales de impresión (como la altura de la capa, la velocidad a la que se mueve el cabezal de impresión, etc.) se mantienen ocultos. Estos están disponibles abriendo el modelo y seleccionando Cura Settings, aunque este proceso no se cubre mucho en la documentación.

Proceso de impresión: sencillo

Para imprimir con Polar 3D, primero carga el modelo en el servicio en la nube y lo guarda para imprimirlo en el futuro. Luego, abre el modelo y selecciona Cargar en impresora. El sistema le da la opción de qué impresora usar si tiene más de una. Desde allí, vaya a la impresora en la pestaña Impresoras y presione Iniciar impresión.

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La pantalla de la impresora muestra la información básica sobre la impresora y el progreso de la impresión, incluido el tiempo restante, la temperatura del cabezal de impresión y la cantidad de filamento restante. También hay una vista en vivo de la impresión en curso. No es necesario permanecer en esta página web; la impresora seguirá imprimiendo felizmente si apaga la computadora y se aleja. Esta página también funciona en dispositivos portátiles; No tuvimos problemas para cargar e iniciar impresiones desde un iPad y un teléfono Android.

Calidad de impresión: buena, pero con algunos problemas

Descubrimos que Polar 3D generalmente producía impresiones de alta calidad con buenos niveles de detalle y curvas suaves y naturales. Sin embargo, tuvo problemas con uno de nuestros modelos de prueba, y las impresiones requirieron algo de limpieza para eliminar los extraños bigotes de material de impresión.

Nuestro primer modelo de prueba fue un escaneo de la estatua "El Pensador" de Auguste Rodin. Imprimimos este modelo (que se crea a partir de un escaneo del original) a una altura de aproximadamente 4.5 pulgadas. El Polar 3D no tuvo mayores problemas con esto, produciendo una impresión que capturó con precisión las curvas suaves y los detalles finos del original, especialmente alrededor de los hombros y la cabeza. Los niveles de la impresión eran bastante visibles y vimos algunos bigotes del material de impresión de donde la impresora había movido el cabezal de impresión entre las partes de la impresión, arrastrando un pequeño bigote de material con eso. Estos se eliminan fácilmente, pero dejan algunos rastros en la impresión que requieren recortes.

A continuación, probamos un conjunto de engranajes que se pueden ensamblar en un conjunto de engranajes planetarios. El Polar 3D hizo un trabajo decente aquí, pero nuevamente, algunas de las partes tuvieron que recortarse con un cuchillo para que encajaran. En particular, encontramos que los pequeños orificios en los engranajes que encajan sobre las clavijas de otras partes eran sobrellenado con material, causado por el material que se desploma y se esparce formado.

Finalmente, probamos un modelo 3D de una escultura moderna que tiene muchos ángulos y bordes difíciles de imprimir. No pudimos hacer que este modelo se imprimiera en el Polar 3D usando la configuración predeterminada, ya que el cortador, el programa que convierte el modelo 3D en capas que se imprimen una por una - creado un soporte insuficiente para que el modelo se adhiera a la cama de impresión. Después de algunas pruebas, pudimos crear una impresión utilizando la configuración avanzada para construir una balsa, una capa de plástico debajo del modelo que la sostuvo durante la impresión. Pero esa es una debilidad del Polar 3D: su método de laca para hacer que los modelos se peguen no funciona muy bien. bien para áreas pequeñas, por lo que debe asegurarse de que haya suficiente área en la cama de impresión para mantenerla sujeta abajo.

Línea de fondo

Polar 3D está diseñado para usuarios educativos y sobresale en esa área. La combinación de un excelente software basado en la nube para crear y administrar modelos 3D y la propia impresora hace que sea fácil para un gran grupo de usuarios construir modelos e imprimirlos en uno o varios de estos impresoras. Sin embargo, es menos adecuado para otros usuarios; estas características son excesivas para los usuarios domésticos.

Aunque el Polar 3D tiene un buen precio, $ 799, y puede producir impresiones de buena calidad, la falta de una cama de impresión con calefacción hace que el uso de materiales como el ABS sea más complicado. Si está contento de seguir con PLA o no le importa jugar con barras de pegamento y cosas por el estilo, el Polar 3D puede funcionar. Pero aquellos que quieran experimentar más con otros materiales impresos estarán mejor gastando un poco más en una impresora que pueda manejarlos, como la LulzBot Mini.

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