Los televisores OLED súper delgados y súper coloridos estuvieron al frente y en el centro del Consumer Electronics Show en 2013. Pero se desvanecieron en un segundo plano en el último CES, cediendo a una nueva generación de LCD que logran lo que anteriormente solo las pantallas OLED podían: curvar.

La tecnología de diodos emisores de luz orgánicos da como resultado pantallas que son increíblemente delgadas (ya que no requieren la luz de fondo que hacen las pantallas LCD) y sorprendentemente colorido debido a los tonos saturados que producen los productos químicos cuando se golpean con electricidad. Los OLED pequeños han aparecido en teléfonos inteligentes y otros dispositivos móviles durante años. Pero los dispositivos OLED siempre soñados, los televisores de pantalla gigante, pueden nunca suceder de manera significativa, según muestra una nueva investigación.

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No es que la tecnología no funcione. Los grandes patrocinadores de OLED LG y Samsung ya están vendiendo, por una fortuna, televisores curvos de 55 pulgadas que ofrecen las imágenes brillantes que OLED ha prometido durante mucho tiempo. Los precios son de seis a siete veces más altos que los de los televisores LCD comparables porque las pantallas son muy difíciles y caras de fabricar.

De hecho, la mayoría de las pantallas OLED que salen de la línea de montaje deben desecharse debido a defectos, según la firma analista DisplaySearch (una división de NPD). A menos que la producción de pantallas OLED se vuelva mucho más eficiente rápidamente, es posible que pierdan la batalla con la vieja tecnología LCD, que continúa obteniendo no solo un precio más bajo sino una calidad más alta.

"El próximo gran televisor premium no será un OLED", dijo Paul Gagnon, director de investigación de televisión de DisplaySearch. El espera 4K (también conocido como Ultra HD) se prepara para asumir ese papel. Y los datos de su Informe trimestral de envío y pronóstico de televisión global (publicado por última vez en marzo) respaldan esa afirmación. Para 2014, Gagnon proyecta que el costo global promedio de un televisor LCD de 55 pulgadas con resolución de 1080p será de $ 988. Él espera que un televisor OLED del mismo tamaño y resolución cueste $ 6,600.

Mientras tanto, los televisores 4K de 55 pulgadas (con cuatro veces la resolución de los televisores de alta definición) que usan tecnología LCD podrían tener un promedio de solo $ 1300, aunque eso se debe en parte a que se fabrican modelos ultrabaratos en China. Aún así, incluso los televisores 4K vendidos en los EE. UU. Serán mucho más baratos que los OLED. Fabricante de televisores premium Samsung Los modelos 4K de 55 pulgadas comienzan en $ 3,000, por ejemplo, y eso caerá bajo la presión de los chinos fabricantes. "Los precios se van a derrumbar muy pronto", dijo Gagnon a Tom's Guide.

Independientemente de que el 4K tenga éxito o no, la diferencia de precio entre los modelos OLED y LCD de HDTV hará que el LCD sea una compra obvia para la mayoría de los consumidores. Y es posible que no estén renunciando a tanto.

"La pantalla LCD es un objetivo en movimiento", dijo Gagnon. "Cada vez que parece que OLED está listo para ser producido en masa, LCD avanza en precio y rendimiento". El salto a 4K es un ejemplo, ya que Gagnon se muestra escéptico de que LG y Samsung puedan producir OLED 4K en masa en cualquier momento pronto.

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Otro ejemplo de LCD avanzando son las pantallas curvas. Este ha sido durante mucho tiempo el ámbito de OLED, como se ve en el nuevo Samsung Gear Fit reloj inteligente. Y los primeros televisores OLED, de LG y Samsung, eran todos modelos ligeramente curvos. Pero CES estaba inundado de LCD curvas. Y Samsung hizo un gran espectáculo de la tecnología en un espectáculo mediático en el famoso y curvilíneo Museo Guggenheim de la ciudad de Nueva York. Casi todos los televisores que se exhibían en la rotonda (tanto 4K como HD) tenían una pantalla LCD curva, y no se encontraba un OLED.

"Eso es... exactamente lo que quiero decir: que la pantalla LCD puede seguir el ritmo de OLED", dijo Gagnon.

Si una pantalla LCD curva es una inversión rentable o no para los videófilos, es mucho más barato que OLED. La pantalla LCD curva de 55 pulgadas de Samsung, en resolución HD, tiene un precio de $ 2,500. Su conjunto OLED comparable se vende por $ 9,000.

Gagnon y DisplaySearch no están listos para proclamar que OLED está muerto todavía, ya que todavía están esperando ver si Samsung y LG pueden invertir suficiente dinero en la tecnología para que sea viable. Pero la perspectiva de un fracaso es real, dijo Gagnon: "Sí, existe la posibilidad de que OLED no lo logre".

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