Apple puede rediseñar el iMac por primera vez en 16 años. Y parece que podría ser una desviación radical del último factor de forma: una sola hoja de vidrio curvo que se coloca en su escritorio como una especie de control de Star Trek Enterprise.

Al menos, los diseñadores de Apple Keith Hendren, Paul Wang, Adam Garelli, Brett Degner, Christiaan Ligtenberg y Dinesh Mathew han estado trabajando en ello, según este nuevo patentar publicado por la Oficina de Patentes y Marcas de los Estados Unidos desenterrado por Apple Insider.

Echale un vistazo:

(Crédito de la imagen: Apple)

¿Qué es?

La patente, titulada “Dispositivo electrónico con miembro de carcasa de vidrio”, describe una sola hoja de vidrio ultradelgado que se curva desde su escritorio hacia el cielo. La base de la curva es plana, lo que le permite sostener el teclado y los trackpads en ambos lados del área de trabajo.

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La parte superior de la curva no contendría ningún dispositivo electrónico, excepto las pantallas planas. En la parte posterior, una cuña poligonal alberga las tripas del Mac. La propia cuña sostiene la computadora en los puertos (ver abajo, a la izquierda).

El diseño puede tener un teclado capacitivo incorporado, presumiblemente con retroalimentación háptica. Después de todo, Hendren, un diseñador de productos para Macintosh Architecture Group, trabajó anteriormente en Sensores táctiles capacitativos en clave de MacBook según AppleInsider. Sin embargo, también puede optar por usar su propio teclado, que puede descansar sobre esa área plana horizontal del iMac curvo.

Es un hermoso diseño digno de Picard's Enterprise.

Pero espere, porque hay algo aún más radical que no hemos visto en décadas: una variante que es diseñado como una estación de acoplamiento para la MacBook, que de alguna manera se deslizaría a través de un orificio, como se muestra en este ilustración.

El iMac independiente (izquierda) y la base para MacBook (derecha)
El iMac independiente (izquierda) y la base para MacBook (derecha) (Crédito de la imagen: Apple)

La evolución del Macintosh

Si estos proyectos realmente llegan a la Apple Store en algún momento, será toda una revolución.

Fue en 2004 cuando Apple adoptó la forma actual iMac de un panel con la pantalla y las tripas más una base de aluminio que lo sujeta. Ese factor de forma solo se ha perfeccionado a lo largo de todos estos años con pantallas y barbillas cada vez más delgadas. Pero más allá de eso y el cambio de materiales, desde el plástico y el vidrio hasta el aluminio y el vidrio, se ha mantenido más o menos igual durante mucho tiempo.

Antes de eso, solo vimos cambios significativos en el Macintosh en 1998, cuando Apple cambió su primer diseño icónico de Macintosh al iMac. 2002 trajo otro cambio radical: una base semiesférica con un panel plano flotante que sostenía la pantalla sola a través de un brazo equilibrado de acero inoxidable. Y luego, en 2004, el factor de forma que todavía tenemos hoy.

Una estación de acoplamiento para MacBook sería incluso algo más radical. La última vez que lo vimos fue en el increíble y querido PowerBook Duo, una línea de subportátiles fabricados entre 1992 y 1997. El Duo tenía una estación de acoplamiento mecanizada que le permitía insertar su computadora en una ranura para girar instantáneamente en una computadora de escritorio, con pantalla independiente, ranuras expandidas y almacenamiento adicional en el disco duro.

La idea de que Apple vuelva a hacer algo así tiene un atractivo irresistible para los veteranos como yo.

Puede que no sea descabellado pensar que veremos algo como estos dos diseños, u otro cambio radical, en el futuro cercano. Con Jony Ive fuera, no será sorprendente que los diseñadores de Apple establezcan un nuevo código visual para la próxima década. Y, como ocurrió en 1984, 1998 y 2004, puede que todo comience con Macintosh.

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