SEATTLE: He visto Google Stadia en tres eventos y he trabajado con su predecesor, Google Stream, en la oficina de Tom's Guide. Cada vez que jugué un juego nuevo y de gran presupuesto en los servidores de transmisión de Google, me quedé muy impresionado con toda la experiencia. Los juegos funcionan sin problemas en casi cualquier tipo de hardware y su progreso se guarda, incluso cuando las conexiones a Internet no son perfectas. Los títulos de Stadia se ven hermosos y son tan fáciles de acceder desde una PC como desde un teléfono celular.

Sin embargo, todavía no estoy seguro de qué haría que el servicio de Stadia fuera tan indispensable, al menos para los fanáticos que ya poseen una consola o PC.

Google abordó algunas de mis inquietudes en PAX West 2019, donde también pude practicar Mortal Kombat 11 tanto en un teléfono Android como en una PC. Como siempre, Google dio respuestas sensatas y el juego se jugó impecablemente, aunque todavía tengo algunas preguntas pendientes sobre el rendimiento de Stadia y su potencial longevidad.

Mortal Kombat 11 en Stadia

En primer lugar, Mortal Kombat 11 en Stadia parece una victoria perfecta. Jugué dos partidos: uno en el teléfono Android (un nuevo Samsung; No obtuve el número de modelo exacto) y uno en una computadora portátil Chromebook, conectado a un televisor. A pesar del texto diminuto del teléfono y los minúsculos modelos de caracteres, la acción se desarrolló maravillosamente, a 1080p y 30 cuadros por segundo.

Elegí a Liu Kang y procedí a golpear a Scorpion. Cada patada, puñetazo y salpicadura de sangre ocurría sin demora, y los Golpes Fatales de efectos intensivos se representaban en toda su gloria de efectos de partículas. Sin embargo, los movimientos de etiquetado en pantalla, una maniobra muy útil en una pantalla de tamaño completo, fue relativamente inútil aquí, ya que la fuente era demasiado pequeña para leer. Probablemente, jugar por teléfono no sea la forma ideal de experimentar el juego, pero tener la opción es uno de los grandes atractivos de Stadia.

Por otro lado, cuando llegó el momento de probar el juego en la televisión, me decepcionó descubrir que Google aún no estaba listo para mostrar una de las funciones potencialmente más útiles de Stadia. Pregunté cómo podía transferir mi juego del teléfono al televisor sin problemas, como lo muestra Google en los avances de Stadia. El representante respondió que la funcionalidad estará disponible en el lanzamiento, pero aún no estaba lista. Para jugar Mortal Kombat 11 en la televisión, tuve que dejar de hacer lo que estaba haciendo en el teléfono y comenzar una sesión completamente nueva.

Aun así, una vez que entré al televisor, la experiencia fue tan fluida como antes, salvo por un poco de confusión gráfica cuando se cargó el juego por primera vez. Esta vez, enfrenté a Johnny Cage contra Sub-Zero y disfruté del combate profundo, las animaciones fluidas y las muertes sangrientas del juego. Esta vez, incluso pude leer el texto de los movimientos etiquetados, aunque no ayudó cuando eché a perder la combinación de botones para un Fatality.

Tanto en el teléfono como en el televisor, usé el controlador Stadia de Google, que era cómodo y receptivo. El representante señaló que podré usar cualquier tipo de controlador que quiera en noviembre, incluido un controlador Xbox o una PlayStation DualShock 4. También dijo que nuestra conexión estaba cableada y limitada a 25 Mbps, que es la velocidad recomendada para transmisiones de 1080p. Los usuarios que quieran un rendimiento completo de 4K a 60 fps necesitarán velocidades mucho mejores, que no siempre son fáciles de conseguir si planeas jugar con Internet inalámbrico.

mortal kombat 11
(Crédito de la imagen: Warner Bros.)

¿Google matará a Stadia?

Aunque lo pasé muy bien con Mortal Kombat 11, todavía tenía algunas preguntas molestas sobre Stadia. Primero, quería saber qué ventajas ofrecía sobre una consola o PC tradicional. Después de todo, gracias al aumento de las velocidades de Internet y la disponibilidad universal de juegos, descargar juegos no es tan fácil la molestia que era incluso hace unos años, y un juego descargado no dejará de funcionar si tu Internet parpadea.

El representante de Google respondió con tres ventajas importantes de Stadia. Primero, explicó que las descargas de juegos se han vuelto más grandes a lo largo de los años, al igual que sus parches. Cuando consideras cuánto tiempo lleva descargar ambos juegos y sus actualizaciones masivas, Stadia podría ahorrar mucho tiempo. Además, nunca tendrás la desagradable experiencia de sentarte a jugar un juego, solo para encontrar un parche masivo esperándote.

En segundo lugar, los jugadores pueden llevarse sus bibliotecas de Stadia a cualquier lugar, especialmente si viajan con frecuencia. Si bien pocas personas transportan PS4 en viajes de negocios, casi todos traen una computadora portátil, lo que significa que sería trivial empacar también un controlador y disfrutar de casi cualquier título mientras viaja.

Finalmente, Stadia podría beneficiar a los jugadores no tradicionales, que quieren títulos aquí y allá, pero no quieren invertir en una consola o PC completa para jugarlos. El representante mencionó a un jugador de mesa Cyberpunk 2020 que realmente quiere jugar Cyberpunk 2077, pero no quiere gastar $ 360 (consola más juego) en la experiencia.

También señalé que Google tiene un historial de lanzar proyectos prometedores y luego acabar con ellos un año más tarde después de que no logran resonar en la audiencia. (O, a veces, resuenan con la audiencia, pero de todos modos se eliminan, como Google Reader). Un repositorio ha realizado un seguimiento (en el momento de escribir este artículo) 175 proyectos fallidos de Google.

El representante respondió que cualquier producto nuevo representa un riesgo, pero que Google había invertido una gran cantidad de tiempo y recursos en Stadia, y le había dado una cantidad inusual de peso a la empresa. Sundar Pichai, director ejecutivo de la empresa, presentó el producto él mismo en GDC 2019. Pichai no suele realizar presentaciones, incluso cuando se trata de hardware importante como el Pixel 3. Google también había gastado una cantidad considerable de dinero en la construcción de la infraestructura necesaria para albergar un servicio de transmisión de juegos, incluido el traslado de equipos completos y sus familias por todo el país.

Finalmente, Google ha contratado a grandes nombres para dirigir su equipo de Stadia, como Phil Harrison y Jade Raymond. Si ellos y sus equipos pueden colaborar para traer una gran cantidad de contenido original a Stadia, Google espera que los fanáticos inviertan en Stadia para obtener contenido que no pueden encontrar en ningún otro lugar.

Como antes, veo mucho potencial en Stadia, así como muchas trampas potenciales. Por lo menos, Google desea mucho que tenga éxito, y ejecuta Mortal Kombat 11 como un sueño.

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