Por fin, llegaron Steam Machines y los jugadores de todo el mundo pueden disfrutar de una experiencia de PC completa desde sus salas de estar, al menos en teoría. La máquina de vapor Alienware ($ 450 - $ 750) es uno de los modelos más visibles de los nuevos híbridos de PC / consola, y trae con éxito SteamOS y más de 1,000 juegos a televisores de pantalla grande. Sin embargo, ya sea mejor que una computadora de escritorio o una consola de juegos barata, está disponible para debate.

La máquina de vapor Alienware tiene una interfaz magnífica y una cantidad respetable de energía (según el modelo), y ofrece mucha más flexibilidad que una consola de juegos estándar. Sin embargo, la biblioteca de juegos aún necesita algo de trabajo, todavía hay muchos desafíos para conectar periféricos y faltan toneladas de cosas simples que las consolas de juegos ya podían hacer hace años. Alienware Steam Machine es una pieza de hardware decente, pero es demasiado limitada para ser su único sistema de juego.

Diseño

La máquina de vapor Alienware es una cajita atractiva. Con 7,9 x 7,9 x 2,2 pulgadas, es considerablemente más pequeño que una PS4 (12,0 x 10,8 x 2,1 pulgadas) o una Xbox One (13,1 x 10,8 x 3,1 pulgadas), y mucho más compacto que las plataformas de juegos tradicionales. Es en su mayoría cuadrado, con un borde triangular que tiene un logotipo de Steam azul. Se ve como en casa junto a un televisor en una configuración de centro de entretenimiento.

Crédito: Sam Rutherford / Tom's Guide
(Crédito de la imagen: Sam Rutherford / Tom's Guide)

El dispositivo también tiene muchos puertos. Además de los dos puertos HDMI (para aplicaciones de varios monitores), hay un puerto de salida de audio digital, un puerto Ethernet, dos puertos USB en la parte trasera y dos puertos USB en la parte delantera. Si bien no es tan robusto como una verdadera PC para juegos, puede conectarle muchos parlantes externos, teclados, mouse y controladores.

Interfaz

SteamOS es un programa atractivo que divide la diferencia entre una interfaz de consola de juegos y una computadora Linux tradicional. Si bien es fácil moverse, puede parecer un poco insustancial.

Crédito: Sam Rutherford / Tom's Guide
(Crédito de la imagen: Sam Rutherford / Tom's Guide)

Si alguna vez usó el modo Big Picture de Steam en Windows (o si instaló SteamOS en otra máquina; es un sistema operativo gratuito que puede instalar en casi cualquier lugar), los menús le resultarán muy familiares. Puede acceder a su biblioteca de juegos, comprar nuevos títulos, jugar con la configuración o abrir un navegador web. Eso es realmente todo.

Se ve como en casa junto a un televisor en una configuración de centro de entretenimiento.

La navegación es mucho más simple que los menús interminables de PS4 y Xbox One en los menús, aunque tampoco hay mucho que pueda hacer con el sistema. No hay aplicaciones (más sobre eso más adelante), y si desea acceder a algo más complejo que las especificaciones básicas del sistema, debe usar el Modo de escritorio, que se siente como un sistema operativo Linux sencillo.

Pero SteamOS comete un gran paso en falso: te muestra todos los juegos de tu biblioteca de Steam en la página de la biblioteca de forma predeterminada, en lugar de solo los que funcionan en SteamOS. Puede cambiar esto con bastante facilidad con un filtro, pero a menos que lo haga, debe desplazarse por cada juego y enfrentar el hecho ineludible de que la mayoría de ellos no funcionarán a menos que los transmita desde una PC.

Selección de juegos

Un área en la que SteamOS todavía está tratando de ponerse al día con las PC con Windows es en su selección de juegos. (Compararlo con las consolas de juegos dedicadas es más una mezcla. Si bien SteamOS puede ejecutar más de 1,500 títulos, tienden a tener al menos algunos años. Las consolas tienen bibliotecas mucho más pequeñas, pero también albergan nuevos lanzamientos el día en que salen).

Descubrí que la jugabilidad era fluida y fluida, ya fuera matando Orcos como Talion the Ranger o causando estragos en toda Suecia como una cabra destructiva.

SteamOS tiene muchos juegos de calidad. Counter-Strike, Dota 2, Portal, Hotline Miami, Bastion, Borderlands 2, Shovel Knight, Middle-earth: Shadow of Mordor, Bioshock Infinite, Psychonauts y muchos más títulos queridos son totalmente compatibles (aunque algunos de ellos requieren que asignes tus propios atajos de botones a Steam Controlador).

Pero aunque la selección de juegos es enorme, tener una PS4, una Xbox One o una PC con Windows te permitirá obtener nuevos lanzamientos mucho antes. No hay Grand Theft Auto V, Assassin's Creed Syndicate, Fallout 4, Metal Gear Solid V y Call of Duty: Black Ops III. Si SteamOS realmente despega, estos juegos populares podrían obtener puertos eventualmente, pero también podrías comprar cualquier otro sistema y jugarlos ahora mismo.

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Sin embargo, Alienware Steam Machine tiene un poderoso factor atenuante: la capacidad de transmitir casi cualquier juego (Steam o de otro tipo) desde una PC con Windows. La posibilidad de llevar cualquier juego de PC que desee a su salón es sin duda una característica útil. (aunque programar el Steam Controller para interactuar con juegos que no son de Steam puede ser un poco complicado proceso). Sin embargo, un Steam Link de $ 50 logrará lo mismo.

Rendimiento de juego

En términos de especificaciones en bruto, Alienware Steam Machine es comparable a una PS4 o una Xbox One, ya que tiene menos RAM pero un procesador y una GPU más potentes. Ejecuté una variedad de juegos en él, tanto en el sistema como en streaming a través de una PC con Windows. El rendimiento general fue prometedor, pero requirió un poco más de ajustes de los que los jugadores de consola podrían estar acostumbrados para hacerlo bien.

En SteamOS, jugué a través de secciones de la Tierra Media: Shadow of Mordor, Borderlands 2 y (naturalmente) Goat Simulator. En teoría, se supone que Alienware Steam Machine configura todos los juegos a la configuración óptima cuando lo inicias, pero descubrí que tendía a pecar de cauteloso (resolución de 720p con la mayoría de las configuraciones gráficas en Shadow of Mordor Bajo).

Crédito: Sam Rutherford / Tom's Guide
(Crédito de la imagen: Sam Rutherford / Tom's Guide)

La mayoría de los juegos funcionaron bien en 1080p con la configuración activada, pero exactamente qué configuración y cuánto subirla fue una cuestión de experimentación. Para los jugadores de PC, esto no será nada nuevo, pero a los jugadores de consola les puede llevar un poco de tiempo dedicar 10 o 15 minutos a ajustar la configuración gráfica antes de sumergirse en una aventura.

Por curiosidad, también probé Shadow of Mordor en un monitor 4K. La GPU no está realmente diseñada para manejar resoluciones 4K, pero el juego aún se juega a unos 30 fps, al menos con todas las demás configuraciones desactivadas. Una vez que comencé a mejorar las texturas y la iluminación, el juego comenzó a parecerse más a una presentación de diapositivas. Es justo decir que, a pesar de sus méritos, Alienware Steam Machine no es una potencia 4K.

No hay Grand Theft Auto V, Assassin's Creed Syndicate ni Fallout 4.

Una vez que la configuración fue correcta, descubrí que la jugabilidad era fluida y fluida, ya fuera matando orcos como Talion the Ranger o causando estragos en toda Suecia como una cabra destructiva. El propio Steam Controller causó más que algunos contratiempos, por lo que los nuevos usuarios deben ser conscientes de que el periférico tiene una curva de aprendizaje pronunciada.

La transmisión de juegos desde Windows también fue una experiencia simple y agradable, aunque estuvo sujeta a retrasos ocasionales y roturas de pantalla. Qué tan bien funcione dependerá de su propia configuración de red, y SteamOS recomienda usar una conexión por cable. (Sin embargo, eso podría no ser posible; después de todo, si su computadora estuviera tan cerca de su televisor, ¿por qué no simplemente conectarla directamente?)

Controladores

La máquina de vapor Alienware viene equipada con un controlador de vapor, que es una propuesta de amor o odio. Si bien el periférico es un producto competente, también es extremadamente diferente de otros controladores de consola, y no siempre de manera positiva. El Steam Controller tiene dos grandes almohadillas hápticas donde normalmente estarían un stick analógico y los botones frontales, y mueve esos stick y botones hacia la parte inferior del dispositivo.

Crédito: Sam Rutherford / Tom's Guide
(Crédito de la imagen: Sam Rutherford / Tom's Guide)

Las almohadillas hápticas son fantásticas para navegar por sitios web y el teclado en pantalla, pero no son tan intuitivas para seleccionar unidades o controlar una cámara en el juego. El Steam Controller es novedoso y funcional, y vale la pena invertir tiempo en aprender a usar uno. En cuanto a si es más fácil de usar que un teclado y un mouse, o un controlador tradicional, para la mayoría de las personas, la respuesta probablemente sea "no".

Una gran característica de Alienware Steam Machine es su capacidad para trabajar con una variedad de periféricos. Si bien funciona con Steam Controller de forma inalámbrica de forma predeterminada, también puede conectar un controlador Xbox One, un mouse, un teclado, un joystick, un controlador de movimiento o cualquier otra cosa que desee usar. Es muy probable que la caja reconozca todo lo que conecte, siempre que utilice controladores USB estándar.

Desafortunadamente, esta caja no funciona perfectamente con nada que no sea un Steam Controller. Puede hacer que los controladores Xbox 360 y Xbox One funcionen de forma inalámbrica, pero se necesita un poco de conocimiento de Linux. (Las configuraciones con cable están bien). Los programas como Logitech Gaming Software y Razer Synapse 2.0 no funcionan en Linux, que significa que los ratones para juegos se atascarán a un DPI predeterminado (puntos por pulgada) y los teclados no tendrán macro ni iluminación opciones.

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Esto también significa que puede ser necesario realizar algunos arreglos para poner en funcionamiento ratones y teclados que requieren dongles inalámbricos, a menos que tengan soporte Linux listo para usar. Para una configuración de PC de sala de estar, necesitará un poco de experiencia en Linux o algunos cables de extensión USB muy largos.

Aún así, probé varios periféricos Logitech, Razer y Microsoft diferentes y no encontré ninguno que no funcionara. Es un comienzo prometedor, pero resalta el problema inherente de presentar Linux como una plataforma de juegos para todo uso.

Funciones de Internet

Una de las mejores características de Alienware Steam Machine es su navegador de Internet con todas las funciones. A diferencia de los navegadores de PS4 y Xbox One, no tiene muchas limitaciones. Puede ejecutar sitios como Netflix sin tener una aplicación predeterminada. Esto resulta ser un arma de doble filo, ya que significa que Alienware Steam Machine no posee ninguna aplicación.

Alienware Alpha ofrece la misma experiencia, además de toda la comodidad de Windows 10.

Podría decirse que el sistema no necesita aplicaciones dedicadas para servicios como Netflix, Hulu, Pandora o Spotify, ya que simplemente puede navegar al sitio web de cada empresa y usarlo como lo haría en un computadora. Sin embargo, en los últimos años, los usuarios se han acostumbrado a las consolas de juegos y otras transmisiones dispositivos que ofrecen aplicaciones simples y refinadas que están optimizadas para un controlador en lugar de un mouse y teclado. Sí, puedes ver BoJack Horseman en 1080p en una Steam Machine, pero no de forma optimizada.

Opciones de configuración

La máquina de vapor Alienware viene en cuatro configuraciones diferentes a cuatro precios diferentes. El más barato ($ 450) viene con un procesador Intel Core i3, así como 4 GB de RAM y un disco duro de 500 GB. Cada uno de los otros tres modelos viene con 8GB de RAM y un disco duro de 1TB. Un modelo de $ 550 usa un procesador i3, un modelo de $ 650 usa un procesador i5 y un modelo de $ 750 viene con un procesador i7. Revisamos la versión i7.

Crédito: Sam Rutherford / Tom's Guide
(Crédito de la imagen: Sam Rutherford / Tom's Guide)

La velocidad de procesamiento es importante, pero la GPU es lo que realmente definirá tu experiencia de juego SteamOS. Como tal, cada modelo de Alienware Steam Machine viene con una tarjeta Nvidia GeForce GTX 2 GB GDDR5. Esto no es directamente comparable a ninguna de las tarjetas normales de Nvidia, aunque es similar a la GTX 860M en general.

Aunque Alienware Steam Machine no es una verdadera PC, todavía tiene algunas opciones de actualización. La CPU y la GPU están grabadas en piedra, aunque parece posible actualizar la RAM y el disco duro, si así lo desea. Cada modelo también viene equipado con un Steam Controller.

Crédito: Sam Rutherford / Tom's Guide
(Crédito de la imagen: Sam Rutherford / Tom's Guide)

Si bien la máquina no redefinirá la experiencia de juego de nadie, tiene agallas perfectamente respetables para una máquina de juegos de sala de estar. Aún así, el precio es suficiente para levantar una ceja. Tanto la Xbox One como la PS4 son posiblemente más poderosas, pero cuestan solo $ 350 o $ 400 cada una, dependiendo de las opciones de disco duro (o incluso menos, si puede obtener una venta frecuente).

Además, Alienware Alpha, que es una PC con Windows en la misma forma, cuesta exactamente lo mismo que la versión SteamOS. Teóricamente, podría comprar un Alpha, ejecutar Steam en modo Big Picture (o incluso instalar un arranque SteamOS secundario) y tener exactamente la misma experiencia, además de toda la comodidad de un sistema operativo Windows 10.

Línea de fondo

La máquina de vapor Alienware está llena de contradicciones. Es más cara que una consola estándar, pero no universalmente más potente. Tiene miles de juegos, pero no necesariamente los que querrás jugar. El rendimiento es excelente, pero también es exactamente lo que esperaría de un sistema de sala de estar moderno.

Me he estado devanando la cabeza para pensar en quién debería comprar una máquina de vapor Alienware y no puedo encontrar una respuesta definitiva. Para un comprador de consola por primera vez, una PS4 o una Xbox One (ambas a $ 350) sería una opción mucho más intuitiva y asequible. Para un jugador de PC incondicional que quiere una experiencia de sala de estar, un Alienware Alpha o incluso un Steam Link encajarían mucho mejor. Al final, la máquina de vapor Alienware se enfrenta al problema inusual de llenar un nicho lo mejor que puede, pero sin dejar en claro por qué es necesario llenar el nicho.

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