Lanzado hace más de tres años, el LulzBot Mini equilibró un precio que lo hizo atractivo para los usuarios domésticos con una flexibilidad para imprimir en múltiples materiales. La Mini alcanzó el punto ideal para aquellos que se toman en serio la impresión 3D, lo que la convierte en nuestra impresora 3D de gama media favorita durante mucho tiempo.

El LulzBot Mini 2 cumple esos mismos requisitos, solo que mejor, y ofrece muchas actualizaciones bajo el capó, como soporte para materiales de impresión flexibles e impresión más rápida. Esta entre los mejores impresoras 3D hemos probado.

Diseño: Mejor por dentro

El Mini 2 comparte el mismo aspecto industrial de repuesto que el Mini original de LulzBot, y se centra en la impresión más que en la estética. No es que sea una impresora fea: el marco de aluminio anodizado y las piezas impresas en 3D le dan a la Mini 2 un aspecto limpio y funcional.

Crédito: LulzBot
(Crédito de la imagen: LulzBot)

Hay otra razón por la que la nueva impresora se parece mucho al modelo anterior: la mayoría de las actualizaciones están en el interior. Estos incluyen un cabezal de impresión nuevo y más flexible; motores más rápidos; una nueva plataforma de impresión modular; y una cama de impresión un poco más grande.

El cabezal de impresión de la LulzBot Mini 2 puede introducir filamentos blandos sin problemas.

El nuevo cabezal de impresión utiliza una boquilla E3D Titan Aero y un mecanismo de alimentación rediseñado, lo que significa que la Mini 2 puede manejar materiales flexibles como Ninjaflex. Los modelos anteriores requerían un cabezal de impresión mejorado para imprimirlos, ya que utilizan un método diferente para alimentar el material en la boquilla que calienta y derrite el filamento. El cabezal de impresión del Mini 2 puede alimentar estos filamentos blandos sin problemas.

Crédito: LulzBot
(Crédito de la imagen: LulzBot)

La plataforma de impresión modular del Mini 2 también ayuda con diferentes materiales. Algunos materiales (como el material PLA utilizado en la mayoría de las impresoras 3D) se adhieren mejor a una cama de impresión calentada recubierta con plástico pegajoso, mientras que otros funcionan mejor en una superficie de vidrio simple. El Mini 2 ofrece ambas cosas: puede sacar la cama de impresión de vidrio de 6.3 x 6.3 pulgadas y darle la vuelta. Un lado está recubierto con plástico PEI, mientras que el otro lado es vidrio sin recubrimiento. Cualquiera que sea el lado que esté hacia arriba, la cama de impresión se puede calentar a 248 grados Fahrenheit (120 grados Celsius), por lo que funcionará bien con materiales como ABS que se adhieren mejor a una cama de impresión calentada. El proceso de voltear la cama de impresión requiere aflojar los tornillos hexagonales en cada esquina, pero eso no toma mucho tiempo.

La plataforma de impresión del Mini 2 es de nivelación automática: cada vez que inicia una impresión, el cabezal de impresión toca las cuatro arandelas que mantienen la plataforma de impresión en su lugar para detectar la altura de la plataforma de impresión. Además, un trozo de tela en la parte posterior de la cama de impresión limpia el cabezal de impresión, eliminando cualquier material perdido que podría obstruir el cabezal de impresión.

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La cama de impresión es un poco más grande que en el Mini original, lo que proporciona un área de impresión de 6,3 x 6,3 x 7 pulgadas, para un volumen de impresión total de 281 pulgadas cúbicas. Eso es lo suficientemente grande para la mayoría de las cosas, pero puede ser limitante. Por ejemplo, no pude imprimir una funda para un iPhone 7 Plus, ya que no encajaba en la cama de impresión. Mis únicas opciones eran inclinar la carcasa hacia arriba (lo que desperdiciaba una gran cantidad de material para los soportes) o cortar la impresión en dos partes.

Controles: múltiples métodos

El Mini 2 se puede controlar a través de una pantalla LCD en la impresora o mediante la edición gratuita LulzBot de Cura.

La pantalla LCD y el control de dial en la parte frontal de la impresora le permiten acceder a cualquiera de los controles y funciones de la impresora. Al girar la perilla y presionar, puede recorrer el sistema de menú para cargar filamento, establecer temperaturas o imprimir archivos desde la tarjeta SD. Por lo tanto, puede usar el Mini 2 como un dispositivo independiente sin conectarlo a una PC a través de una conexión USB si lo desea.

La forma más flexible de controlar la impresora es a través de la versión LulzBot del programa de código abierto Cura, disponible para Windows, macOS y Linux. Este programa te permite cargar modelos 3D en varios formatos (.STL, .OBJ y otros) y prepararlos para imprimir.

Puede escalar, rotar y unir modelos, preparando varios modelos para imprimir a la vez. Estos modelos se presentan en una vista 3D, lo que le permite moverse y acercar o alejar, lo que es útil para detectar posibles problemas de impresión. Cuando se carga el modelo, el programa crea automáticamente el archivo de impresión (un proceso llamado corte), y luego puede ver una vista previa del proceso de impresión, capa por capa. Puede modificar este proceso en un grado muy fino, controlando si se agregan soportes para mantener la impresión en su lugar durante la impresión. También puede controlar la densidad de estos soportes, junto con muchas otras opciones. Alternativamente, puede dejar que Cura haga el trabajo duro utilizando uno de los 34 perfiles incluidos para diferentes materiales, desde PLA estándar hasta nailon.

Impresión: una máquina silenciosa

Una vez que haya preparado su modelo, puede imprimirlo a través de la conexión USB o guardar el archivo de impresión en una tarjeta SD e insertarlo en la impresora. De cualquier manera, descubrimos que el proceso de impresión era simple y, en general, no presentaba problemas. Imprimimos docenas de modelos en varios materiales y solo tuvimos un par de fallas cuando el material de impresión no se adhirió a la cama de impresión.

La impresión en sí es muy silenciosa, y la Mini 2 solo hace un leve chirrido cuando el cabezal de impresión se mueve. De hecho, mi esposa lo confundió con un ratón, preguntándose si nuestros gatos habían atrapado algo en mi oficina cuando dejé la impresora encendida.

La impresión en sí es muy silenciosa, y la LulzBot Mini 2 solo hace un leve chirrido cuando el cabezal de impresión se mueve.

Materiales de impresión: gama más amplia que la mayoría

No hay restricciones sobre el tipo de filamento de 3 mm que puede usar con el Mini 2, y LulzBot proporciona un excelente conjunto de pautas para muchos tipos. La extrusora mejorada y la plataforma de impresión modular la hacen significativamente más flexible que la mayoría de las impresoras 3D, con la capacidad de usar filamentos flexibles como Ninjaflex o PolyFlex que normalmente requieren diferentes cabezales de impresión. (Los modelos impresos con estos materiales son suaves y flexibles, como la goma).

El Mini 2 también puede manejar materiales como nailon o filamentos de piedra y madera que tienen una amplia gama de requisitos de temperatura y tipo de cama de impresión.

Velocidad de impresión: más rápida que antes

Descubrimos que el Mini 2 imprimía significativamente más rápido que el Mini original, imprimiendo nuestro Modelo Thinker de 4,5 pulgadas de alto en entre 3 horas y 7 minutos en modo de alta velocidad y 6 horas y 37 minutos en alta calidad. Eso es aproximadamente una hora más rápido con la más alta calidad que el Mini original, y mucho más rápido que las impresoras más baratas como la $ 179 da Vinci Nano, que tardó más de 21 horas en imprimirse con la más alta calidad.

Si planea usar mucho su impresora 3D, la combinación de alta velocidad y alta calidad de la LulzBot Mini 2 podría ahorrarle mucho tiempo.

Si planea usar mucho su impresora 3D, la combinación de alta velocidad y alta calidad de la Mini 2 podría ahorrarle mucho tiempo.

Calidad de impresión: excelente

Descubrimos que el Mini 2 producía impresiones de alta calidad en todos los ámbitos, produciendo excelentes impresiones de nuestros modelos de prueba que ofrecían buenos detalles y muy pocos problemas.

El Mini reprodujo los detalles de nuestro modelo de prueba Thinker con precisión en todos los modos de impresión, aunque la superposición en los modos de impresión rápida fue muy visible. Lo mismo sucedió con nuestro modelo de escultura geométrica, que tenía muchos bordes y puntas afiladas. El Mini 2 no tuvo ningún problema con estos, produciendo bordes suaves y puntos afilados en esta impresión compleja y difícil. Lo mismo ocurrió con nuestra impresión de prueba de un conjunto de engranajes planetarios, que encajaron fácilmente después de quitarlos y limpiarlos.

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Sin embargo, descubrimos que las impresiones hechas con material flexible tenían muchos bigotes, donde los delgados bigotes de filamento quedan adheridos a la impresión a medida que se mueve el cabezal de impresión. Para ser justos, estos no fueron difíciles de eliminar, y esto fue con la configuración predeterminada para este material; probablemente podríamos haberlos eliminado con algunos ajustes en la temperatura y la velocidad de impresión.

Conclusión: impresión más rápida y flexible a un precio

El LulzBot Mini 2 es un sucesor más que digno del Mini original. Es una impresora rápida y flexible que puede producir impresiones de alta calidad en filamentos ABS y PLA estándar, además de trabajar con una gama más amplia de materiales que la mayoría de las impresoras.

Sin embargo, esa velocidad y flexibilidad tienen un costo. A $ 1,500, la Mini 2 es sustancialmente más que las impresoras de gama baja como la da Vinci Nano de $ 179, y $ 250 más que las Dremel DigiLab. Pero si desea impresiones más rápidas hechas de una amplia variedad de materiales, el dinero extra que le cuesta por la LulzBot Mini 2 vale la pena.

Crédito: Guía de Tom

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