LAS VEGAS - Otro CES, otra promesa de energía verdaderamente inalámbrica que llegará a nuestras vidas en un futuro muy cercano. Año tras año hemos visto demostración tras demostración, pero no productos de envío reales.

Pero Gurú, una startup con sede en Pasadena, California, dice que su solución es diferente y mejor que cualquier otra cosa que exista. Espera, ¿no hemos escuchado eso antes también?

"La ciencia básica está probada, pero hay problemas de mercado estructurales que superar y las empresas se han encontrado con problemas de implementación", dijo Avi Greengart, analista principal de Techsponential.

A CES 2020, Obtuve una demostración de la tecnología de carga inalámbrica inalámbrica de Guru y hablé con el director ejecutivo de la empresa, Florian Bohn, para saber cómo funciona todo. También revisé un par de competidores directos de Guru: Ossia y Wi-Charge: para ver cómo se perfila la verdadera guerra de carga inalámbrica.

¿Qué es Guru y en qué se diferencia?

Transmisor gurú
(Crédito de la imagen: futuro)

Guru es un sistema de energía de "contacto cero" que utiliza ondas de radio para transportar energía a través del aire, desde un generador Guru a un dispositivo con una unidad de recuperación (básicamente el receptor). Esta unidad tiene una delgada matriz de circuitos que anuncia su presencia al generador y también determina cuánta energía necesita el dispositivo.

El generador convierte la electricidad en energía de radio de ondas milimétricas de alta frecuencia, similar a la que se utiliza para implementar redes 5G. El uso de mmWaves es un componente crítico de Guru, porque esto permite que los haces de ondas de radio estén altamente enfocados. Esto es lo que Guru llama Smart RF Lensing.

"Smart RF Lensing nos permite lograr una entrega de energía eficiente y de largo alcance con factores de forma de productos pequeños", dijo Bohn.

La unidad de recuperación puede colocarse en la parte posterior de un dispositivo o integrarse directamente en él. Esta unidad también podría usarse en cosas como carcasas de teléfonos o dispositivos domésticos inteligentes, como aspiradoras robot o cámaras de seguridad.

Gurú en acción

Receptor Guru y carga inalámbrica del teléfono
(Crédito de la imagen: futuro)

En CES, Guru mostró un par de ejemplos de cómo podría funcionar su carga inalámbrica. Uno era Rovee, un robot aspirador con un generador Guru en su interior. La idea era que pudiera cargar otros dispositivos de IoT en su hogar mientras deambulaba.

Otro ejemplo fue un dispositivo de escritorio del tamaño de una lámpara que se podría implementar en una sala de conferencias, que cargaría varios teléfonos inteligentes al mismo tiempo.

Observé de cerca el tercer prototipo de Guru: un generador montado en el techo que puede enviar energía a un receptor conectado a un teléfono. Pude ver que el generador estaba entregando energía, porque un representante de Guru también agitó una pequeña bombilla con un receptor conectado alrededor de la base del dispositivo. La bombilla se encendió cuando el representante la acercó al generador.

¿Guru está a salvo?

Generador de escritorio Guru inalámbrico
(Crédito de la imagen: futuro)

Debido a que los haces de mmWave están dirigidos y enfocados, Guru dice que las señales van solo a donde usted quiere y no a ningún otro lugar. Wi-Fi, por el contrario, escupe energía en todas direcciones. Guru también afirma que sus rayos de energía tienen "poca profundidad de penetración" y no pueden alcanzar los órganos internos.

Pero Guru tampoco se arriesga. Como medida de seguridad adicional, existe una tecnología de detección que detiene los rayos de energía en milisegundos si una mascota o una persona se interpone en el camino del rayo. Vi esto en persona durante mi demostración.

"Estamos tomando en serio las preocupaciones sobre la seguridad del consumidor", dijo Bohn. "Estamos empleando mecanismos y técnicas redundantes para cumplir y superar todas las regulaciones aplicables".

¿Cuándo llegará Guru al mercado y en qué forma?

Bohn no pudo dar detalles sobre cuándo los productos habilitados por Guru se enviarán a los consumidores, pero no es pronto. Eso se debe a que la empresa se dirige inicialmente a aplicaciones comerciales, como entornos minoristas y almacenes.

"Espero que los productos habilitados para GuRu se lancen a mayor escala dentro de los próximos 24 meses (o antes)", dijo Bohn. "Es algo más probable que las aplicaciones industriales y los productos de consumo de menor potencia y menor alcance ser el primero en el mercado, pero estamos trabajando en el desarrollo de productos para una gran cantidad de aplicaciones ".

Bohn compartió que los productos de consumo en el negocio móvil con integración OEM probablemente estén más adelante. Pero otras aplicaciones de consumo deberían estar disponibles antes para Guru, como la carga de periféricos de computadora, carga del controlador de juegos y aplicaciones domésticas inteligentes, como alimentar cámaras y altavoces de sonido envolvente.

Guru aún está esperando la aprobación de la FCC, lo que debería permitirle a la compañía lanzar su primer producto al mercado a finales de este año.

La competencia: Ossia Cota también usa ondas de radio

Ossia Cota Inicio
(Crédito de la imagen: futuro)

Hay muchos competidores en el espacio de carga inalámbrica a distancia, incluido Ossia. Esa compañía acaba de presentar su Cota Home, que ofrece energía en la banda de 5.8 GHz a dispositivos en un rango de 30 pies.

El transmisor no es demasiado grande: 30 centímetros por 30 centímetros. Sin embargo, es importante señalar que Ossia aún no ha recibido la autorización de la FCC para su tecnología de 5.8 GHz; solo para sus dispositivos en la banda de 2,4 GHz.

Cota forever manga
(Crédito de la imagen: futuro)

Ossia también está trabajando con el fabricante de fundas para teléfonos Spigen para debutar Funda Cota Forever, un accesorio que podría recibir energía inalámbrica por aire. Ossia no dio un cronograma específico, pero la manga podría lanzarse antes de fin de año.

Precio minorista de Ossia Cota
(Crédito de la imagen: futuro)

Mientras tanto, Ossia tiene una asociación con Walmart para usar los productos de energía inalámbrica Cota de exhibición en las tiendas. Esto le dará al minorista la oportunidad de cambiar los precios en tiempo real en cualquier número de productos.

Ossia también ha llegado a un acuerdo con Galanz, que integrará transmisores Cota en refrigeradores, unidades de aire acondicionado y otros electrodomésticos.

"La mayoría de las tecnologías de consumo se desarrollaron en nichos de mercado empresariales o eran demasiado caras para llevarlas al consumidor", dijo Hatem Zeine, director de tecnología de Ossia. "Vemos un camino de desarrollo directo entre nuestro trabajo en la empresa y el consumidor".

Wi-Charge: entrega de energía a través de la luz

Transmisor de carga inalámbrica
(Crédito de la imagen: futuro)

También me reuní con otra empresa llamada Wi-Charge, que utiliza luz infrarroja en lugar de ondas de radio para entregar energía inalámbrica a distancia. Los beneficios de usar luz en lugar de ondas de radio incluyen la entrega de hasta varios vatios, en comparación con solo milivatios, de potencia; precisión milimétrica; y potencialmente menos riesgo de seguridad para los usuarios.

"Wi-Charge trabajó mucho para obtener la certificación de seguridad del consumidor de UL, el gobierno de EE. UU. y organizaciones de seguridad internacionales relevantes ", dijo Yuval Boger, director de marketing de Wi-Charge. "Con Wi-Charge, la potencia no disminuye al aumentar la distancia. Podemos entregar mucha más potencia a distancias mucho mayores ".

Necesita una línea de visión clara desde un transmisor a un receptor: una celda fotovoltaica que convierte la luz en energía. Pero Boger señala que cuando una onda de RF golpea una pared, parte de ella se absorbe (reduciendo la energía) y parte de ella se dispersa. La línea de visión proporciona un control preciso sobre el destino de la energía.

Grifo de carga inalámbrica
(Crédito de la imagen: futuro)

La compañía anunció seis nuevos socios en CES 2020, incluido Alfred cerraduras inteligentes, Gojo (el fabricante de desinfectantes para manos Purell), Sloan (un fabricante de grifos electrónicos) y más.

Durante una demostración, vi un fregadero fabricado por la empresa alemana Hansgrohe que se encendía automáticamente con un sensor de movimiento y también tenía una pantalla incorporada que contaba hacia atrás, lo que animaba a los usuarios a lavarse las manos el tiempo suficiente para obtener limpiar.

Wi-Charge dice que los primeros productos con su tecnología (tanto en entornos residenciales como industriales) llegarán al mercado este año. La empresa cuenta con instalaciones piloto en espacios públicos.

¿Es segura la energía inalámbrica?

Esta no es una pregunta fácil de responder, en parte porque diferentes tecnologías utilizan diferentes métodos para entregar energía inalámbrica a distancia. Pero para las empresas involucradas, la seguridad es lo más importante y todas están buscando las aprobaciones necesarias, si es que aún no las tienen.

"Los consumidores pueden ser inicialmente cautelosos con las nuevas tecnologías, pero dado que cualquier aplicación de Cota estará certificada por la FCC y tendrá un impacto positivo en sus vidas, creemos la adopción por parte de los consumidores ocurrirá tal como ocurrió con los teléfonos celulares ", dijo Zeine de Ossia". Nuestra tecnología cumple exactamente con los mismos estándares de exposición de seguridad que Wi-Fi y Bluetooth.

Wi-Charge, por otro lado, usa luz en lugar de ondas de radio, en las que los consumidores pueden confiar más. "Usamos luz IR, abundante en la naturaleza y muy similar a la que emite el control remoto de su televisor", dijo Boger. "Señalamos la UL y otras certificaciones de seguridad del consumidor que tenemos. Los reguladores han puesto límites de potencia mucho más estrictos en RF y microondas ".

panorama

Lograr que los fabricantes de dispositivos adopten estas tecnologías es solo un obstáculo para los fabricantes. El mayor obstáculo es la inercia. La mayoría de la gente está bien con solo conectar cables a la pared y Cargadores qi son bastante convenientes, aunque todavía deben enchufarse. Y los consumidores pueden desconfiar de llevar transmisores inalámbricos a hogares que ya están llenos de ondas Wi-Fi y Bluetooth.

"La carga sin contacto de escritorio no es un gran cambio respecto a las plataformas de carga inalámbrica actuales", dijo Greengart. "Y todo eso supone que los consumidores aceptarán la noción de que esto es seguro, lo que puede ser una barrera de condicionamiento psicológico difícil de superar".

Para que esto realmente despegue entre los consumidores, deberá integrarse en dispositivos de los principales fabricantes, no como un kit complementario. Incluso entonces habrá mucha fricción en el lado de la carga: instalación en el techo y robots móviles. no son ideales, y la carga sin contacto de escritorio no es un gran cambio respecto a la carga inalámbrica actual almohadillas. Y todo eso supone que los consumidores aceptarán la noción de que esto es seguro, lo que puede ser una barrera de condicionamiento psicológico difícil de superar.

El principal atractivo de la carga por aire es que puede estar en cualquier lugar de su casa u oficina, y su teléfono, dispositivo doméstico inteligente u otro dispositivo podría recibir energía todo el tiempo. Simplemente no necesitaría cargarlo conscientemente.

Pero para que la verdadera carga inalámbrica despegue con los consumidores, Greengart dice que deberá integrarse en los dispositivos de los principales fabricantes y ahora venderse como un kit complementario.

Por lo que se ve aquí en CES, 2020 será otro año de pruebas para la carga inalámbrica por aire. Es probable que veamos implementaciones comerciales en lugares como baños de restaurantes y estantes minoristas antes de que los consumidores tengan en sus manos esta tecnología, pero al menos es un paso en la dirección correcta.

Ahora en 2021, eso podría ser una historia diferente ...