Durante el evento iPhone 12 de Apple de la semana pasada, la compañía con sede en Cupertino se enorgulleció de promocionar sus iniciativas ambientales. Sus oficinas, centros de datos y tiendas funcionan actualmente con energía 100% renovable y la empresa apunta a un "impacto climático" neto cero para 2030.

El rediseño ecológico de Apple se ha extendido más allá de las oficinas corporativas y los centros comerciales. Los iPhones de este año no se enviarán con auriculares o cargador, todo en nombre de reducir los desechos innecesarios. Esto permite enviar un 70% más de iPhones en palés y, según Lisa Jackson, vicepresidenta de iniciativas medioambientales, políticas y sociales en Apple, "es como retirar 450.000 coches de la carretera por año." 

"Esto no solo podría ayudar a reducir los desechos, sino que también evitaría los impactos ambientales relacionados con la extracción de materias primas primarias, la fabricación y distribución de productos", dijo Dra. Teresa Domenech, profesora de ecología industrial en el Instituto de Recursos Sostenibles del University College de Londres, en CNBC.

Incluso entonces, existe una disonancia en el nuevo enfoque ecológico público de Apple. A pesar de todo el bien que la empresa pretende hacer, existe una obstinada peculiaridad de diseño que sigue existiendo, que se opone a su activismo corporativo. Apple todavía se apega a su puerto de carga Lightning patentado. Si la empresa realmente se preocupara por el medio ambiente, se habría cambiado a USB Type-C.

iPhone 12 colores
(Crédito de la imagen: Apple)

Según Apple, actualmente hay 2 mil millones de adaptadores de carga de iPhone en el mundo, y eso sin incluir los de terceros. Muchos de estos adaptadores utilizan el puerto USB tipo A rectangular estándar. Pero incluido con el iPhone 12 habrá un cable USB Type-C a Lightning, lo que hará que los adaptadores antiguos sean incompatibles.

En todas las tiendas de Apple a finales de este mes, los representantes de ventas probablemente pregunten a los compradores si tienen un adaptador de carga compatible con USB Type-C. Algunos podrían, muchos no. Por supuesto, estos usuarios también podrían usar sus viejos adaptadores de 5 W y cables tipo A para rayos. Pero el nuevo iPhone tiene carga rápida, y por $ 19, los usuarios pueden actualizar a los últimos adaptadores de carga para cargar combustible eléctrico rápidamente. Esto reduce algunos de esos beneficios ambientales.

En este momento, la mayor parte del mundo de la tecnología ha pasado a USB Type-C. Todos los teléfonos Android están actualmente en el estándar y lo han sido durante años. Incluso los últimos iPads y Macbooks utilizan actualmente Type-C, por lo que no es como si el estándar de conexión fuera ajeno a Apple. Deja al iPhone como un caso atípico, y se adhiere obstinadamente a pines eléctricos obsoletos como un medio para mantener a los usuarios de iPhone atados a un puerto propietario.

Si Apple hubiera cambiado a Type-C, podría haber permitido que el ecosistema existente de cables y adaptadores se doblara en el iPhone 12. Los usuarios con el nuevo iPad o MacBook podrían pasar sus accesorios de carga existentes para mantener el iPhone 12 cargado. Los usuarios de Android que pasaron al iPhone podrían haber continuado usando los adaptadores de carga incluidos con sus teléfonos antiguos. O cualquiera que sepa que tiene un usuario de Android podría haber aprovechado su configuración de energía existente.

Dadas las posibles ventajas de ahorro de residuos, la decisión de Apple de apegarse a Lightning es aún más desconcertante. Y no olvidemos que Apple todavía necesitará enviar pequeños adaptadores de corriente Tipo-C en todo el mundo para acomodar el nuevo cable incluido con el iPhone 12. Si bien estos nuevos adaptadores tendrán una larga vida útil, reducirán los ahorros de emisiones que Apple publicita con tanto orgullo.

Por qué Apple no eliminará el puerto Lightning 

iPhone 12 Magsafe
(Crédito de la imagen: Apple)

Entonces, ¿por qué Apple ha optado por no adoptar Type-C para iPhone cuando las ventajas de ahorro de residuos son aparentemente obvias?

Probablemente se reduzca a las ganancias. Es difícil decir exactamente por qué Lightning permanece, especialmente cuando Apple ya ha cambiado a USB-C en iPad y Macbook, pero se puede suponer que, dado que el iPhone es la categoría de productos más popular de Apple, las ventas de accesorios posteriores vinculadas a los rayos son poderoso.

Los cables y los adaptadores de carga son baratos de fabricar. Si bien Apple no ha revelado los costos de fabricación, generalmente la producción de cargadores a gran escala es de solo un par de centavos. Por lo tanto, incluso asumiendo que la producción, el empaquetado y el envío de adaptadores y cables cuestan un dólar, con un precio de $ 19 la pieza, es dinero fácil.

Por el momento, Apple informes ventas de cables y cargadores junto con otros accesorios como Airpods y el Apple Watch. Este segmento del negocio de Apple representa $ 10 mil millones en ingresos trimestrales. Está superando a la línea Mac en casi $ 3 mil millones. El incentivo financiero para cambiar a USB Type-C para iPhone 12 podría privar a Apple de las abrumadoras ganancias de la venta de accesorios.

 panorama 

En general, la decisión de Apple de no incluir un adaptador de carga en el teléfono de este año es buena para el medio ambiente. Apple suele marcar tendencias, y el resto del mundo tecnológico sigue su ejemplo. No se sorprenda si Samsung, LG y otros comienzan a quitar accesorios y hacer cajas más delgadas (aunque probablemente no de inmediato en Caso de Samsung). Y por supuesto, no tener que incluir accesorios también aumentará los márgenes de beneficio.

Pero no asuma que Apple está siendo altruista en nada de esto. Si lo fuera, habría matado a Lightning hace años, en lugar de aferrarse a él con un agarre mortal para evitar que los usuarios de iPhone compren en otros lugares.