Si ha pasado unos minutos en línea esta semana, probablemente sepa que Avatar: The Last Airbender ha vuelto Netflix al 15 de mayo. Lo que quizás no sepa es que debe dejar todo lo demás que está viendo actualmente e ir a verlo, o volver a verlo.

Soy consciente de que probablemente tengas otras cosas en tu cola de medios. Sé que es una caricatura infantil que debutó en 2005. Sin embargo, debes hacerlo. Porque la última vez que estuvo en Netflix, lo pospusiste y mira lo que pasó. Solo mira.

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Avatar llegó a Netflix a principios de la década de 2010. Luego estuvo en Amazon Prime por un tiempo. Pero todo cambió cuando la Nación del Fuego atacó. Durante años, fue imposible ver Avatar en los servicios de transmisión, y tuvo que comprar el programa a la carta o buscar viejos DVD y Blu-ray.

Ahora, gracias a la próxima serie de acción en vivo, parece que la versión animada de Avatar estará en Netflix a largo plazo. Y, francamente, a menos que aún te estés poniendo al día

Mejor llamar a Saul, esto es lo que debería estar viendo. Si ha visto el programa antes, sabe por qué, y si no lo ha hecho, estos son mis argumentos más convincentes para rectificar ese descuido.

Avatar es un gran espectáculo

Avatar: The Last Airbender, que no debe confundirse con la mediocre película de James Cameron o la espantosa M. La adaptación de Night Shyamalan, es una caricatura de tres temporadas que se emitió en Nickelodeon de 2005 a 2008. Como muchos dibujos animados de Nickelodeon, estaba destinado a un público de entre 8 y 13 años. Pero a diferencia de muchos dibujos animados de Nickelodeon, Avatar no era una comedia estrafalaria; fue un drama de artes marciales bastante elevado, completo con arcos de toda la temporada y un elenco de personajes tridimensionales que crecieron y cambiaron a medida que avanzaba el espectáculo.

Este es el argumento básico: en un mundo de fantasía de Asia oriental, cuatro naciones, una para cada uno de los elementos clásicos, viven en paz. En cada generación nace un “avatar” capaz de controlar los cuatro elementos. Pero el Avatar actual, un joven monje aéreo llamado Aang, queda atrapado en un bloque de hielo durante 100 años. En su ausencia, la beligerante Nación del Fuego invade los demás países e intenta conquistar el mundo. Sokka y Katara, un hermano y una hermana de la pacífica Tribu Agua, liberan accidentalmente a Aang de su prisión helada. Ahora, los tres deben embarcarse en una misión trotamundos para que Aang pueda aprender a dominar sus poderes y devolver el equilibrio al mundo.

Es una configuración bastante buena, pero lo que realmente hace que Avatar funcione es el fuerte sentido de impulso del programa. Más allá de la primera mitad de la temporada, ningún punto de la trama es estático. Cuando los personajes insinúan un gran punto de inflexión, tenga la seguridad de que se acerca el punto de inflexión y que cambiará radicalmente el status quo. Esto es cierto para todo, desde el voto de Aang de dominar nuevos elementos, hasta un villano que lucha durante tres temporadas completas para redimirse.

Avatar, el último maestro del aire
(Crédito de la imagen: Nickelodeon)

Dado que Avatar salió justo cuando la televisión convencional estaba comenzando a experimentar con la narración de historias largas, es un poco episódico en primero: Aang y sus amigos visitan una nueva ubicación, resuelven un problema y luego proclaman cómo van a lograr un progreso real a continuación ¡hora! Pero a medida que el programa se vuelve más seguro, comienzan a suceder cosas interesantes en casi todos los episodios. El grupo atrae a nuevos miembros, luego ocasionalmente se divide durante largos períodos. Los personajes secundarios se convierten en el centro de atención; los personajes principales vacilan y fallan; algunos personajes incluso mueren en la pantalla, lo cual es bastante oscuro para un programa infantil.

Esto significa que el tono del programa también cambia con el tiempo. Si bien Avatar comienza con una configuración de aventura de la semana, eventualmente aborda romances, historias de guerra, flashbacks históricos, fugas de prisión. e incluso un episodio extrañamente metafísico en el que Aang tiene que lidiar con una profunda pregunta filosófica: ¿Puede quitarse una vida alguna vez? ¿justificado?

Podría seguir todo el día sobre la historia, pero la conclusión es que la historia es interesante y la escritura es muy buena. También lo son la animación, los efectos de sonido, la música y el resto de valores de producción. El elenco de voces repleto de estrellas incluye a Jason Isaacs, Mark Hamill, Jennifer Hale, Mae Whitman, George Takei, Clancy Brown y el fallecido gran Mako Iwamatsu.

Avatar tiene algunos de los mejores personajes de la televisión

Si puedo entrar en mi tribuna por un momento: la mayoría de los programas de televisión tienen personajes realmente aburridos, ¿verdad? No puedo analizar todos los programas modernos de este artículo, pero veo mi desglose enStar Trek: Picard para un ejemplo de lo que quiero decir.

Donde Avatar se distingue de muchos otros programas, tanto para niños como para adultos, es que sus personajes crecen y cambian constantemente. Para tomar el elenco principal como ejemplo: Aang y Sokka comienzan como tontos despreocupados, mientras que Katara es más la madre de la guarida que regaña.

Al final de la primera temporada, Aang y Katara son estudiantes diligentes, mientras que Sokka ha sido humillado lo suficiente como para saber que necesita cambiar. A mediados de la tercera temporada, Aang se encuentra agonizando por cuestiones de vida o muerte, los poderes de Katara han crecido hasta el punto en que podría hacer algo positivamente malvado con ellos y Sokka se ha dedicado a demostrar su valía en la batalla, a pesar de que no puede doblegar elementos como su amigos.

Esto ni siquiera toca a Zuko, el joven príncipe malcriado de la Nación del Fuego, o su enigmático tío Iroh. Los villanos del programa son, en todo caso, incluso más interesantes que sus héroes, desde el ambicioso y decidido Almirante Zhao, a la arrogante e hipercompetente Princesa Azula, al imperturbable y maquiavélico Señor del Fuego Ozai. (Jason Isaacs interpreta a Zhao; Gray DeLisle interpreta a Azula; Mark Hamill interpreta a Ozai. Eso debería decirte prácticamente todo lo que necesitas saber).

La evolución de los personajes en el programa es simplemente interesante de ver por sus propios méritos. Pero también te ayuda a sentir que realmente te embarcaste en un viaje con los personajes a lo largo de tres años. Los personajes crecen a medida que avanza el programa, y ​​hay una sensación real de que el tiempo pasa y las circunstancias cambian. También permite que los personajes cometan errores enormes y catastróficos de vez en cuando, y luego tienen que lidiar con las consecuencias.

Avatar es edificante

Quizás la razón más convincente para ver Avatar en este momento es simplemente que es casi seguro que te pondrá de buen humor. Debido a que Avatar es un programa para niños, nunca se pone demasiado oscuro, con mucho humor tonto y bromas en el camino. ("¡Mis coles!") Los héroes casi siempre disfrutan de la compañía del otro, y los personajes que encuentran en el camino suelen ser honestos, directos y serviciales.

Avatar, el último maestro del aire
(Crédito de la imagen: Nickelodeon)

Hay una sensación general de entusiasmo que impregna todo el espectáculo. Sí, una fuerza hostil está en movimiento, pero las buenas personas que trabajan juntas casi siempre ganan. Es más: a medida que avanza el programa, aprendemos que la Nación del Fuego no es una fuerza monolítica del mal. Hay innumerables actos de bondad, incluso del lado "enemigo".

Pero sobre todo, Avatar es un programa que cree en el poder del cambio. Trabajando duro y aplicando ellos mismos, los héroes se levantan para enfrentar una variedad de desafíos. El mal, como aprenden algunos de los villanos, es una elección que hacemos una y otra vez, no un rasgo inherente de la personalidad. Incluso si todo el mundo cree que comprometer su moral es la única forma de lograr la victoria, siempre hay otro camino, es simplemente una cuestión de buscarlo lo suficiente.

Si puedes completar Avatar sin sonreír, no tienes sentido del humor. y si puedes atravesar todo el camino sin ahogarte, entonces tienes un corazón de piedra.

Si bien Avatar: The Last Airbender probablemente no volverá a salir de Netflix pronto, ¿no lo has pospuesto lo suficiente? Es hora de un drama de artes marciales mágicas sobre héroes trabajadores, villanos redimibles y al menos dos triángulos amorosos que todavía tienen a los fanáticos discutiendo, todos estos años después. Si tienes hijos, míralo con ellos; les gustará incluso más que a ti.

¡Yip-yip!