SEATTLE - El Shovel Knight original salió a la luz en 2014, y después de tres grandes expansiones e innumerables partes de contenido descargable, está a punto de terminar para siempre. Sin embargo, no se preocupe, ya que Shovel Knight Dig pronto estará disponible para llenar el agujero en forma de pala en su corazón. Sin embargo, a pesar de los gráficos de 16 bits del juego y la nueva mecánica de juego, Shovel Knight Dig no es exactamente una secuela directa del primer juego. El juego se basa en contenido generado por procedimientos y una curva de dificultad bastante pronunciada, para que los jugadores sigan profundizando un poco más.

Pude probar con Shovel Knight Dig en PAX West 2019, y el juego me sorprendió bastante. Había asumido que Shovel Knight Dig simplemente continuaría donde lo dejó el primer juego, solo con una actualización gráfica, al igual que Mega Man o Castlevania en SNES. Sin embargo, mientras que la jugabilidad de momento a momento en Shovel Knight Dig es muy familiar, el diseño de niveles es algo totalmente nuevo e inesperado.

En lugar de atravesar niveles cortos con diseños lineales, Shovel Knight Dig genera niveles a medida que avanza. Cada etapa consta de tres niveles seguidos de una pelea de jefes. Si bien el jefe está grabado en piedra, el diseño del nivel puede cambiar radicalmente. Los diseñadores detrás de Shovel Knight Dig programaron docenas de subsecciones de nivel, y el juego las junta al azar cada vez que inicias una carrera.

Como tal, es posible que se encuentre cavando frenéticamente a través de parches suaves de tierra, evitando taladros asesinos en una sección y luego haciendo batalla con una horda de ratas de hélice sobre un pozo mortal de picos en el siguiente, solo para ser víctima de una serie de minas de proximidad después ese. Cuando te envíen de regreso al comienzo del nivel, te enfrentarás a una serie de desafíos totalmente nuevos: tal vez enemigos en forma de hongo elásticos o rompecabezas de saltos cronometrados.

Sin embargo, hagas lo que hagas, tendrás que hacerlo rápido. No puede entretenerse recolectando gemas o inspeccionar su entorno durante demasiado tiempo. Si lo haces, una rueda con púas descenderá justo detrás de Shovel Knight y lo hará trizas. Esto es para mantener a los jugadores en movimiento y reaccionando. El propósito del juego no es planificar la ruta perfecta al inframundo; es moverse lo más rápido posible, acumulando tanto tesoro como sea posible en el camino.

Shovel Knight Dig definitivamente se inspira en los roguelikes, ya que podrás gastar tu tesoro en potenciadores, como ataques giratorios y daño de picos reducido. Estos potenciadores no persistirán automáticamente entre las partidas, pero una vez que compres un artículo, tendrá el potencial de aparecer de forma gratuita a medida que te adentras en un escenario. Como tal, con un poco de suerte, tu Shovel Knight podría volverse bastante poderoso al final de una carrera.

En cuanto a la jugabilidad en sí, las cosas son muy verticales esta vez. Shovel Knight puede rebotar en la cabeza de los enemigos, cortarlos con su pala y excavar en tierra blanda. De hecho, la excavación es más importante que nunca, ya que cada etapa consiste en avanzar más y más por una mazmorra. Tendrás que cavar bastante rápido para evadir los ejercicios enemigos y otras amenazas, pero tengo que admitirlo: para un juego llamado "Shovel Knight", es una mecánica de juego sensata.

Al principio, no estaba muy emocionado de que Shovel Knight Dig se sienta tan diferente del juego original, pero descubrí que ayuda pensar en este juego como un derivado en lugar de una secuela directa. Shovel Knight Dig no es Shovel Knight 2; está probando algo nuevo y diferente, y si tiene éxito, mucho mejor. Aún no hay un precio fijo ni una fecha de lanzamiento, pero probablemente saldrá en algún momento de 2020.

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