Actualización 19 de julio: Blizzard ha anunciado oficialmente que la Overwatch League adoptará un bloqueo de roles 2-2-2 a partir de la Etapa 4. Esto significa que los equipos se verán obligados a jugar en una composición con dos tanques, dos héroes de apoyo y dos héroes que infligen daño.

No puedo creer que lo hayan logrado. El luchador Los Angeles Valiant desmanteló a los Vancouver Titans, los líderes indiscutibles de la liga que habían estado invictos en la temporada regular hasta este partido del 23 de junio. Una victoria equivalente a que los Cleveland Browns aplastaran a los New England Patriots, esta fue una sorpresa que ni los mejores analistas podrían haber predicho.

Parece haber más de estos momentos impredecibles en las últimas semanas de Supervisión que en toda la primera mitad de la temporada. Diez días antes, los Houston Outlaws derrotaron a los ganadores de la Etapa 2 en el San Francisco Shock, quienes luego perdieron ante los Chengdu Hunters en un maratón de cinco partidos.

Estos improbables triunfos no son aleatorios. Un cambio fundamental en la liga amenaza con romper los grilletes que la han frenado durante los últimos meses. Con un meta en evolución y una paridad creciente entre los 19 equipos, finalmente vale la pena ver la Overwatch League nuevamente y las cosas solo están comenzando.

La primera temporada de la Overwatch League fue un gran éxito. La audiencia fue mejor de lo esperado con un promedio de más de 144.000 espectadores simultáneos en las primeras semanas, y el talento en exhibición hizo que los fanáticos regresaran para los momentos épicos que sucedieron juego por juego.

Además, las composiciones del equipo eran variadas y cambiaban constantemente, lo que llevó a algunos momentos memorables, como los duelos de francotiradores entre Kim de London Spitfire. 'birdring' Ji-hyeok y Jae-hyeok "Carpe" Lee o Joon-yeong "Profit" Park parpadean en el aire mientras Tracer elimina a un enemigo con un solo clip. La liga se sintió fresca, hasta la Gran Final, un espectáculo lleno de todo lo que amamos de los torneos deportivos: las Cenicientas, la acción trepidante y los fanáticos fanáticos.

Pero a mitad de camino de la temporada 2, las cosas que hacían al búho tan adictivo habían desaparecido. Me encontré menos involucrado en los juegos de la temporada regular y muchos de mis amigos habían dejado de mirar. La gente se estaba quemando. No porque el juego estuviera envejeciendo, sino por cómo se jugaba al máximo nivel.

Ese declive se remonta al meta. El término "meta" se utiliza en los videojuegos para describir una estrategia dominante que se cree que proporciona la mayor probabilidad de ganar. En Overwatch, meta es sinónimo de composición de héroe, o con el que seis equipos de personajes eligieron jugar.

(Crédito de la imagen: Robert Paul / Blizzard)

Desde el comienzo de la temporada 2, el meta dominante ha sido lo que a menudo se conoce como GOATS, un estrategia que involucra tres tanques, tres curanderos y ningún daño (o DPS, por "daño por segundo ") héroes. Casi todos los partidos de OWL que se jugaron en la primera mitad de esta temporada se disputaron en una composición "espejo" entre la misma alineación de héroes: D.Va, Reinhardt, Zarya, Brigitte, Lucio y Zenyatta.

Lo que eso significaba es que cada juego se sentía más o menos igual. Los equipos utilizaron las mismas estrategias, desplegando los mismos últimos en el mismo orden, a menudo anulándose entre sí. Estos partidos no solo carecían de variación, sino que los personajes simplemente no eran divertidos de ver. El rayo láser de Zarya no requiere un montón de habilidad, la habilidad definitiva potencialmente devastadora de D.Va es solo solía ser una táctica de supervivencia, y el valor de Brigitte proviene de lanzar un paquete de armadura a un herido enemigo.

Incluso algunos de los jugadores se estaban aburriendo. Jugador de apoyo de Houston Outlaws Rawkus lo admitió a ESPN, "Creo que la gente está harta de 3-3 y quieren encontrar nuevos personajes, nuevos héroes o jugar a composiciones de DPS. Tienes que divertirte en este juego, y creo que la gente se aburre con lo mismo ".

(Crédito de la imagen: Tyler Demogenes / Blizzard)

Afortunadamente, en las últimas etapas ha surgido un lento pero inconfundible cambio de ese meta. Y los jugadores de DPS vuelven a estar de moda. Todo comenzó con Sombra, los hackers invisibles cuyo EMP casi indefenso resulta en eliminaciones instantáneas. Esto generó el meta "Sombra GOATS", que reemplazó a Sombra con D.Va y le abrió la puerta a Ana como tercer héroe de apoyo.

El meta de Sombra GOATS llevó a todo tipo de tácticas locas mientras los equipos buscaban un contraataque a la nueva composición Widowmaker, Hanzo y Pharah, algunos de los más divertidos. Los héroes para ver se están volviendo habituales en varios mapas, mientras que los personajes no utilizados anteriormente en OWL, incluidos Ashe, Soldier 76, Reaper y Mcree, han creado apariciones.

Las caras nuevas hacen que la liga sea mucho más agradable de ver. Los francotiradores están realizando disparos increíbles mientras que los jugadores de Pharah no tienen competencia, haciendo llover misiles sobre los enemigos. La respuesta a ese éxito ha sido igualmente fascinante. Algunos equipos se apegan obstinadamente a su cómodo meta 3: 3, solo para ser aplastados cómodamente, mientras que otros hacen cambios rápidos para contrarrestar a los enemigos inesperados.

Todos estos cambios hacen que Overwatch finalmente se sienta como el juego de estrategia que se ha esforzado por ser desde el principio.

Mayor paridad, mayor imprevisibilidad

En la temporada inaugural de Overwatch, los Dragones de Shanghai perdieron 40 partidos consecutivos y terminaron el año sin una sola victoria. Vale la pena ver los partidos de dragones en las primeras etapas hasta que se hizo evidente que nunca llegaría una primera victoria difícil de alcanzar. Este año, los Dragones se sientan en 11 y 8 y se aferran a un puesto de comodín en los playoffs.

(Crédito de la imagen: Robert Paul / Blizzard)

Existe tal paridad en la liga que cualquier equipo puede ganar en un día cualquiera, sin importar a quién se enfrente. Esa incertidumbre me ha llevado a sintonizarme con un partido que podría parecer una explosión en el papel.

Eso no quiere decir que estos resultados sean completamente aleatorios. La liga tiene favoritos de manera crucial en los Vancouver Titans, San Francisco Shock y New York Excelsior junto con los habitantes del fondo, como Florida Mayhem y Washington Justice. Pero incluso los bandos que luchan no están tan lejos como lo fue Shanghai el año pasado.

Eche un vistazo más de cerca a la mitad de la clasificación general de la temporada 2 y verá una carrera abarrotada por los últimos puestos de playoffs. Ocho equipos están dentro de un juego el uno del otro mientras compiten por un lugar en los playoffs automáticos o al menos por un alto sembrado en el cuadro de play-in. Debido a esto, casi todos los partidos restantes de OWL en la Etapa 4 influyen en qué equipos tienen la oportunidad de ganar el premio de $ 1 millón.

Un futuro incierto, a merced de Blizzard

Un día después de que comencé a escribir esto, surgieron informes de que Blizzard forzará el final del meta 3-3 GOATS mediante el "bloqueo de roles" de los equipos en una composición de dos apoyos, dos tanques y dos distribuidores de daño.

(Crédito de la imagen: Robert Paul / Blizzard)

Si bien esto parecía un movimiento obvio hace unos meses, el progreso orgánico que la liga ha logrado recientemente me hace desconfiar del cambio rumoreado. Restringir a los equipos para que solo jueguen como ciertos personajes podría atrofiar la creatividad. También tienes que cuestionar el momento. Los mejores equipos han pasado innumerables horas perfeccionando el meta de GOATS, solo para que las cosas cambien poco antes de la etapa final.

También me temo que el cambio de reglas conducirá inevitablemente a composiciones espejo una vez que los equipos descubran el nuevo meta, pero que solo habrá tantas variaciones disponibles para romper ese patrón.

Eso puede llevar algo de tiempo, así que si Blizzard implementa los cambios antes de la Etapa 4, podríamos estar en un torneo final épico.