El deseo de cortar el cable de televisión por cable o satélite nunca ha sido mayor. Es la pérdida de programas favoritos y eventos en vivo lo que evita que más personas corten el cable. El fabricante de antenas de TV Mohu está tratando de hacer que el corte de cables sea más atractivo con Channels, un dispositivo pequeño que combina funciones de transmisión de video a la Roku o Apple TV con un sintonizador de TV digital para televisión.

Y dependiendo de cómo dictamine la Corte Suprema sobre el servicio de transmisión de TV en vivo Aereo, el uso de una antena puede ser una vez más la única forma de transmitir televisión sin una suscripción de TV paga.

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Mohu, el fabricante de una línea muy popular de delgadas antenas HDTV, está lejos de ser una startup. Pero está metiendo su dedo del pie con cautela en este nuevo mercado al planear buscar financiamiento para los canales a través de una campaña de Kickstarter en lugar de financiar el producto directamente. Los canales tienen una gran cantidad de funciones que podrían atraer a posibles patrocinadores, que pueden obtener el dispositivo por tan solo $ 79. (Mohu dijo que los precios probablemente serían más altos si el producto entra en ventas minoristas).

El dispositivo en sí no es imponente. Parecido a un dongle blanco de gran tamaño, con un cable de antena coaxial en un extremo y un cable HDMI en el otro, Channels tiene el tipo de apariencia casera que es un sello distintivo de Kickstarter. En una foto promocional, Mohu muestra a los canales sentados detrás del televisor, fuera del camino.

Las redes de TV, los sitios web y las aplicaciones aparecen juntas en la Guía de canales del dispositivo.
Las redes de TV, los sitios web y las aplicaciones aparecen juntas en la Guía de canales del dispositivo.

Basado en maquetas de pantalla que Mohu compartió con Tom's Guide, Channels parece hacer un buen trabajo al integrar la televisión en línea y por aire (OTA). Su característica distintiva es una "Guía de canales", que se asemeja a la cuadrícula de programación en un decodificador de cable o satélite, pero puede integrar enlaces a aplicaciones de video como Netflix. que los usuarios pueden instalar, así como enlaces a páginas web específicas que desean agregar a marcadores, como Yahoo o Pinterest, junto con listados de canales como CBS o A B C.

"Estamos adoptando un enfoque diferente al de otros proveedores, y no queremos convertir el televisor en una computadora", nos dijo el director ejecutivo de Mohu, Mark Buff, el verano pasado, cuando presentó por primera vez la idea de Channels. Dijo que quería que la interfaz fuera lo más cercana posible al antiguo modelo de TV de "encender, apagar, subir canal, canal "Los canales intentarán lograrlo esencialmente haciendo que cualquier fuente de video, servicio de audio o incluso sitio web se vea como, bueno, un canal.

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Conseguir que las personas creen aplicaciones para un dispositivo es complicado. Para solucionar ese problema, Mohu creó Canales para ejecutarse en Android (específicamente, 4.2 Jelly Bean) para que pueda usar cualquier aplicación en Google Play Store. Eso agrega automáticamente opciones para instalar todos los grandes y muchos pequeños proveedores de video y música, como Netflix, Hulu Plus, YouTube, Pandora, Spotify y muchos otros.

La lista también podría incluir "Angry Birds", WhatsApp o incluso una aplicación de banca móvil. Y hay un problema potencial. Los consumidores comenzarán desde cero (Mohu no planea precargar aplicaciones), y podría ser necesario un poco de inteligencia para encontrar las aplicaciones adecuadas que funcionen bien y se vean bien en un televisor. Pero Mohu no parece preocupado. "Estamos gratamente sorprendidos de lo bien que se ven las aplicaciones", nos dijo Randy Drawas, director de marketing de Mohu. "Todas las aplicaciones que cargamos en nuestro dispositivo se ven perfectas".

Un teclado de pulgar sirve como control remoto.
Un teclado de pulgar sirve como control remoto.

Después de la televisión por aire y las aplicaciones de Android, la tercera fuente de contenido, llamada "Web", se compone simplemente de sitios web. Puede elegir hacer, digamos, Yahoo, Facebook o Gmail aparecer como un icono que puede seleccionar en la Guía de canales. La incorporación de sitios web parece contradecir el deseo de Buff de no fabricar un dispositivo que convierta un televisor en una computadora.

El control remoto para Canales también tiene apariencia de computadora. Es un teclado QWERTY delgado, optimizado para escribir con el pulgar, pero con esos botones de "subir volumen" y "bajar volumen" (y silenciar) en el lado izquierdo y los botones de "subir canal" y "bajar canal" a la derecha. (El control remoto se puede configurar para controlar un televisor). El controlador también tiene acelerómetros que le permiten actuar como un "control remoto aéreo", como lo llama Mohu, para controlar un cursor en la pantalla del televisor.

Con el aspecto de un dongle de gran tamaño, Channels está diseñado para ocultarse.
Con el aspecto de un dongle de gran tamaño, Channels está diseñado para ocultarse.

Channels no es el primer dispositivo que combina un sintonizador de TV y una conexión a Internet. Channel Master, otro fabricante de antenas, vende un dispositivo llamado DVR + que hace aproximadamente lo mismo, aunque solo admite un servicio de video en línea, Vudu. Como su nombre lo indica, DVR + también puede grabar programas recibidos por aire usando un sintonizador, mientras que un segundo sintonizador puede enviar TV en vivo a la pantalla. Pero DVR + cuesta bastante más, a $ 250, sin Wi-Fi (que requiere un adaptador). Y los usuarios deben proporcionar su propio disco duro USB para almacenar grabaciones. Los canales Mohu no tendrán capacidad de grabación.

Mohu ofrecerá tres configuraciones en su campaña de Kickstarter. La primera es solo la caja (con control remoto, adaptador de corriente y cable HDMI) por una contribución de $ 89, aunque los primeros 200 patrocinadores la obtienen por $ 79. Mohu incluye una de sus antenas en un segundo paquete y una antena y amplificador de señal en el tercero. Al igual que con el paquete básico, ofrece descuentos a los contribuyentes anteriores.

Mohu está buscando $ 35,000 en Kickstarter para completar el proyecto Channels, que espera lanzar en breve. Si Mohu logra su objetivo, espera comenzar a entregar los dispositivos en junio.

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