Seamos realistas: los teclados multiusos para juegos de PC son tan buenos como van a ser. Entre teclas mecánicas, iluminación RGB completa y una variedad de tamaños y formas, no hay mucho territorio inexplorado. No es así para los eSports, que recién ahora se está volviendo loco. SteelSeries diseñó el teclado Apex M500 ($ 100) con la escena competitiva en mente, y se nota.

Este accesorio delgado y mezquino cuenta con interruptores mecánicos de calidad y la iluminación suficiente para hacer el trabajo, mientras que cobra una cantidad notablemente menor que sus competidores. Si bien las teclas de toque suave no se adaptan a todos, y la grabación de macros podría ser un poco más fácil, sigue siendo un periférico prometedor que se siente igualmente como en casa con los torneos o simplemente para relajarse.

Diseño

No hay nada realmente sorprendente en el aspecto del Apex M500. Es un teclado negro de tamaño completo sin teclas macro adicionales ni controles multimedia discretos. Si bien generalmente me gustan los botones adicionales para reproducir, pausar y volumen, no hay una razón real por la que un periférico de eSports necesite esas cosas, y evitarlos probablemente fue una buena idea.

El Apex M500 también hace un excelente uso del espacio. Los teclados para juegos pueden ser un poco más voluminosos de lo que realmente necesitan, pero el M500 mide 17.3 x 5.4 pulgadas sin sentirse apretado, gracias a bordes extremadamente estrechos y teclas bien espaciadas. Tanto su ancho como su altura son solo un poco más cortos que los de sus competidores, como el Logitech G610 Orion a 17,5 x 6,0 x 1,4 pulgadas, y el Razer BlackWidow X Chroma a 17,6 x 7,5 pulgadas. Y cuando se trata de un teclado que puede necesitar viajar contigo de un torneo a otro, eso marca la diferencia.

El sistema de gestión de cables es una idea tan silenciosamente brillante que estoy francamente sorprendido de no haberlo visto antes.

Una característica que merece una mención especial es el sistema de gestión de cables. En la parte inferior del teclado, encontrará tres ranuras para asegurar el cable de alimentación del teclado. Esto asegura que si necesita enviar el cable a la derecha, a la izquierda o al centro, no se enredará en nada. Esta es una idea tan silenciosamente brillante que estoy francamente sorprendido de no haberla visto antes.

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Llaves

Al principio, los teclados para juegos de alta gama usaban teclas Cherry MX auténticas. Luego, varias empresas desarrollaron sus propias tecnologías competitivas. El péndulo descansa en algún lugar intermedio en este momento, y los fabricantes ofrecen sistemas de elaboración casera y Cherry. El Apex M500 usa teclas Cherry MX Red, lo cual es bueno, pero no ofrece ninguna alternativa, lo cual no es tan bueno.

Si bien no daré un desglose exhaustivo de los interruptores de llave mecánicos aquí, Cherry MX generalmente hace lo mejor en el negocio. Los interruptores rojos son suaves y silenciosos, los interruptores marrones son resistentes y silenciosos, y los interruptores azules son resistentes y ruidosos. (Hay otros, pero no son tan comunes).

Los interruptores rojos, con su tacto suave, son una buena opción para los eSports, pero no hay diferencia entre los rojos, marrones y azules en el rendimiento. Cada jugador individual tiene sus propias preferencias, por lo que es extraño ver que un teclado intente convencer a los clientes de cambiar una tecla. Para algunas personas, los rojos cereza son tan buenos como los interruptores mecánicos, pero para otros, tendrán que elegir entre el gran diseño del M500 y un competidor que ofrece interruptores marrones (como el Logitech G610 Orion) o interruptores azules (como los Corsair Gaming K70).

Es extraño ver a un teclado intentar encaminar a los clientes hacia un solo interruptor de llave.

Los rojos cereza, al menos, son buenos para escribir. Al tocar un pasaje informativo sobre la cebra en TypingTest.com, logré 113 palabras por minuto con ocho errores frente a 118 palabras por minuto con 5 errores en mi Logitech G810 estándar. No es una gran diferencia, y probablemente se igualaría con una semana más o menos de uso.

Caracteristicas

El Apex M500 se ejecuta en el software SteelSeries Engine 3, un programa atractivo, funcional e intuitivo que no es estrictamente necesario para un teclado tan sencillo. Aún así, si enciende el Engine 3, puede grabar macros, reasignar la función de cualquier tecla o jugar con la iluminación.

A diferencia de los teclados RGB más caros, el M500 solo tiene iluminación azul, que puede configurar en varios niveles de brillo y efectos de respiración. Aunque parece extraño que un teclado azul use teclas de color rojo cereza, sigue siendo un color bastante agradable.

Mi única gran objeción al Apex M500 es que el sitio web promete "grabación de macros sobre la marcha" y, sin embargo, no pude encontrar ninguna forma de activar esta función. Las macros son fáciles de grabar con Engine 3 abierto, pero no pude grabarlas en el juego. No hay un botón de grabación de macros, como el Logitech G910, ni un atajo de teclado, como el Razer BlackWidow. Es discutible cuánto necesitan los jugadores de eSports macros, pero una empresa que promete una función debería poder cumplir con ella. Me comuniqué con SteelSeries para obtener una aclaración.
(ACTUALIZACIÓN: SteelSeries respondió, proporcionando un video tutorial del proceso. Si bien no hay un botón de grabación de macros dedicado de forma predeterminada, los usuarios pueden crear uno propio reasignando otro botón en el software Engine 3. El proceso no es tan complicado, pero los usuarios aún deben asignar macros a las teclas mediante el software. Nuevamente, esto no es un gran perjuicio para un teclado de eSports, pero tampoco es tan intuitivo como algunos de sus competidores).

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Actuación

Probé el Apex M500 con una variedad de juegos ligeramente modificada para probar su potencial de eSports. Probé Star Wars: Battlefront para medir sus habilidades de FPS, StarCraft II: Legacy of the Void para ver cómo maneja RTS y Heroes of the Storm para sus habilidades MOBA. También agregué Rise of the Tomb Raider, solo para ver si también podía manejar los juegos cotidianos. (Versión corta: puede, y es una buena opción para los jugadores de PC sin lujos).

Las teclas de color rojo cereza fueron rápidas y receptivas, ya sea que estuviera construyendo fuerzas Protoss en StarCraft o liderando héroes de Blizzard contra bases enemigas en Heroes of the Storm.

Estaba muy satisfecho con la forma en que Apex M500 manejaba los géneros competitivos. Las teclas de color rojo cereza fueron rápidas y receptivas, ya sea que estuviera disparando un rayo como el Emperador Palpatine en Battlefront, construyendo fuerzas Protoss en StarCraft o liderando héroes de Blizzard contra bases enemigas en Heroes of the Tormenta.

Si bien no hay una diferencia significativa entre el M500 y cualquier otro teclado dotado de Cherry en términos de rendimiento, definitivamente es un fuerte contendiente en su campo, especialmente dado su tamaño razonable y relativamente precio bajo.

Línea de fondo

SteelSeries Apex M500 quiere empoderar a los jugadores de eSports, y eso es exactamente lo que hace. Entre interruptores de tecla de alta calidad, un diseño optimizado y un software intuitivo, el periférico ofrece lo que los jugadores de la competencia necesitan y elimina lo que no. Es cierto que le faltan algunas características que vienen de serie con la mayoría de los teclados para juegos, como una opción de conmutadores o grabación macro simple, pero también le faltan los teclados prohibitivamente altos precios. Por $ 100, el Apex M500 es una gran compra, aunque su inversión real será el tiempo y el esfuerzo necesarios para dominar un eSport.

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