El Intel NUC6i7KYK de $ 650 (o Skull Canyon) es un producto bastante confuso. Sus materiales de marketing y su diseño cargado de calaveras te harían creer que es una PC de juegos en miniatura, pero en realidad, es una estación de trabajo portátil que puede reunir un puñado de grandes juegos de PC en configuraciones bajas.

Afortunadamente, hace bastante bien la parte de la estación de trabajo, con un veloz procesador Core i7-6770HQ y gráficos Intel Iris Pro que pueden alimentar tres pantallas 4K a la vez. Sin embargo, los gráficos integrados solo lo llevarán hasta cierto punto en los juegos, y el NUC no puede jugar juegos convencionales en configuraciones respetables, a menos que tenga una base de GPU externa costosa. Este también es un sistema básico, lo que significa que solo los usuarios avanzados que deseen suministrar su propia RAM, almacenamiento y sistema operativo querrán usar esta mini PC impresionante pero bastante especializada.

Diseño

Usar el Skull Canyon NUC es la primera vez que pienso para mí mismo: "Vaya, este producto de Intel se ve increíble". Este ladrillo negro de escritorio parece alguien grabó una cinta VHS en una delgada PC para juegos, con rejillas de ventilación en forma de panal en el costado y un gran logotipo de calavera en la parte superior pidiendo ser notado por Call of Duty multitud. Si la calavera es demasiado para ti, la PC incluye una placa frontal de aspecto más vainilla que puedes intercambiar.

Con un tamaño de 8.3 x 4.6 x 1.1 pulgadas y 1.4 libras, el pequeño NUC casi desaparecerá en su centro de entretenimiento o escritorio, y es más que lo suficientemente liviano como para tirarlo en su bolso de camino a una fiesta LAN. No tiene el diseño extracompacto y de forma cuadrada de los mini PC como el Gigabyte Brix y el estándar Intel NUC, pero también es más delgado que esos modelos.

Puertos

El NUC viene armado con suficientes puertos para su mouse, teclado, controlador e incluso varios monitores. La parte frontal de la PC ofrece acceso instantáneo a una ranura para tarjetas SD, un conector para auriculares y dos puertos USB 3.0. En la parte posterior, encontrará un conector para altavoz trasero, un puerto Ethernet, dos conexiones USB 3.0 adicionales, un mini DisplayPort y un puerto HDMI.

El NUC también cuenta con un puerto Thunderbolt USB tipo C, que se puede conectar a pantallas, almacenamiento rápido unidades y, quizás lo más importante para los jugadores, bases de tarjetas gráficas externas como la Razer de 499 dólares Núcleo. Esto significa que, con la configuración correcta, podría usar una GPU Nvidia de gama alta con la pequeña PC de Intel. Además, si tiene un monitor compatible con USB-C, puede conectar el NUC hasta tres pantallas 4K.

Qué está incluido, qué necesitará

El NUC de $ 650 es un sistema básico, lo que significa que tendrá que proporcionar su propia RAM, SSD y sistema operativo. Para fines de revisión, nuestro NUC se envió con 16 GB de memoria Crucial DDR4 de 2133 MHz (normalmente alrededor de $ 118) y un SSD Samsung 950 Pro M.2 NVMe de 512 GB (aproximadamente $ 317).

Instalamos nuestra propia copia de Windows 10 Pro, que cuesta $ 199 para los nuevos usuarios (Windows 10 Home cuesta $ 119 más barato). Si construyera nuestra configuración usted mismo, pagaría alrededor de $ 1284.

MÁS: Las mejores computadoras de escritorio para juegos disponibles ahora

Independientemente de la memoria o el almacenamiento que elija, el NUC cuenta con un procesador Intel Core i7-6770HQ de sexta generación, gráficos Intel Iris Pro 580 y dos tomas de RAM DDR4 que admiten hasta 32 GB de RAM.

Rendimiento de juego

A pesar de ser catalogado como una mini PC lista para juegos, la Skull Canyon NUC funciona más como una computadora portátil de gama baja que como una máquina de juegos dedicada. El chip gráfico integrado Intel Iris Pro 580 de la computadora de escritorio era capaz de manejar algunos juegos de PC de alta gama, pero solo en configuraciones tan bajas que harían temblar incluso al jugador de PC más casual.

Rise of the Tomb Raider es normalmente uno de los juegos de PC más hermosos que existen, pero tuve que marcar el juego hasta un aburrido 720p en la configuración más baja para obtener velocidades de cuadro superiores a 30 cuadros por segundo. El punto de referencia del juego se convirtió en un lento 24,96 fps a 1080p en configuraciones bajas, pero aumentó a 38,03 fps reproducibles a expensas de una resolución baja de 720p.

Rise of the Tomb Raider es normalmente uno de los juegos de PC más hermosos que existen, pero tuve que bajar los gráficos para jugar a 30 cuadros por segundo.

La mini PC de Intel contó una historia similar cuando ejecutó la acción de disparos tácticos de Rainbow Six Siege. En el punto de referencia del juego, el NUC produjo 30.9 fps apenas reproducibles en la configuración más baja a 1080p, y mejoró a 47.3 fps a 720p. Si bien Siege jugó bastante bien en esas configuraciones extra bajas, también parecía un juego de PlayStation 2 embarrado.

Su única esperanza de obtener un rendimiento de juego de nivel de escritorio en el NUC es conectarlo a una base de tarjeta gráfica externa basada en Thunderbolt, como el Razer Core. Sin embargo, considerando que pagará $ 499 por el Core y cientos de dólares además por la GPU que elija, es mejor que compre una verdadera computadora de escritorio para juegos en ese momento.

Rendimiento global

A pesar de su rendimiento de juego generalmente débil, el acelerado procesador Intel Core i7-6770HQ de sexta generación del NUC ofrece mucha fuerza para hacer el trabajo. La mini PC de Intel funcionó sin problemas sin importar lo que le lancé, incluso cuando ejecuté un escaneo completo del sistema, descargué un juego de Steam y vi cinco transmisiones de Twitch separadas a la vez.

Intel afirma que el NUC puede alimentar varias pantallas 4K, lo que se mantuvo cierto en mis pruebas. Pude navegar sin problemas entre tres monitores ultra-HD, incluso mientras veía un video 4K en una pantalla, veía fotos 4K en otra y mordía un documento en la tercera. Mi cursor se movió un poco lentamente en mis monitores izquierdo y derecho (el del centro estaba bien), pero no fue un problema lo suficientemente grande como para impedirme hacer mi trabajo.

El Skull Canyon obtuvo un impresionante puntaje de 14.035 en la prueba de rendimiento Geekbench 3, aplastando el Core estándar NUC con tecnología i7 (7,420), Gigabyte Brix con tecnología Core i7-5500U (6,425) y Alienware Alpha con tecnología Core i3-4130T (6,226).

El último NUC tardó 3 minutos y 36 segundos en hacer coincidir 20.000 nombres con direcciones, haciendo el trabajo más rápido que el NUC5i7RYH (4:00), Gigabyte Brix (4:31) y Alienware Alpha (4:40).

MÁS: Nuestros teclados para juegos favoritos

Gracias al veloz SSD Samsung 950 Pro de 512 GB de nuestro NUC, la mini PC copió 4,97 GB de archivos en solo 11 segundos. Esa es una tasa de transferencia de archivos de 451 MBps, que supera a nuestro i7 NUC con PCIe x4 (363.5 MBps) y al SSD Intel 525 de 240GB de Gigabyte Brix (154.2 MBps). Por supuesto, su rendimiento variará según el SSD que elija colocar en el sistema.

Valor

El NUC es una pequeña inversión, a $ 650, y podría estar pagando más de $ 1,000 una vez que haya agregado la RAM, el almacenamiento y el sistema operativo necesarios para que la máquina funcione.

Las personas que buscan principalmente una máquina de juego compacta pueden consultar el Alienware Alpha ($ 499 a partir), que ofrece gráficos Nivida discretos y una interfaz fácil de usar. Si la portabilidad no le preocupa, también debe considerar la Alienware X51, que tiene aproximadamente el tamaño de una consola de juegos y comienza en solo $ 699 con una tarjeta gráfica GTX 745 de escritorio.

$ 547 de Lenovo ThinkCentre M83 es una alternativa poderosa para aquellos que buscan una estación de trabajo pequeña, ya que se envía fuera de la caja con todos los componentes necesarios, así como un teclado y un mouse. Tiene soporte para múltiples pantallas, pero carece de las capacidades USB-C Thunderbolt de NUC.

Si tienes un presupuesto especialmente ajustado, tienes los $ 99 Escritorio móvil Kangaroo, que ofrece un rendimiento multitarea decente por su precio, pero se retrasa un poco en las pantallas 4K. Sin embargo, tiene una batería incorporada y puede transmitir ventanas a su iPad a través de una aplicación.

Línea de fondo

El Intel Skull Canyon NUC de $ 650 puede parecer una mini PC para juegos, pero es más una computadora de escritorio de productividad confiable que puede reunir algunos juegos grandes en configuraciones bajas. Su increíble rendimiento del procesador Core i7 y su capacidad para alimentar tres pantallas 4K es muy impresionante para una máquina de su tamaño, pero sus gráficos Intel Iris Pro carecen de la capacidad para hacer juegos de PC modernos brillar.

Este NUC es mejor para aquellos a quienes les gusta la libertad de suministrar su propia RAM, SSD y SO, o simplemente no les importa gastar mucho. Probablemente pague más de $ 1,000 una vez que compre la PC y sus componentes necesarios, y si desea agregar una GPU de escritorio, deberá pagar la base de gráficos de $ 500 de Razer. Los usuarios avanzados encontrarán mucho que les gustará de la rápida CPU y el puerto a prueba de futuro de Skull Canyon selección, pero los jugadores incondicionales o aquellos que solo quieren una PC pequeña para la informática ligera pueden dar esto máquina un pase.

Obtenga acceso instantáneo a noticias de última hora, las mejores críticas, grandes ofertas y consejos útiles.