CHICAGO - El lanzamiento de redes 5G significa velocidades de datos más rápidas para teléfonos capaces de conectarse a la red inalámbrica de próxima generación. Y ahora que ha llegado el 5G comercial- al menos en partes de Chicago y Minneapolis si es cliente de Verizon - es natural preguntarse qué tan rápidas serán esas velocidades.

Resulta que bastante rápido. Pero solo cuando recibe una señal, algo que resultó ser un desafío cuando pasamos un día probando la red 5G recientemente lanzada por Verizon en Chicago.

Los teléfonos 5G son pocos y distantes en este momento, por lo que en nuestras pruebas, usamos un Moto Z3, un teléfono inteligente que ha estado a la venta desde el verano pasado, mejorado con un nuevo Mod Moto 5G. Coloca ese accesorio en la parte posterior del teléfono de Moto, se ajusta bien con facilidad, y tu teléfono ahora puede conectarse a la red 5G de Verizon.

Cómo funciona Moto Mod

Naturalmente, estábamos ansiosos por ver este tipo de rendimiento por nosotros mismos, así que compramos un Moto Z3 y un Moto Mod 5G. (El accesorio se vende por $ 349, pero lo conseguimos por $ 199). Habiendo quemado ese agujero en nuestra billetera, estábamos listo para salir a la calle, aunque nuestro Z3 listo para usar primero necesitaba actualizarse a Android 9 Pie para funcionar con el Moto Modificación.

Al igual que otros Moto Mods, el accesorio 5G se coloca fácilmente en la parte trasera del Moto Z3. Agrega algo de peso al teléfono: sin el 5G Moto Mod, el Z3 apenas pesa 5.73 onzas. El 5G Moto Mod agrega otras 4.5 onzas al teléfono, y dado que mide 6.3 x 2.9 x 0.28 por derecho propio, aumenta considerablemente la mayor parte de su Z3 que de otro modo sería esbelto.

Conecte el 5G Mod al Z3 y aparecerá un mensaje en la pantalla de que el accesorio se está iniciando. (También recibirás una notificación sobre la carga de la batería de 2000 mAh del 5G Moto Mod). Y la notificación 4G LTE en la esquina superior derecha de la pantalla conviértalo en un logotipo 5G UWB muy visible, si se encuentra en un área donde está activado 5G, lo que resultó un poco más desafiante de lo que esperábamos en nuestro Chicago aventuras.

Que tipo de velocidades ofrece 5G

Algunas buenas noticias antes de detenernos en algunas de las deficiencias de esta red incipiente: 5G es rápido.

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Una vez que actualizamos nuestro Z3, pudimos obtener algunas de las mismas velocidades que Verizon demostró en su evento de lanzamiento de 5G esta semana. En el lobby de la tienda Verizon, vimos velocidades de descarga entre 575 Mbps y 579 Mbps con la ayuda del 5G Moto Mod. Una vez que quitamos ese accesorio, las velocidades bajaron de 35 Mbps a 49 Mbps.

Fuera de las comodidades de Verizon Store, las velocidades de 5G no eran tan asombrosas, aunque sí bastante rápidas. Nuestra velocidad máxima llegó en la esquina de las calles Wells y Ontario en el corazón del distrito River North de Chicago, donde registramos velocidades de descarga de 604 Mbps. Sin embargo, más típicamente, las velocidades oscilaron entre 177 Mbps y 468 Mbps.

Esas velocidades 5G fueron mejoras con respecto a las velocidades LTE que vimos en Chicago, pero la brecha no era tan grande como podría pensar. Incluso en Wells y Ontario, donde las velocidades de descarga de 5G alcanzaban los 329 Mbps cuando no alcanzaban las alturas elevadas de más de 600 Mbps, nuestro Z3 funcionó bien en la red de Verizon con el Moto Mod 5G eliminado. Allí, el teléfono vio regularmente velocidades de descarga LTE de 250 Mbps.

Fue una historia similar fuera del Art Institute of Chicago en Michigan Avenue. Con el Moto Mod 5G adjunto, las velocidades de descarga fluctuaron entre 367 y 468 Mbps; con el mod eliminado, nuestras velocidades LTE oscilaron entre 163 y 204 Mbps.

La brecha era más estrecha fuera del Merchandise Mart, que no por casualidad alberga la oficina de Motorola en Chicago. Las velocidades de LTE fueron bastante constantes de 220 a 231 Mbps. Obtuvimos velocidades más rápidas con 5G Moto Mod adjunto al Z3, pero no por mucho: las velocidades alcanzaron un máximo de 367 Mbps. Y, a veces, nuestras pruebas registraron velocidades 5G más lentas que las que obtuvimos con LTE, algo que atribuimos al teléfono que cambia entre las dos redes (más sobre eso a continuación).

Descarga de aplicaciones y videos

Las pruebas de velocidad son una cosa, pero ¿qué significará 5G en términos de uso en el mundo real? Por ejemplo, Verizon nos dice que podrá descargar instantáneamente pistas de Spotify y programas de Netflix a través de la red avanzada. Y pensaría que las descargas considerables no serían un problema para 5G.

En el frente de Netflix, al menos, 5G demostró valer su peso. Fuera de Merchandise Mart, pudimos descargar un episodio de 152 MB de Nailed It de Netflix en 43 segundos a través de 5G. 158 MB, un poco más grandes, tardaron 13 minutos y 30 segundos en LTE, y no creemos que los 6 MB adicionales sean los culpables. 5G se destacó en esta tarea.

Las descargas de aplicaciones proporcionaron resultados más desconcertantes. Intentamos descargar PUBG Mobile, un archivo de 1,81 GB que Google Play te pide que descargues a través de Wi-Fi para no consumir demasiados datos móviles. Podríamos descargar la aplicación a través de 5G, pero tomó algo de tiempo: 5 minutos, 35 segundos dentro de la tienda Verizon, 5:31 fuera del Merchandise Mart y 6:03 en Ontario y Wells. Sorprendentemente, los tiempos de descarga de 4G para PUBG fueron más rápidos en esas ubicaciones: 2:54 en Ontario y Wells y 3:01 fuera del Merchandise Mart.

Una prueba realizada por Crown Fountain en Millennium Park resultó ilustrativa. Nos costó tanto mantener nuestra conexión 5G allí, que la descarga de PUBG fracasó, deteniéndose en un 10 por ciento descargado después de 2 minutos. Una vez que eliminamos el Moto Mod y lo intentamos nuevamente, la aplicación se descargó a través de LTE en 2:56 relativamente rápido.

Cobertura 5G: difícil de conseguir (por ahora)

Eso ilustra uno de los mayores problemas con 5G en este momento: aunque la red está activa en Chicago, tiene un alcance muy limitado. (Lo mismo ocurre en Minneapolis, donde Verizon también activó el interruptor de su nueva red). City, por ejemplo, la conectividad 5G se concentra alrededor de West Loop y South Loop, según Verizon. Además de la propia tienda de Verizon en Magnificent Mile, también verá cobertura 5G en Gold Coast, Old Town y North River, dice Verizon.

Caminando por Chicago, vimos lo fugaz que puede ser la conectividad 5G. Hay aproximadamente un tercio de milla desde la tienda Verizon Store en Magnificent Mile hasta la estación CTA en State y Chicago. Una vez que salimos de la tienda, nunca vimos el logotipo de 5G UWB parpadear en nuestro teléfono.

Algunos de los sitios de prueba donde teníamos las conexiones 5G más estables demostraron cuán fugaz puede ser la conectividad 5G en este punto de su desarrollo. Parados en los escalones del Merchandise Mart, disfrutamos de una conexión bastante estable. Pero cuando caminamos 13 pasos hacia un letrero con el logotipo de Motorola, el logotipo de nuestro teléfono fluctuaba entre LTE y 5G. Cuando cruzamos la calle hacia el frente del Kenzie Chophouse, la señal 5G se había ido.

Fue una historia similar en Ontario y Wells. Justo a las afueras de Al's Beef, la conectividad 5G fue fugaz. Sin embargo, era más fuerte al otro lado de la calle, con la señal cada vez más consistente en el medio del cruce peatonal. (No recomendamos que se pare en medio de la calle Ontario para probar las redes 5G).

Verizon está utilizando la tecnología mmWave para su red 5G, que depende en gran medida de la línea de visión. Las cifras de cobertura mejorarán con el tiempo, a medida que Verizon desarrolle su red 5G en esta ciudad y en otros lugares; el operador planea lanzar 5G en 30 ciudades para fines de 2019. Pero si espera una cobertura 5G ubicua en este punto, se sentirá decepcionado, algo que la propia Verizon reconocería fácilmente.

Duración de la batería 5G

La conectividad 5G no es lo suficientemente persistente en este punto como para poder utilizar la batería de nuestra Tom's Guide prueba, que implica navegar continuamente por redes móviles hasta que un teléfono completamente cargado se quede sin jugo. (Hay muchas cosas que estamos preparados para hacer en nombre de la ciencia, pero parados en la esquina de una calle de Chicago durante horas y horas mientras que la batería de un teléfono no es una de ellas). Podemos compartir algunas observaciones anecdóticas después de un día de pruebas, aunque.

El Moto Mod 5G tiene su propia batería de 2,000 mAh, que parece aprovechar cuando está en nosotros, ya que esa batería se estaba agotando mucho más rápido que el paquete de energía de 3,000 mAh en el Moto Z3. En un momento durante nuestro recorrido por Chicago, notamos que la batería del Moto Z3 estaba al 69% mientras que la batería del Moto Mod 5G estaba al 59%. Después de dos paradas de prueba más que incluyeron ejecutar la aplicación Speedtest.net de Ookla e intentar descargar PUBG Mobile, la batería del Moto Z3 había bajado al 59%, mientras que el Moto Mod 5G estaba al 46%.

Es probable que otros teléfonos funcionen de manera diferente, especialmente con módems 5G integrados en lugar de estar incluidos en un accesorio separado con su propia batería. La próxima Galaxy S10 5G, por ejemplo, tendrá un paquete de energía de 4.500 mAh, lo que sugiere que los fabricantes de teléfonos quieren asegurarse de que navegar por las redes más rápidas de 5G no agotará la batería de su teléfono con la misma rapidez.

Qué puedes hacer con 5G (que no podrías hacer con 4G)

Los usuarios de 4G se han acostumbrado a todo tipo de limitaciones, incluida la aceleración y la transmisión de video con un límite de 720p. Verizon nos dijo que debería poder transmitir hasta 4K. Vimos un poco de Avengers: Infinity War en Netflix en una esquina de una calle de Chicago, ¡no es una experiencia de visualización ideal! —Y aunque la imagen se veía un poco más nítida en 5G, no es algo que realmente se notara en la pantalla de 6 pulgadas del Z3. (Vale la pena señalar que nuestro plan ilimitado LTE con Verizon limita las transmisiones de video a 480p).

Verizon también afirma que el 5G es verdaderamente ilimitado, por lo que no debería haber límites de datos. (En los planes LTE ilimitados, si supera una cierta cantidad de datos, los operadores se reservan el derecho de ralentizar su velocidades.) Ciertamente no hemos notado ningún estrangulamiento durante nuestras pruebas, y realmente hemos puesto las espuelas a Verizon red.

¿Se mantendrán las velocidades?

Las velocidades de 5G que hemos visto en Chicago, cuando hemos visto velocidades de 5G, podrían estar ligeramente infladas. Después de todo, no había muchos otros teléfonos conectados a la red para ralentizar las cosas. Pero, de nuevo, 5G está siendo diseñado para manejar más tráfico de más dispositivos, por lo que es posible que no veamos el tipo de cuellos de botella que pueden ocurrir en redes LTE congestionadas. (También se espera que las velocidades de LTE mejoren a medida que más dispositivos se conecten a 5G y liberen ancho de banda para los teléfonos 4G restantes).

"La belleza de esta red 5G es que lo que tenemos es un ancho de banda increíble en la onda milimétrica", dijo Ronan Dunne, presidente de la división de consumidores de Verizon durante el evento de lanzamiento de 5G de la semana pasada. "Eso nos permite ofrecer todo el potencial de 5G: capacidad masiva, incluida la capacidad de explosión. Las velocidades de rendimiento [son] increíbles. La capacidad de admitir diez veces la cantidad de dispositivos en una ubicación. Gran mejora en la duración de la batería debido a la eficiencia. Gran aumento de la fiabilidad. Y, esencialmente, cuando unes todas esas piezas, lo que creas es una experiencia 5G premium que brindará el tipo de conectividad en la que la gente desarrollará nuevas capacidades ".

Lo que pagará por 5G

Verizon ha anunciado lo que pagará por esas velocidades más rápidas. Un plan de datos 5G ilimitado cuesta $ 10 al mes, pero eso se suma a cualquier otro plan de datos ilimitado que tenga con el operador. (Los planes ilimitados comienzan en $ 75 al mes con Verizon, por lo que está viendo como mínimo $ 85 al mes).

Impresiones generales

Hay muchas promesas para 5G y, en este punto, muchas frustraciones. Suponemos que Verizon sería el primero en admitir que hay mucho trabajo por delante, no solo en las ciudades que todavía esperan el 5G, sino aquí en Chicago, donde la red recién está comenzando.

Por esa razón, todavía es demasiado pronto para llegar a conclusiones radicales sobre qué tan grandes serán las redes 5G que cambiarán las reglas del juego. Estamos viendo indicios de velocidades más rápidas y descargas más ágiles, pero la red no tiene el alcance suficiente en este momento como para tener un gran impacto en las pocas personas que tienen dispositivos con capacidad 5G. (Y ese es solo un dispositivo al momento de escribir este artículo).

El interruptor puede activarse en 5G en algunas áreas. Pero tenemos mucho camino por recorrer antes de que esta red de próxima generación esté realmente lista para el horario de máxima audiencia.

Créditos de imagen: Tom's Guide

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