SEATTLE - A veces, Dungeons & Dragons es una historia épica de héroes incondicionales, que se unen para salvar al mundo de un mal indecible. Y otras veces, son las desventuras de un grupo de altos mandos intermedios de fantasía, que tratan desesperadamente de complacer a sus demoníacos señores corporativos. Si eres fanático de la serie de juegos en vivo D&D de Penny Arcade, Acquisitions Incorporated, ahora puedes emplear el personajes y escenario en tus propios juegos de mesa, cortesía de un oficial aprobado por Wizards of the Coast expansión.

En PAX West, me senté con Jerry Holkins, también conocido como Tycho, cofundador de Penny Arcade, y Elyssa Grant, productora senior y gerente del lado comercial de Penny Arcade. Los tres procedimos a hablar sobre D&D en general, el libro de reglas de Acquisitions Incorporated específicamente y cómo hay espacio para un poco de caos en cada mesa de juego de rol.

Para aquellos que no están familiarizados con Acquisitions Incorporated, es un podcast de Dungeons & Dragons (a veces con video) protagonizado por Tycho, Mike Krahulik, también conocido como Gabe de Penny Arcade y su colega dibujante Scott Kurtz. La serie ha estado funcionando, intermitentemente, durante más de 10 años, y algunos grandes nombres de Dungeons & Dragons se han turnado para actuar como Dungeon Masters. En junio, salió un libro de consulta oficial de Acquisitions Incorporated, publicado como una colaboración entre Penny Arcade y Wizards of the Coast.

“Acquisitions Incorporated es una comedia de oficina oscura en un contexto de fantasía. Tiene muchas dinámicas que verías en un programa como The Office, pero lo que está en juego es muy diferente ”, dijo Holkins. “Hay una especie de figura de jefe inexplicable. Todos los demás están haciendo lo mejor que pueden con recursos muy limitados. Salvo que en The Office, la muerte no es omnipresente. Curiosamente, en realidad solo acentúa el humor. Pensarías que no funcionaría de esa manera ".

“Se estableció un tono hace años, y cada vez que trabajamos en algo relacionado con Acquisitions Incorporated, ese tono se puede capturar a través de un par de líneas de texto”, agregó Grant. "Hemos llegado a conocer y vivir exactamente lo que es Acquisitions Incorporated".

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(Crédito de la imagen: Wizards of the Coast)

Invitando a nuevos jugadores

Holkins está especialmente orgulloso de cómo el libro de consulta Acquisitions Incorporated permite que los personajes trabajen juntos y avancen con el tiempo sin solo ofrecer recompensas de XP. Además de sus clases (el luchador estándar, pícaro, mago, etc.), cada jugador asume un papel como un tipo específico de dron de oficina corporativa. Cómo avanzan como trabajadores no está directamente relacionado con cómo avanzan como arquetipo.

“Cuando miras dentro del libro, puedes darte cuenta de inmediato que las cosas son distintas”, dijo. “Diferentes personas tienen diferentes trabajos que pueden complementarse entre sí. Enunciamos ocho roles diferentes que no son clases y no son solo habilidades. Son un conjunto de habilidades que desbloqueas y suben de nivel independientemente de tu personaje ".

Tanto Holkins como Grant también creen que Acquisitions Incorporated podría ser un buen lugar para que comiencen los nuevos jugadores de D&D. Además de detallar un escenario completo (e incluir una aventura completa para los aventureros), el manual se lee conversacionalmente y guía tanto a los jugadores como a los DM en cada paso de la manera.

“El tono del libro le habla directamente al jugador. Es un tono muy casual ", dijo Grant. "Si un jugador lo está leyendo, o un DM lo está leyendo, les hace sentir que están hablando con el escritor".

“Cuando llega a la mitad posterior [del libro], los cuadros de distribución le brindan sugerencias y lo guían”, agregó Holkins. “Piensa en las aventuras de D&D de una manera diferente. Definitivamente invita al DM a considerar algunas posibilidades que se derivan de él de una manera conversacional. En general, diría que es un tono muy amigable, más personal e íntimo en todo el libro ".

Por supuesto, ayuda que haya más de 10 años de tradición de Acquisitions Incorporated para aprovechar. Los nuevos jugadores pueden sentirse más cómodos con un escenario que ha sido exquisitamente detallado y vivido, en lugar de un mundo de invención del DM donde cualquier cosa puede suceder. De hecho, argumentó Holkins, una pequeña restricción puede ser una gran cosa para la creatividad.

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(Crédito de la imagen: Wizards of the Coast)

El espíritu de colaboración

“D&D es un gran juego. El espacio conceptual es muy grande y puede ser agradable tener un trabajo como metáfora ”, dijo Holkins. “En un juego donde literalmente puedes hacer cualquier cosa, puede ser muy paralizante. Tener una responsabilidad específica en su franquicia ayuda a mucha gente ".

"Estas posiciones permiten que la gente entienda las ruedas de entrenamiento de lo que es ser un DM", dijo Grant. "Es casi una guía para convertirse en DM al introducir responsabilidades".

Les pedí a los dos que ampliaran estas respuestas. Los jugadores más nuevos pueden encontrar esto difícil de creer, pero D&D como una experiencia de narración completamente colaborativa es una idea relativamente nueva. En las ediciones anteriores del juego, el DM era responsable de casi toda la información de fondo del juego, y los jugadores tenían un papel casi completamente reactivo. En estos días, es mucho más común que los jugadores y los DM colaboren en la configuración de escenas, el avance de subtramas e incluso en el diseño de grandes piezas de la historia de un mundo.

"Esa [colaboración] proviene de los juegos de rol independientes", dijo Holkins. “Todo el propósito de juegos como Tales from the Loop, ese es el gancho que hay debajo. Los jugadores pueden configurar escenas ".

"Están haciendo una película juntos", dijo Grant.

"El escaneo del jugador dice dónde están", continuó Holkins. “No solo viajas de una escena a otra. Cualquier jugador puede establecer una escena y traer a ciertas personas con ellos. Definitivamente es algo nuevo ".

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(Crédito de la imagen: Wizards of the Coast)

Equilibrar el juego, o no

Holkins y Grant enfatizaron el hecho de que Wizards of the Coast revisó meticulosamente el libro de consulta de Acquisitions Incorporated, para asegurar la compatibilidad mecánica con el resto de D&D.

"Es un libro oficial de D&D", explicó Holkins. "Está diseñado para ser un periférico de lo que generalmente se llama Holy Trilogy: el manual del jugador, el manual de monstruos y la guía del maestro de mazmorras".

"Puedes estar en Avernus, puedes estar en la Infraoscuridad, puedes estar donde sea que estés, y este contenido aún puede aplicarse", dijo Grant.

Al mismo tiempo, Holkins no quiere que nadie se sienta limitado por estas reglas. Hacer un libro oficial de D&D es una cosa, dijo. Pero en las mesas individuales, es más importante jugar de una manera que asegure que todos se diviertan. Acquisitions Incorporated está ahí para inspirar a los jugadores; no los sujete a otro conjunto de reglas.

“Cada mesa tiene su propia versión de D&D”, dijo Holkins. “A nivel de mesa individual, creo que está bien alterar el equilibrio. En tu mesa, siempre que todos estén de acuerdo, mientras todos se diviertan, es tu juego. Puedes hacer lo que quieras. Recuérdalo."

Para terminar, le pregunté si Holkins tenía un truco especial para llevar a cabo una campaña larga y atractiva, especialmente para nuevos DM que deseen utilizar Acquisitions Incorporated como trampolín para sus propios aventuras.

“Siempre tenga un hilo en el bolsillo trasero para los personajes”, aconsejó. “Los diferentes jugadores necesitan cosas diferentes del juego. Diferentes jugadores juegan D&D por diferentes razones. Después de haber jugado con un grupo durante un tiempo, comprenderá qué son esas cosas.

“Mucha gente nueva está jugando ahora, y no hay muchas guías para eso. Puedes hacer lo que quieras. Probablemente no deberías, pero puedes. Puede resultar bastante intimidante para los nuevos jugadores. En mi experiencia, siempre que tengas una buena idea de lo que quiere el personaje, puedes ponerlo frente a ellos en diferentes momentos y traerlos de vuelta ".

Y si lo que tu personaje quiere es ser el mejor dron de oficina para una infernal firma de MLM, mucho mejor.

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