Para quien es: Cualquiera que piense que YouTube y CBS están en el mismo campo de juego de entretenimiento apreciará cómo los canales Mohu se conectan y transmiten en línea en una sola interfaz.

Tomando el guante de cortar cables, el fabricante de antenas Mohu finalmente ha presentado para una distribución más amplia su dispositivo de canales de $ 150, que combina un sintonizador de TV de transmisión por aire con aplicaciones de Android en línea que van desde la transmisión de videos y música hasta informales juegos.

Mohu Channels hace un excelente trabajo al ofrecer transmisiones gratuitas en vivo. Sin embargo, todavía no tiene ninguna función de DVR. (Mohu está probando una función de cambio de tiempo para pausar y reiniciar programas por hasta 30 minutos, pero no planea agregar Se han anunciado capacidades de grabación). Los canales tampoco pueden buscar en los listados, como por ejemplo, tu actor favorito o mostrar. Sin embargo, el dispositivo es un primer esfuerzo loable que presagia un futuro de entretenimiento a la carta.

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Diseño: sencillo aunque poco elegante

Con el aspecto de una funda de gafas con perforaciones, el dispositivo de canales de alabastro mide 4,75 x 1,4 x 2,5 pulgadas. Tiene un conector coaxial en un extremo para conectar una antena. En el extremo opuesto hay un puerto HDMI para conectarse a un televisor, además de un puerto USB (para acomodar su propia memoria USB para una posible función de cambio de tiempo en el futuro) y un conector Ethernet. También puede conectarse a su red doméstica a través de Wi-Fi. Junto con el decodificador hay un control remoto con teclado que tiene aproximadamente el tamaño de un teléfono inteligente. (Para obtener más información sobre el control remoto, consulte a continuación).

Configuración e instalación: en cifras

Nuestra unidad de prueba venía incluida con la antena Mohu Leaf 30, que cuesta $ 170 o $ 20 más que la caja sola Aunque es un modelo no amplificado, el Leaf 30 hace un excelente trabajo al incorporar HDTV por aire estaciones. Conectar todo junto es relativamente fácil. Después de conectar la antena, el cable HDMI al televisor, la alimentación y Ethernet para el acceso inicial a Internet, apareció una pantalla de configuración útil que explica las funciones principales del control remoto.

Seleccioné mi zona horaria, idioma (se ofrecieron inglés o español) e ingresé la información de mi red doméstica. Después, Mohu Channels buscó automáticamente las estaciones disponibles y luego completó la guía con las disponibles en mi área que la antena puede recibir.

En nuestra ubicación de prueba en la ciudad de Nueva York, el paquete de canales atrajo 51 de las más de 100 estaciones en el área metropolitana (un resultado mejor que el promedio). Al seleccionar una estación de la guía, se le proporciona inmediatamente un gráfico de intensidad de señal.

Interfaz: Guía de programas todo en uno

Lo que hace único a Mohu es que las listas de canales incluyen fuentes de entretenimiento en línea, comenzando con la Play Store de Google, y incluir sitios web que agregue (como Facebook), aplicaciones de transmisión de medios como YouTube, Netflix o Pandora, e incluso medios disponibles desde un unidad USB conectada, almacenamiento adjunto en red o cualquier dispositivo como una consola de juegos que cumpla con el plug-and-play universal estándar.

En general, la interfaz de los canales de Mohu es fácil de navegar. En la parte superior de la guía se encuentra el último canal / juego / sitio web que visitaste, así como las opciones para editar tu lista de canales y ajustar configuraciones como tu conexión Wi-Fi. Cambiar dentro y fuera de la guía lleva unos segundos, por lo que no es instantáneo como algunas cajas de cable, pero la espera no es onerosa.

Rendimiento: una mezcla de bueno y malo 

El total inicial de 51 canales fue un poco engañoso. La mayoría de las estaciones, como la afiliada de CBS, fueron claras como el cristal, a veces mejor de lo que se puede ver en un cable (que se puede comprimir). Sin embargo, una media docena de estaciones, como Starz, eran demasiado débiles para mantener una imagen. Así que el recuento total de estaciones estuvo más cerca de 40, aún más que respetable.

Los listados de la guía electrónica de programas estaban incompletos. Para el afiliado de CBS, por ejemplo, solo había listados con 4 horas de anticipación. Sin embargo, la estación ABC tenía programas listados con 12 horas de anticipación. Aun así, la mayoría de los canales tenían cubiertas las próximas horas, aunque había un par, como CCTV (la emisora ​​de noticias china), que solo registraba "programación programada".

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Descargué varias aplicaciones de Android con distintos grados de éxito. El titán de la transmisión de video, Netflix, funcionó sin una degradación perceptible de la imagen o el rendimiento del sonido. Y puede alquilar películas fácilmente directamente desde Play Store, incluidos títulos como El Hobbit, Foxcatcher y Whiplash. Las aplicaciones de música populares, como Pandora y Rdio, también funcionaron sin problemas. Todas estas adiciones de aplicaciones se agregaron automáticamente a las listas de programas.

En el lado negativo, estaba claro que Mohu tiene que resolver algunos problemas de compatibilidad. Descargué Crackle de Sony para obtener algunas películas B gratuitas, solo para que volviera a la guía de Mohu cada vez que intenté ejecutarlo, sin explicación. Además, la aplicación de Android para Sling TV, un nuevo paquete de canales en línea, no era compatible con el software del dispositivo Mohu (lo que dejó en claro un mensaje de error).

Los juegos también fueron un asunto de acertar o fallar. Temple Run se descargó y abrió sin problemas, pero no pude hacer que el juego se cargara correctamente con el control remoto de Mohu. Por otro lado, Fruit Ninja cortó fácilmente. La compañía dice que una futura actualización de Android 4.4 debería resolver algunos de estos problemas.

El control remoto: necesita trabajo

El control remoto Mohu incluido lleva cuatro baterías AAA y es ordenado y compacto, pero a menudo requiere dos manos debido al teclado QWERTY, que facilita la introducción de códigos y la realización de búsquedas. El control remoto también tiene un sensor de movimiento incorporado para controlar un cursor en pantalla. Desafortunadamente, tiene una serie de peculiaridades molestas. Por ejemplo, el símbolo @ tan necesario está escondido inexplicablemente debajo del botón direccional hacia abajo en la parte inferior del teclado. Hubiera sido mucho mejor ponerlo arriba.

Otras idiosincrasias incluyen los botones hacia arriba y hacia abajo. Si estás en Play Store y quieres desplazarte hacia abajo en la pantalla, el botón hacia abajo te regresa a la guía de canales principal. También hay botones de entrada y selección separados; el primero funciona cuando usa el teclado direccional, el segundo con el cursor en pantalla. Un botón para ambas funciones hubiera sido suficiente y hubiera eliminado mucha confusión.

Finalmente, dirigir el cursor en pantalla moviendo el control remoto es un desafío. La sensibilidad es inconsistente y se necesita práctica y una mano firme para aterrizar en el botón de menú derecho. Terminé reduciendo la velocidad del cursor en la configuración del control remoto, lo que hizo que fuera más fácil de manipular.

Línea de fondo

Mohu Channels muestra un gran potencial. Poder combinar fuentes en línea como Netflix junto con NBC y Fruit Ninja en una sola lista es una conveniencia que muchas personas apreciarán. Desafortunadamente, todavía es un poco irregular y tiene algunos problemas de compatibilidad que corregir, algo que esperamos se solucione pronto con una actualización de software.

Especificaciones técnicas

Dimensiones: 4.75 x 1.4 x 2.5 pulgadas
Almacenamiento de memoria:
Flash de 8 GB / RAM de 1 GB
Procesador:
Amlogic AMl8726MX
Software:
Android 4.2.2 Jelly Bean 

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John R. Quain ha estado revisando equipos de video y audio durante más de 20 años. Actualmente colabora con The New York Times y el programa de televisión CBS News. SIGUELO @jqontech.

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