LAS VEGAS - Otro CES, otro avance en la tecnología del automóvil autónomo. Este año, el desarrollador de chips Qualcomm mostró su nueva plataforma Snapdragon Ride. El Qualcomm Snapdragon Ride es un sistema informático basado en un automóvil que puede equipar un vehículo con cualquier nivel de autonomía entre el Nivel 1 (asistencia de estacionamiento) y el Nivel 5 (sin conductor humano). En la actualidad, Qualcomm está trabajando con casi todos los principales fabricantes de automóviles para llevar estos sistemas a los automóviles de consumo en los próximos años.

Para saber cómo funciona Snapdragon Ride, me reuní con Qualcomm en CES 2020. La empresa me informó sobre la tecnología y luego me dio una demostración de primera mano de cómo podría funcionar el sistema en la práctica. Nos subimos a un sedán Lincoln MKZ modificado por Qualcomm, luego hicimos un viaje de 20 minutos por la carretera donde el auto mismo manejaba todo. Desde la entrada hasta la fusión, los cambios de carril, los ajustes de velocidad y la salida de nuevo, el Snapdragon Ride demostró ser un conductor de autopista capaz.

paseo en Qualcomm Snapdragon
(Crédito de la imagen: Marshall Honorof / Tom's Guide)

Cómo funciona Qualcomm Snapdragon Ride

Para ayudarme a entender cómo funciona Snapdragon Ride, Qualcomm me mostró sus componentes, paso a paso. El sistema requiere decenas de entradas de datos, lo que tiene sentido si se considera cuántas variables hay en una carretera abarrotada. El Snapdragon Ride recopila información del sistema global de navegación por satélite (GNSS), la unidad de medición inercial (IMU), la red de área del controlador (CAN) y sistemas similares.

Luego, el sistema combina estos números con los datos recopilados directamente del automóvil. Nuestro MKZ tenía ocho cámaras y seis radares en ubicaciones clave: el capó, el maletero, los espejos laterales, el techo, etc. Snapdragon Ride descarga un mapa HD de su ruta, luego utiliza los datos recopilados para planificar la trayectoria del automóvil, las ubicaciones de latitud / longitud, la dirección, el frenado, la aceleración, etc. Usando el poderoso procesador de Snapdragon Ride, el sistema puede predecir qué otros autos en la carretera hará en un futuro cercano al trazar las trayectorias probables para cada vehículo dentro de la cámara rango.

Es un proceso complicado que requiere muchos datos, pero en teoría, Snapdragon Ride tiene en cuenta las mismas variables que un conductor humano. Lo único que le falta es un sentido humano de intuición, que pronto aprendí de primera mano.

paseo en Qualcomm Snapdragon
(Crédito de la imagen: Marshall Honorof / Tom's Guide)

Conducción autónoma en autopista

Si bien el Snapdragon Ride teóricamente podría admitir la conducción autónoma urbana, eso no era parte de la demostración CES de la compañía. En cambio, tuvimos un conductor humano para el primer tramo de nuestro viaje, que nos llevó desde el hotel Delano hasta la rampa de entrada de la autopista I-15 Sur. Una vez que llegamos allí, entregó el control al Snapdragon Ride: una estructura compleja de circuitos y puertos ubicados en el maletero.

El viaje comenzó con una fusión, en la que Snapdragon Ride tuvo que observar otros autos en los carriles circundantes y determinar su propio lugar en la lista. Dejado a sus propios dispositivos, el Snapdragon Ride acelerará hasta el límite de velocidad máxima en un área y luego permanecerá allí el mayor tiempo posible. Como tal, mi viaje comenzó con una explosión de aceleración agresiva. No fue fácil, pero nos puso muy por delante de otros autos en la rampa de entrada, brindándonos la oportunidad de unirnos de manera segura.

Qualcomm no permitió que la prensa tomara fotos dentro del automóvil, pero puedo describir lo que vi. Había una tableta montada en la consola central, donde podíamos ver lo que veían las cámaras del automóvil. Cuando pasaron otros autos, la cámara colocó una caja verde alrededor de ellos. De esta manera, podría realizar un seguimiento de la velocidad y trayectoria de cada automóvil. Los límites de los carriles se mostraban como líneas blancas. Otra pantalla mostraba la ubicación del automóvil en la carretera, con los automóviles frente a él marcados en púrpura, para ayudar a determinar una velocidad máxima segura.

Nuestro viaje comenzó en la I-15, y Snapdragon Ride nos llevó unos kilómetros por la carretera hasta llegar a la entrada de la I-215 West. Durante este tiempo, cambió de carril, usando automáticamente el intermitente cada vez. El conductor tenía que aprobar manualmente cada cambio de carril, aunque Qualcomm explicó que esto formaba parte de los protocolos de seguridad de su propia empresa. Otros fabricantes de automóviles podrían simplemente permitir que un automóvil cambie de carril siempre que Snapdragon Ride lo considere seguro.

No describiré todos los tramos de nuestro viaje, pero el automóvil generalmente hizo todo bien. (Como probablemente pueda ver, ya que todavía estoy aquí para escribir este artículo). Se fusionó con la I-215, controles manuales de vuelta al conductor cuando llegamos a una rampa de salida, luego asumimos el control una vez más cuando nos incorporamos a la I-215 Este. El coche aceleraba (con fuerza) en cada nueva carretera, frenaba cuando doblamos las curvas y nos fusionábamos cada vez que teníamos que salir de un carril de salida. El Snapdragon Ride también puede cambiar de carril si un automóvil directamente frente a usted se mueve demasiado lento, pero no encontramos esto en medio de un día laborable con poco tráfico en Las Vegas.

paseo en Qualcomm Snapdragon
(Crédito de la imagen: Marshall Honorof / Tom's Guide)

Limitaciones de Snapdragon Ride

Si bien una parte de mí está impresionado de que el paseo Snapdragon me haya llevado a dos carreteras de manera segura, otra parte de mí No pude evitar notar que la experiencia aún no fue tan fluida como tener un conductor humano competente detrás la rueda. El automóvil siempre aceleraba mucho más rápido y de manera más agresiva que la mayoría de los humanos, y el frenado también era a veces brusco.

Sin embargo, el problema más importante fue que el Snapdragon Ride no cambió de carril en el momento adecuado. Debido a que el sistema (inteligentemente) yerra por el lado de la precaución, requiere mucho tiempo de anticipación para recomendar un cambio de carril. Como tal, el coche pasó una vez unos buenos dos o tres minutos esperando para incorporarse a la izquierda. Pero luego, tan pronto como ingresó al carril izquierdo, inmediatamente tuvo que incorporarse a la derecha nuevamente para ingresar a una rampa de salida. El Snapdragon no "entiende" por qué es ventajoso estar en un carril determinado; simplemente "sabe" que se supone que debe estar en el carril central durante la mayor parte del viaje, luego en el carril derecho para salir. Es una forma de conducir ineficaz y potencialmente peligrosa.

Como tal, me pregunto cómo podría funcionar este sistema en el tráfico de parachoques a parachoques (que absolutamente puede ocurrir en una carretera, particularmente cerca de las principales áreas urbanas). En situaciones como esta, a menudo tiene que hacer sus propias oportunidades y negociar con otros conductores en fusiones y concesiones sin palabras y en una fracción de segundo. Siento que en una situación como esa, el Snapdragon Ride podría simplemente quedar atrapado en el carril equivocado durante mucho, mucho tiempo, sin estar dispuesto a realizar una maniobra "insegura".

Por otro lado, no hay ninguna razón por la que el Snapdragon Ride tenga que controlar cada movimiento de un automóvil, el 100% del tiempo, como demostró mi viaje. El sistema podría implementar algo tan simple como el control de crucero, o tan complicado como una experiencia completa sin conductor, por lo que realmente depende de los fabricantes de automóviles decidir.

Qualcomm pondrá esta tecnología a disposición de los fabricantes de automóviles en la primera mitad de 2020. Como tal, los automóviles de consumo con la tecnología integrada podrían salir a la luz ya en 2023. Queda por ver qué empresas harán uso de la tecnología y en qué capacidad, pero GM es uno de los grandes socios de Qualcomm, por lo que algo de ese fabricante es ciertamente posible.

Asegúrese de consultar nuestro Centro CES 2020 para conocer las últimas noticias e impresiones prácticas de Las Vegas.