Desde el primer Echo, Amazon ha intentado convertirse en el centro de su hogar inteligente. Sin embargo, con la mayoría de los dispositivos de hogar inteligente, siempre ha habido un intermediario, un centro de hogar inteligente, entre sus luces, cerraduras e interruptores y Alexa. Con el Echo Plus de $ 149, Amazon ha incorporado el hub en su altavoz inteligente, en un intento de eliminar ese punto de dolor. Pero aunque ha tenido un buen comienzo, Amazon necesita hacer mucho más antes de que el Echo Plus sea un verdadero hub de hogar inteligente.

Nota del editor (sept. 2018): Amazon ha anunciado el Echo Plus de segunda generación, que tiene un diseño cubierto de tela más pequeño y atractivo, un sensor de temperatura incorporado y la capacidad de controlar dispositivos domésticos inteligentes incluso cuando se cae la conexión a Internet. El Echo Plus de segunda generación cuesta $ 149y estará disponible en octubre.

¿Qué diablos es un Smart Hub, de todos modos?

Una de las barreras para quienes desean configurar una casa inteligente es que muchos dispositivos inteligentes, como luces, cerraduras y sensores de ventanas y puertas, primero deben conectarse a un centro de casa inteligente. Esto se debe a que estos dispositivos tienen baterías que se agotarían demasiado rápido si usaran Wi-Fi para conectarse a su red. En cambio, utilizan una tecnología llamada Z-Wave o Zigbee, que consume muy poca energía, por lo que solo tendrá que cambiar sus baterías una vez cada pocos años.

Sin embargo, para que pueda controlarlos desde su teléfono inteligente, primero deben conectarse a un concentrador, que pasa su señal a su red Wi-Fi. Puede ver esto con dispositivos como el Philips Hue y Elemento Sengled kits de inicio; Además de las bombillas, también vienen con pequeños "puentes" que se conectan a su enrutador.

El Echo Plus de Amazon tiene ese puente incorporado (usa Zigbee), por lo que si desea obtener un montón de luces inteligentes, puede hacerlo, y no necesita obtener también un concentrador.

Diseño: Igual que siempre

Si bien el Echo de segunda generación de Amazon tiene un nuevo aspecto de tela, la compañía se apegó al diseño del Echo original para el Echo Plus. El Plus mide 9.3 pulgadas de alto y tiene un diámetro de 3.3 pulgadas. El nuevo Echo es aproximadamente 3 pulgadas más corto, pero un poco más ancho.

Al igual que con el Echo original, el Plus es un cilindro de plástico con perforaciones alrededor de la mitad inferior. En la parte superior hay dos botones, uno para convocar a Alexa y otro para apagar su micrófono, y el borde superior gira para ajustar el volumen.

El diseño es funcional, pero desearía que tuviera el exterior cubierto de tela del nuevo Echo. Además, el Plus solo viene en un plateado metálico oscuro, mientras que puedes intercambiar las carcasas del nuevo Echo.

Características de la casa inteligente: un buen comienzo

Agregar dispositivos inteligentes para el hogar a Alexa es bastante fácil, pero las habilidades del hogar inteligente de Amazon carecen de la complejidad que encontrará incluso en los centros de terceros más básicos.

Para comenzar, primero debe enchufar y encender lo que sea que desee que Alexa se conecte. Luego, fui a la sección Smart Home de la aplicación Alexa y presioné el botón para descubrir nuevos dispositivos. Después de aproximadamente un minuto de búsqueda, la aplicación dijo que descubrió un dispositivo, cuyo contorno se mostraba en azul.

Crédito: Amazon
(Crédito de la imagen: Amazon)

El Echo Plus se puede conectar con una amplia gama de bombillas, incluidas las de Philips, Cree, GE, Ikea, Sylvania y Osram. Si todo lo que planea hacer con ellos es encenderlos y apagarlos, le sugiero que compre los menos costosos. Sengled's cuestan solo $ 9 cada uno; un paquete de ocho cuesta $ 70.

Al hacer clic en el icono, se abrió una nueva pantalla que mostraba su estado y me permitió encenderlo o apagarlo y atenuarlo. Al presionar el botón Editar en la esquina superior derecha, puedo cambiar su nombre.

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La gama del Echo Plus es algo limitada, dependiendo de tu casa. Por ejemplo, instalé el Plus en mi primer piso, aproximadamente en la misma ubicación que el Philips Hue Bridge. Luego enchufé una bombilla Philips Hue a una lámpara en mi ático. A continuación, intenté conectar la bombilla con la aplicación Alexa, pero no pude encontrar la bombilla. Tampoco la aplicación Philips Hue al principio, pero también le da la opción de ingresar el número de serie de la bombilla; después de hacer esto, la aplicación de Philips pudo descubrir la bombilla. (En la aplicación Alexa, esto está oculto en un menú de ayuda).

Sin embargo, si conecta una bombilla directamente a Alexa, no podrá controlarla con la aplicación Philips; primero debe desvincularlo de Alexa y luego vincularlo al concentrador de Philips. Emparejar directamente con Alexa significa que si tiene luces de colores, no puede usar la multitud de escenas disponibles dentro de la aplicación Philips Hue.

Puedes decir "Alexa, buenos días" y el Echo Plus encenderá las luces, te informará de los titulares más recientes y encenderá tu cafetera.

Sin embargo, puede decirle a Alexa que cambie las luces a un color en particular, de los cuales hay literalmente miles.

Al crear un grupo, debe elegir qué dispositivos inteligentes hay en esa sala. También puede especificar qué dispositivo Echo desea controlarlos. De esa manera, si el Plus está en la sala de estar, simplemente tienes que decir "enciende mis luces" mientras estás en la sala de estar.

Rutinas

Lo nuevo de Alexa es la capacidad de crear rutinas, un conjunto de acciones que se activarán a una hora determinada del día o cuando le digas una frase en particular. Estos pueden incluir leer el informe de noticias, el tráfico o el clima, así como activar una escena o dispositivo de hogar inteligente. Por lo tanto, podría decir "Alexa, buenos días" y se encenderá las luces, le informará los titulares más recientes y encenderá su cafetera.

Si ha creado una escena y la ha importado a la aplicación Alexa desde otro dispositivo de hogar inteligente, como un configuración de iluminación de Philips Hue, o un comando del control remoto Logitech Harmony; puede incorporarlos en un rutina.

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Si bien es un buen comienzo, esto es bastante rudimentario en lo que respecta a las habilidades para el hogar inteligente. Por ejemplo, con las luces de Lutron, puede programarlas para que se enciendan a una hora determinada antes del atardecer. Otros, como Samsung SmartThings o Philips Hue, encenderán las luces si se dispara un sensor de movimiento o de puerta. No puede configurar ninguno de estos escenarios dentro de la aplicación Alexa. Y no puede integrar rutinas con IFTTT todavía.

Entonces, aunque estoy seguro de que Amazon agregará funciones a medida que pase el tiempo, en este momento, el Echo Plus no es el centro de hogares inteligentes más capaz.

Audio

Como altavoz, el Echo Plus estaba a la par con el Echo original, así como con el Echo de segunda generación. Los graves eran boom-y, con agudos nítidos y brillantes, y cuando se subía, el Plus realmente podía producir melodías. Para muchas personas, funcionará bien como fuente principal de música.

El Plus acentúa los extremos altos y bajos de la música, por lo que la voz de Mariah Carey realmente sonó, al igual que la línea de bajo en "All I Want for Christmas".

Sentí que los extremos superiores eran demasiado brillantes, por lo que algunos cantantes, como Elvis Presley en "Jailhouse Rock", sonaban un poco pequeños. Lo mismo sucedió cuando estaba escuchando "The Gambler" de Kenny Rogers; algunas de sus voces sonaban francamente ásperas. Si el Plus tuviera un rango medio un poco más fuerte, ayudaría a equilibrar el sonido en general.

En general, el Echo Plus ofreció una buena experiencia de escuchar música por el precio. Sin embargo, si no está satisfecho con el audio del Plus, puede emparejarlo con otros altavoces Bluetooth.

Línea de fondo

Agregar un centro de hogar inteligente en un dispositivo que ya está en el medio de su casa fue un movimiento lógico para Amazon. Elimina el paso adicional de que un consumidor tenga que configurar un segundo dispositivo solo para poder controlar un tercero. Esto no solo ahorra tiempo, sino que también ayuda a eliminar un punto de confusión. Para que Echo Plus atraiga tanto a los usuarios avanzados como a los novatos, Amazon debe reforzar lo que puede hacer una vez que haya conectado todos esos dispositivos domésticos inteligentes en la aplicación Alexa. Pero el Echo Plus ha tenido un buen comienzo.

Crédito: Guía de Tom

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