Como cantaron The Doors: "Esto es el fin. " Después de cuatro décadas de ser la conexión más ubicua del planeta, el miniconector de 3,5 milímetros puede considerarse oficialmente muerto, asesinado por la misma industria de electrónica de consumo que lo hizo popular. Y la puñalada final vino de su último y último defensor: Samsung.

El querido puerto de audio analógico ha hecho felices a los humanos en movimiento desde que Sony lanzó el Walkman en 1979. El reproductor de casetes portátil, que no solo tenía uno, sino dos miniconectores estéreo de 3,5 milímetros para que dos personas compartieran la música al mismo tiempo, fue un éxito instantáneo. El cofundador de Sony, Masaru Ibuka, creó el Walkman a partir del diseño original de 1977 para Sony Pressman, una grabadora compacta para periodistas.

Sin embargo, el estándar de miniconector no comenzó con el Walkman. Irónicamente, empezó con los teléfonos. El conector de un cuarto de pulgada, originalmente denominado conector de teléfono, conector de audio, conector de auriculares o simplemente conector de conector, se utilizó para conectar líneas telefónicas en las antiguas centralitas del siglo XIX. La primera patente para este tipo de enchufe, descrito como conector "jack-knife", de ahí el nombre "jack", fue otorgado en 1895 a C.E. Scribner. El estándar se perfeccionó y recibió múltiples variaciones hasta la década de 1950, cuando se inventó la versión de 3,5 milímetros para radios de transistores. Sony lo usó en su popular radio Sony EFM-117J.

(Crédito de la imagen: secuencia binaria - CC)

Pero fue el Walkman lo que lo hizo realmente popular. El dispositivo tuvo un gran impacto en la cultura en su conjunto: durante décadas, todos parecían tener uno o querían uno. La gente corría con ellos, bailaba con ellos, se iba a dormir con ellos. El reproductor y sus auriculares se volvieron más elegantes y, durante los años 80 y 90, el dispositivo se hizo tan popular que se convirtió en una palabra genérica para describir los reproductores de casetes portátiles.


En 2001, el Walkman fue asesinado por otro dispositivo que llegó a vender 390 millones de unidades: el iPod de Apple. “Mil canciones en tu bolsillo”, como lo describieron Steve Jobs y la campaña publicitaria. Pero a pesar de ser un dispositivo puramente digital: almacenar canciones en un disco duro y usar un sistema operativo que le permite elegir cualquier canción que desee. quería reproducir instantáneamente en lugar de tener que rebobinar o adelantar una cinta: el miniconector analógico todavía estaba allí como su elemento más fundamental parte. Para 2010, el walkman estaba oficialmente muerto, pero el miniconector seguía estando muy vivo en el reproductor de música más popular y en los icónicos auriculares blancos del iPod que terminaban en la conocida punta de metal de 3,5 milímetros de grosor.

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El reinado del minijack continuó sin oposición durante algunos años más. los iPod El éxito fue casi instantáneamente ensombrecido por otro dispositivo de Apple el 29 de junio de 2007. El iPhone era un navegador web, cliente de correo electrónico, mapa digital y reproductor de música- con un conector estéreo de 3,5 milímetros, por supuesto. Desde entonces, el iPhone vendió 2.200 millones de unidades, y la mayoría de esos dispositivos venían con minijack. También lo hicieron todos los competidores de iPhone, fabricados por Samsung, Motorola, Nokia, Huawei, Xiaomi o cualquier fabricante de teléfonos inteligentes.

(Crédito de la imagen: Chris Harrison de Augusta, GA, EE. UU. • CC BY-SA 2.0)

No fue hasta 2016 cuando las cosas cambiaron. Fue entonces cuando Apple dejó caer el miniconector del iPhone 7. Incluía un muy odiado dongle de Lightning a minijack que se perdía y se rompía, convirtiéndolo en el accesorio más vendido de Apple. Ese año vio el nacimiento de los AirPods, que se hicieron muy populares vendiendo 35 millones de unidades solo en el año 2018. El iPhone 7 también se vendió como pan caliente. Y eso marcó el principio del fin del minijack. Apple mostró al resto de la industria que la vida sin el puerto de 3,5 milímetros era posible.

Le siguieron otros fabricantes. Huawei dejó caer el miniconector en el teléfono P20, incluso cuando el P30 Pro lo recuperé. Xiaomi lo dejó caer de la mayoría de sus teléfonos, incluidos sus últimos buques insignia. Y Oppo hizo lo mismo. Cuatro de los cinco principales fabricantes abandonaron o abandonaron parcialmente el estándar. Incluso Sony dejó caer el gato.

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La excepción fue Samsung Mobile. De la empresa El CEO DJ Ko dijo que no iban a deshacerse del puerto. El gigante coreano continuó burlándose y burlándose de Falta de miniconector del iPhone de Apple: ¿cómo podrías cobrar casi $ 1,000 por un teléfono sin el puerto de sonido?

Bien, después de todas las filtraciones y rumores, así es como. Ya sabíamos que Samsung está matando el minijack en el Note 10, pero ver el dongle es el proverbial giro del cuchillo dentro de tu cuerpo hasta que terminas con agallas para un steak tartar.

(Crédito de la imagen: Rafael Fernandez • CC BY-SA 4.0)

Sin embargo, no es la primera vez que Samsung se deshace del minijack. Probaron en el mercado esta "función" en el Galaxy A8 de gama media, que fue anunciado en diciembre de 2018. Ahora, parece que la prueba fue exitosa y Samsung ha decidido eliminar el minijack de su buque insignia para usuarios avanzados.

Tal vez esto agregará algunos problemas adicionales al Note 10 pero, a juzgar por la mayoría de los teléfonos, lo dudo mucho. No solo eso. Ahora parece inevitable que Samsung elimine el minijack del Galaxy S11, también. El dongle de este Note 10 parece una clara señal de que el venerable puerto de 3,5 milímetros está muerto para la compañía coreana.

Y con esto se puede argumentar que esto marca el final del miniconector de 3,5 mm en cualquier capacidad significativa. Claro, algunas marcas menores lo mantendrán durante un tiempo y en PC (los equipos Hi-Fi tienen conectores más grandes de 6.35 mm) pero con un aumento vertiginoso de las ventas de auriculares y altavoces inalámbricos a un estimado de $ 401 mil millones en 2019, esto es claramente hacia donde se dirige todo el negocio de electrónica de consumo.

La mayoría de la gente en el mundo usa teléfonos móviles para escuchar música a través de auriculares. Y Samsung fue la última gran empresa de electrónica de consumo que admitió el estándar analógico sobre la marcha. Para bien o para mal, esto se siente realmente como el final.

Así que… hasta luego, minijack. Fue agradable disfrutar de su sencillez durante cuatro décadas. Descansa en paz, viejo amigo.

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